Ce mois ci

Juin 2016

99 Best Sellers : un beau challenge de ventes réussi

En partenariat avec les compagnies aériennes Qatar Airways et Bangkok Airways, les Tours Opérateurs Climat du Monde, Asie Infiny et ASIA et le média du tourisme digital T.O.M. Travel, l’Office National du Tourisme de Thaïlande a organisé un grand challenge pour les agents de voyages qui étaient invités à vendre la destination Thaïlande au maximum du 9 avril au 9 mai dernier.
Les 99 meilleurs vendeurs se sont envolés pour la Thaïlande du 6 au 15 juin pour découvrir différentes provinces du royaume (Bangkok, Ayutthaya, Sukhothai, Ratchaburi, Surat Thani (Samui, Pha Ngan, Chiew Larn), Phang Nga (Khao Lak), Hua Hin, Phuket) et visiter le grand salon B2B Thailand Travel Mart Plus Amazing Gateways to the Greater Mekong Subregion 2016 (TTM Plus 2016) qui se tenait à Chiang Mai.


La Thaïlande accueillera le «Destination Wedding Planners Congress 2017»

QNA international confie à la Thaïlande le soin d’accueillir l’Annual Destination Wedding Planners Congress 2017 (DWP Congress 2017). La 4ème édition de cet événement devrait se tenir du 2 au 4 mai 2017 et attirer 450 professionnels du Mariage venus du monde entier.
Le Congrès DWP est une initiative d'avant-garde et le seul de son genre dans le monde. Selon une enquête menée par QNA international, la Thaïlande s’est révélée être le premier choix de destination en Asie pour les mariages et lunes de miel.
Ce succès s’appuie bien sûr sur son attrait culturel, sa beauté naturelle, ses plages paradisiaques, ses montagnes, sa verdure, sa gastronomie unique, son offre exceptionnelle de divertissements et sa légendaire hospitalité. A tout cela s’ajoutent
la diversité des cadres romantiques et luxueux, la variété de cérémonies de mariage possibles (à la plage, en escalade, en plongée sous-marine, dans la tradition thaïlandaise…), les forfaits, packages et autres options compétitives proposés par les Resorts et les hôtels de luxe, l’expertise des planificateurs de mariage, organisateurs d'événements et photographes professionnels présents sur place.
La Thaïlande est un pays vraiment attractif pour les couples qui cherchent une destination de rêve pour se marier ou passer leur lune de miel.


Comprendre la Thaïlande à travers les Projets royaux

En Thaïlande, il ne faut pas longtemps pour prendre la mesure de l’immense respect de la population pour Sa Majesté le Roi Bhumibol Adulyadej. Il a consacré sa vie à améliorer le sort de ses sujets, à lutter contre la pauvreté et à aider à préserver les ressources du royaume pour les générations futures. Initiés depuis 1969, les Projets royaux développés à travers le pays dans les zones rurales sont les exemples les plus évidents de son dévouement. En faisant la promotion de cultures alternatives et en encourageant le reboisement, ils fournissent aux agriculteurs une nouvelle source de revenus et leur redonnent un sentiment de fierté. Tous ont été lancés avec la coopération étroite des populations locales et d’experts afin de garantir les meilleurs résultats. Il existe aussi six Centres royaux d'études et de développement dédiés à la recherche et aux stratégies régionales. Les agriculteurs peuvent y améliorer leurs connaissances et en apprendre davantage sur la conservation de l'environnement.
Non seulement les Projets royaux stimulent l’économie locale mais ils contribuent également à promouvoir la conservation de l'eau, le drainage des marais, l'autosuffisance et la préservation des forêts thaïlandaises.
Ces Projets royaux offrent aux touristes une nouvelle façon de vivre la Thaïlande.
Ils accueillent les visiteurs pour quelques heures ou plusieurs jours et proposent un large éventail d’activités comme apprendre la cuisine locale, libérer des poissons dans la mer, s’occuper du bétail ou encore enseigner aux enfants avant de passer une nuit chez l’habitant et partager nourritures et rires.

Parmi les Projets royaux à découvrir :

- La station royale agricole d’Angkhang, Chiang Mai
Angkhang demeure encore l'un des Projets royaux les plus importants. C’est un centre de recherche dédié aux cultures de climat froid car il bénéficie d’une température moyenne annuelle de seulement 16,9°C et de sols fertiles. Il abrite divers groupes ethniques qui vivent dans les villages environnants et les visiteurs sont invités à découvrir leur culture. Il faut garder un œil sur la faune locale car ici quelques-unes des espèces d'oiseaux sont très rares.

- La station royale agricole d’Inthanon, Chiang Mai
Fondée en 1979, c’est l’un des Projets royaux les plus anciens. Ici les tribus montagnardes ont été initiées à la culture durable. Elles font des récoltes régulières pour prévenir les techniques de brûlis et faire en sorte de ne plus avoir à compter sur l'opium pour s’assurer des revenus. Inthanon est un bel endroit à visiter c’est un centre de recherche sur les fleurs, les fougères, les plantes décoratives, les légumes et les fruits. Situé à seulement quelques kilomètres de plus haut sommet de Thaïlande (Doi Inthanon) et jouissant d’un climat frais, c’est l'endroit idéal pour faire de la randonnée. Il ne faut pas manquer de se rendre à la cascade Siribhume, se balader parmi les vergers et les jardins potagers, admirer les jardins de roses et découvrir le patrimoine culturel du village Mong Khun Klang.

- Le Centre royal de développement de Nong Hoi, Chiang Mai
Nong Hoi a été mis en place en 1974 pour aider les tribus montagnardes Hmong à diversifier leurs cultures. Maintenant, c’est un lieu populaire d’éco et d’agro-tourisme. Pour ceux qui souhaitent découvrir différents types d'agriculture ou visiter des fermes et voir comment les populations locales travaillent, c'est l’endroit idéal. Egalement foyer des tribus Yao, Lisu et Haw (Chinois), il possède un artisanat varié et permet d’assister à de belles cérémonies traditionnelles. Divers sentiers font apprécier la nature et le chemin Doi Mon Chaem mène à un belvédère offrant une vue imprenable.

- Le Projet royal de Phetchaburi
L'un des Projets royaux les plus importants se trouve non loin de Bangkok, à Phetchaburi. Le Laem Phak Bia Environmental Research and Development Project (LERD) vise à améliorer les méthodes de conservation de l'eau et la restauration de la mangrove. Des sentiers pittoresques traversent les mangroves et permettent d’observer des oiseaux, des poissons gobies et une multitude de crabes. A Sai Met Raek, le point de vue sur le golfe de Thaïlande est merveilleux.

Le Projet royal de Chang Hua Man
Initié en 2009, le Projet royal Chang Hua Man enseigne qu’il est possible de cultiver à une échelle commerciale sans utiliser d’engrais chimiques. Doté également d’une ferme laitière, c’est devenu un centre d'apprentissage pour la production de lait. Les touristes sont renseignés sur la vie des agriculteurs thaï et peuvent s’essayer à planter du riz dans les rizières. Il y a des visites guidées régulières et des vélos sont en location pour visiter la région et profiter des vergers et des prairies de fleurs sauvages.


Fête de Tak Bat Dok Mai

Tak Bat Dok Mai ou la fête des offrandes de fleurs a lieu en juillet dans la province de Saraburi. Cette impressionnante cérémonie d'acquisition de mérites se tient au début du Carême Bouddhiste, lorsque les moines se retirent dans leur temple. Le matin, les gens viennent offrir de la nourriture et allument des encens et des bougies au temple Wat Phra Phutthabat. Puis, sur les pentes des collines, ils cueillent des fleurs jaunes et blanches baptisées Dok Khao Phansa car elles ne fleurissent qu’à cette période et les offrent aux moines afin d’acquérir des mérites. Les moines emmènent alors ces fleurs pour rendre hommage à l'empreinte de pas du Bouddha tandis que les habitants attendent leur retour sur les marches du temple avec des bols d'eau claire qu'ils leur verseront sur les pieds en signe de purification spirituelle.
Cette année les célébrations de Tak Bat Dok Mai se tiendront du 18 au 20 juillet. Le premier jour à 6h du matin débutera une spectaculaire cérémonie d’acquisition de mérites avec 3000 moines bouddhistes et à 14h30 une magnifique parade de chars décorés acheminera 89 bougies sculptées au Phra Phutthabat. Les dons de fleurs aux moines se poursuivront les deux autres jours à 9h30 et 15h.


Le Festival des Bougies de Ubon Ratchathani

Célébré à travers toute la Thaïlande chaque année en juillet, le Festival des Bougies marque le début du Carême bouddhique (Phansa) et montre l’attachement de la population aux traditions ainsi que ses compétences en sculpture de bougies magnifiques. Cette année il se tiendra les 19 et 20 juillet.
Le Carême bouddhique dure trois mois durant lesquels les moines confinés dans leurs temples se consacrent à l'étude des textes, la méditation et la prière. Ils reçoivent de nombreux dons en nourriture mais aussi en bougies car il est dit que leur lumière fournit une « plus grande clarté » physique et spirituelle. Au fil du temps, les gens ont commencé à sculpter les bougies et sous le règne du Roi Rama V, le Festival des Bougies et les compétitions liées sont nés.
Le plus ancien du genre et le plus grand de Thaïlande est celui de Ubon Ratchatani. Des artistes du monde entier participent au concours international de sculpture sur cire d’abeille dans le parc Thung Si Mueang. La compétition comporte deux catégories basées sur la méthode de décoration : les bougies gravées sur la surface et les bougies moulées.
Les processions de chars ornés des fabuleuses sculptures offrent un spectacle grandiose. Le festival comprend également un Son & Lumière, des animations culturelles et une foire artisanale.


Pattaya International Marathon 2016

Le Marathon International de Pattaya, l'un des plus célèbres en Thaïlande, aura lieu le 19 juillet. Cette année encore, il accueillera des milliers de participants venus du monde entier. La manifestation est ouverte à tous et propose différentes courses : un marathon (42,195 kms.), un semi-marathon (21,097 km), un mini marathon (10,55 kms), et une course d’apprentissage (5 kms). Ces distances et ces niveaux de difficulté permettent au plus grand nombre de participer en profitant des paysages de la célèbre destination balnéaire.


Assistez au Festival Phi Ta Khon à Dansai

Cérémonie traditionnelle unique, Phi Ta Khon fait partie du Festival Bun Luang qui est la fête locale la plus importante de la province de Loei. Durant celle-ci, les habitants de la ville de Dansai célèbre le quatrième mois lunaire (fête de Bun Phra Wet) et le sixième (fête de Bun Bang Fai, plus connue comme le festival des fusées).
Bun Phra Wet est une cérémonie religieuse pendant laquelle on se rassemble pour écouter treize sermons bouddhistes. Bun Bang Fai est organisée pour vénérer et satisfaire les esprits protecteurs et pour s’assurer que les pluies soient abondantes pour la saison agricole à venir.
Phi Ta Khon ou la fête des Fantômes consiste en de joyeuses parades de jeunes hommes déguisés représentant les Phi Ta Khon (les esprits) qui défilent à travers la ville. Cachés par des masques immenses et revêtus de costumes colorés, ils portent également des cloches en bois (mak-ka-lang) accrochées à leur cou ou autour de leur taille pour faire du bruit lorsqu’ils se déplacent et dansent. Certains d’entre eux ont aussi une arme symbolique représentant un pénis surdimensionné sculpté dans du bois tendre et font plein de pitreries pour amuser la foule.
Le masque de Phi Ta Khon se compose de trois éléments principaux. Le chapeau est constitué d'un « huad » (récipient de bambou tressé traditionnellement utilisé pour cuire du riz gluant à la vapeur) plié pour s'adapter à la tête. La face est fabriquée à partir de feuilles de noix de coco avec de petites ouvertures pour les yeux. Le nez est en bois tendre. Parfois, deux cornes formées de lobes de noix de coco séchées sont également ajoutées. Tous ces différents éléments sont reliés entre eux avant que le masque soit minutieusement peint. Enfin, du tissu est cousu et collé afin d’en couvrir la partie arrière.
Les rites, les processions et les costumes de cette fête sont hérités d’un passé où les festivals de fertilité permettaient d'apaiser les dieux et les esprits locaux afin d'assurer une bonne récolte. Dans une région comme Loei où l'agriculture est le pilier de l'économie, la fertilité du sol et des conditions météorologiques favorables sont cruciales.
Au début du Festival Phi Ta Khon ce sont les masques colorés qui attirent l'œil. Mais d’autres éléments de ces célébrations rendent hommage aux esprits de la nature et de la campagne comme des groupes d’agriculteurs recouverts de boue fraîche de la tête aux pieds dont les gens fuient l’étreinte collante ou encore des représentations en osier tressé de buffles (bêtes traditionnelles de l’agriculture thaï). Le symbole le plus évident de la fertilité est bien sûr le phallus (Bhalad Khik) et toute personne ayant un intérêt pour la culture ou l'anthropologie sera heureuse de constater que la pruderie moderne n'a pas fait disparaître de la fête les représentations phalliques liées aux traditions.
Qu’il soit considéré comme une cérémonie bouddhiste, une procession païenne dédiée à la fertilité ou tout simplement un festival coloré, Phi Ta Khon est une merveilleuse façon de profiter d'un évènement unique dans une province du royaume qui mérite une exploration plus poussée.
L'événement a lieu entre mars et juillet à des dates sélectionnées chaque année par les médiums de Dansai. En 2016, ces festivités extrêmement populaires se dérouleront du 6 au 8 juillet.


Une nouvelle attraction à Chiang Mai

Les amateurs de sensations ne seront pas déçus par le « Zipline & Jungle Coaster » récemment ouvert à Pongyang qui offre de découvrir la jungle luxuriante de Chiang Mai de façon vraiment originale.
Différents forfaits sont proposés en fonction du temps que vous souhaitez consacrer à cette « balade » pas comme les autres qui s’effectue entre tour de montagne russe et parcours tyrolienne en 12 étapes.
La sécurité est prioritaire et le personnel y veille de très près. Les installations, les équipements et tout le matériel sont neufs. Le staff d’encadrement est très professionnel et explique en détail les règles à suivre.
Le tour de « Jungle Coaster » dure environ cinq minutes animé de multiples virages et descentes. Loin d’être effrayante, cette attraction convient aussi bien aux adultes qu’aux enfants. De plus un levier permet de doser la vitesse de son chariot.
Pour devenir « Tarzan », vous êtes équipé d’un harnais d’escalade et d’un casque de sécurité avant de partir glisser à travers la jungle dense et de faire des pauses à la cîme des arbres (la plus longue ligne de tyrolienne fait 800m).
Pour profiter pleinement de cette expérience « jungle », nous vous conseillons de laisser votre appareil photo et votre téléphone dans les casiers de consigne prévus. Vous apprécierez vraiment plus le paysage avec vos yeux plutôt qu’à travers un viseur.
Par ailleurs, portez des chaussures qui ne peuvent pas tomber facilement faute de quoi vous risquez de vous retrouver pieds nus ou de devoir vous lancer dans une expédition au sol pour retrouver vos tongs.
Le Pongyang Zipline & Jungle Coaster est ouvert tous les jours de 9 h à 17 h et est situé à 99/9 Moo 2, Pongyang, Mae Rim, Chiang Mai.


Invitation pour une soirée d’exception


L’Office National du Tourisme de Thaïlande convie les membres du Thailand Fanclub en France pour célébrer la Fête des Lumières à Bangkok.

Il invite les membres du "Thailand Fanclub" en France pour une soirée exceptionnelle au bord du fleuve, avec une vue incroyable sur le Grand Palais, afin de prendre part au Festival de Loy Krathong (Fête des Lumières) à Bangkok le 14 novembre prochain.

Pour être l’un des hôtes V.I.P de l’Office du Tourisme de Thaïlande et assister à ce dîner de gala, rien de plus simple :
1. Devenir membre (si ce n’est pas déjà le cas) du Thaïland Fan Club - qui compte déjà plus de 43 000 membres actifs – en un clic sur le site

www.tourismethaifr.com

2. Réserver son séjour en Thaïlande en incluant une nuit à Bangkok le 14 novembre
3. Remplir le formulaire d’inscription au dîner de Gala afin de recevoir toutes les instructions pour s’y rendre

Des compagnies aériennes, hôtels et quelques agences de voyages proposent des offres spéciales sur le site, dans l’espace réservé aux « Fans » qui souhaitent réserver rapidement leur séjour en Thaïlande.

Informations pratiques Toutes les informations sont disponibles sur le site www.tourismethaifr.com

Et sur les réseaux sociaux : Facebook, Twitter et Instagram.


Découvrir la province de Loei

L’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) recommande des provinces baptisées les « 12 trésors cachés », en raison de leur histoire, leur culture et leur mode de vie uniques. Loei est l’une d’entre elles.
Au Nord-Est, à quelques 500 km de Bangkok aux confins de l’I-San, cette vaste province s’étale sur 11 500 km2 bordés au nord par le Mékong qui marque la frontière avec le Laos. Surnommée « la mer de montagnes », elle jouit d’un climat tempéré et déploie de splendides paysages dessinés de sommets brumeux, de vertes forêts et de vallées fertiles. Sa nature généreuse est protégée par des parcs nationaux riches en faune et en flore, terrains parfaits de randonnées et de trekkings. Composée de diverses communautés ethniques, la population de Loei a conservé un mode de vie traditionnel. Son patrimoine culturel mélange bouddhisme thaïlandais et croyances animistes de l’ancien royaume laotien de Lan Chang.
De charmants villages émaillent la région comme Ban Na Or aux maisons plusieurs fois centenaires magnifiquement conservées ou Tha Li, séparé du Laos par la rivière Huang. La bourgade de Chiang Khan, sur les bords du Mékong n’aligne que des maisons en bois. Ici, le séjour paisible est rythmé par les offrandes de riz faites aux moines tôt le matin, l’atmosphère des échoppes, la découverte du Wat Si Khun Meuang et les promenades au bord ou sur l’eau au coucher du soleil.
La ville de Phu Rua est encadrée d’un côté par la montagne du même nom classée Parc national, et de l’autre par les monts du Parc national Phu Luang. Ce district est un fief d’horticulture et fournit le pays en fleurs de toutes sortes, orchidées, anthuriums, roses… Son centre de recherche agricole développe des essences comme les violettes africaines et suit l’installation d’exploitations (fraises, noix de macadamia, poiriers… et même vignes). La ville de Dan Sai est nichée dans une vallée irriguée par la rivière Mun. Sa population cultive la terre et de fortes croyances animistes comme en témoigne la fête haute en couleurs de Phi Ta Khon qui se tient chaque année en juin. Elle voit de jeunes hommes déguisés représentant les Phi Ta Khon (les esprits) défiler dans les rues en faisant des pitreries pour amuser la foule. Si vous n’avez pas la chance d’assister à ce festival, un joli musée lui est dédié et raconte son histoire.
Aux environs de Dan Sai, deux superbes temples méritent une visite. Au nord, le village de Ban Na Phung abrite le Wat Pho Chai et ses peintures murales de toute beauté, classé monument national de grande importance. A Ban Na Wiang se trouve le Wat Phra That Sri Song Rak, érigé en 1560 par les rois d’Ayutthaya et du Lang Chang pour symboliser l’amitié unissant leurs royaumes. Ces lieux auraient, dit-on, le pouvoir de renforcer les liens amoureux…
Les montagnes (Phu dans le dialecte du Nord-Est) de la province offrent un cadre naturel formidable pour des randonnées, des treks et d’autres belles aventures comme pratiquer le rafting sur les rapides de Phu Rua, emprunter à vélo les pistes de Phu Luang et Phu Kradueng, observer les oiseaux dans le Parc national de Phu San Sai (unique habitat du rare Paradoxornis de David, petit perroquet à queue courte) ou encore regarder le soleil se lever sur une mer de brume depuis Phu Thok, Phu Hor, Phu Por et Phu Pha Buak.


Bangkok accueillera le « 2017 WTTC Global Summit »

Bangkok a été choisie pour accueillir le prestigieux Sommet mondial WTTC 2017 (World Travel and Tourism Council), qui est prévu pour se tenir les 26 et 27 avril de l’année prochaine.
Mr David Scowsill, président du WTTC a déclaré: « Le Sommet mondial WTTC est l’événement le plus influent de l'année dans l’univers du Tourisme et du Voyage. Il réunit des centaines de dirigeants d'organisations publiques et des entreprises du secteur privé pour discuter et aborder les questions les plus importantes de notre secteur. Je suis ravi que Bangkok accueille le Sommet mondial 2017 qui mettra en évidence les grands efforts du gouvernement thaïlandais Pour soutenir le Voyage et le Tourisme à travers le pays ».


La Thaïlande avec la THAI et Lastminute.com

Spécialisé dans la dernière minute et proposant quelques unes des meilleures offres de voyages du marché, lastminute.com est l’un des acteurs majeurs du tourisme en ligne.
Actuellement le site dispose de nombreuses options sur la Thaïlande ainsi que de vols sur la compagnie Thai Airways International.

Bangkok, Phuket, Koh Samui… Découvrez-vite les différentes possibilités de voyages en cliquant sur : www.fr.lastminute.com/media/thailande-ot.html#‏

Itinéraires de promenade dans le passé de la capitale thaï

Dans un périmètre d’un kilomètre autour du Bangkok City Hall, des itinéraires piétonniers font découvrir une partie du patrimoine culturel de la capitale.
Juste en face de l'hôtel de ville se trouve la « Giant Swing » (balançoire géante). Elle fut construite en 1784, deux ans après que le roi Rama I eut édifié Bangkok comme nouvelle capitale du royaume Rattanakosin. La vieille planche en bois de cette balançoire est visible au Devasthan Bosth Brahmane situé sur Din So Road, à quelques pas au nord-ouest. Ce temple dédié aux dieux hindous fut construit la même année. Il regroupe 3 sanctuaires. Le premier, orné de 32 statues et de deux lingams, est dédié à Shiva, le second à Ganesh et le troisième à Vishnu.
A côté de la « Giant Swing », sur Bamrung Muang Road, on trouve le Wat Suthat Thepwararam. Construit en 1807 sous le règne du roi Rama I, ce temple possède une vaste salle d'ordination (ubosot) est le Phra Buddha Setthamuni (ou Luang Pho Klak Fin), une statue de Bouddha assis faite à partir de boîtes et de pipes à opium (klak fin).
Plus loin, en se dirigeant à l’ouest sur Bamrung Muang Road on trouve la petite ruelle de Thesa Road sur la gauche qui accueille chaque matin le marché de produits frais Talat Trok Mo. Dans le même secteur Ban Mo Waan, de son nom officiel Bamrung chat Satsana Ya Thai, est une herboristerie séculaire. Le « ya hom » est son produit phare, utilisé de tous temps comme remède aux évanouissements, étourdissements, coups de chaleur ou maux d’estomac. Dans une salle à l'intérieur sont exposés de vieux ustensiles utilisés dans la fabrication de la pharmacopée traditionnelle à base de plantes.
Plus à l'ouest on rencontre la jonction des routes Phraeng Sanphasat, Phraeng Nara et Phraeng Phuthon, nommées d'après les trois princes du roi Rama IV qui vivaient dans la région. Sous les règnes des rois Rama V et VI, Sam Phraeng était un quartier commerçant où les gens pouvaient acquérir des biens luxueux importés. Aujourd’hui, on y admire des maisons de style, de vieilles échoppes et des magasins d'antiquités et on y déguste des collations délicieuses dont les recettes ont été transmises de génération en génération.
Au sud-est de la « balançoire géante » sur Maha Chai Road, le Wat Thep Monthien, rend hommage aux dieux et déesses hindous.
Au nord-est de l'Hôtel de ville sur Ratchadamnoen Road se trouvent deux temples édifiés par le Roi Rama III, le Wat Thepthidaram et le Wat Ratchanaddaram. Ce dernier
abrite Loha Prasat, une structure métallique à sept niveaux conçue pour être un centre de pratique dhamma. Le rez-de-chaussée, orné d’images de Bouddha, est un espace où l’on pratique la méditation tandis que le dernier étage abrite les reliques du Seigneur Bouddha, enchâssées par Sa Majesté le Roi Bhumibol Adulyadej en 1995 pour célébrer son jubilé d'or.
Le Mahakan Fort est situé dans un petit parc public à côté du Loha Prasat. Sur les 14 forts construits pour protéger la ville sous le règne du roi Rama I, seuls deux subsistent : le Fort Mahakan et le Phra Sumen sur Phra Arthit Road.


La Fête du mariage Baba à Phuket

La culture « Baba » ou « Peranakan » est celle des descendants des immigrants chinois qui s’installèrent à Phuket à la fin du 19ème siècle. Le mariage baba symbolisait le statut social de la famille et était une cérémonie de très haute importance. Depuis 2005, grâce au concours du ministère de la Culture, de la Baba Peranakan Association, de la Municipalité et de l'Office National du Tourisme de Thaïlande, des mariages dans le style traditionnel Peranakan sont célébrés pour des couples venus de Hong Kong, Taïwan et Chine, qui vont pendant deux jours suivre les rites de la cérémonie dans les plus élégantes demeures sino-portugaises du vieux Phuket et parader vêtus de costumes traditionnels chinois le long de Thalang Road décorée de lanternes rouges et animée de danses du lion. L’événement de deux jours est ouvert au public et les habitants de Phuket revêtent leurs plus beaux atours pour honorer cette riche tradition. C’est une magnifique occasion de prendre une kyrielle de belles photos et de découvrir la vieille ville. Cette année le « Phuket Baba Wedding Festival » aura lieu les 18 et 19 juin.


Les célébrations de Khao Pansa

En Thaïlande, le 20 juillet prochain, les bouddhistes célèbreront Khao Pansa ou le début de la retraite de la saison des pluies, le Vassa, appelé aussi Carême bouddhique. Pendant trois mois, les bonzes ne quitteront plus l’enceinte de leur monastère et devront suivre strictement les enseignements du Seigneur Bouddha. C’est également à cette période que beaucoup de jeunes Thaïlandais se feront ordonner moines pour étudier les fondements de la religion et honorer leurs parents. Le jour de Khao Pansa est traditionnellement célébré par des processions et des donations de bougies aux temples. L’une des manifestations les plus spectaculaires a lieu dans le Nord-Est à Ubon Ratchathani où l’on peut admirer des sculptures de cire gigantesques. Les processions de bougies de Nakhon Phanom, Nakhon Ratchasima, Saraburi et Suphanburi sont également réputées. A Ayutthaya, la procession a lieu sur le Khlong Lat Chado où flottent de superbes bougies tandis qu’à Surin des éléphants sont intégrés à cette belle fête.


Le célèbre IT store Pantip Pratunam se métamorphose

Des rénovations sont actuellement en cours pour transformer Pantip Prathunam, le plus populaire superstore de Bangkok dédié aux nouvelles technologies, en seul et unique « Tech-life mall » de Thaïlande, un lieu mêlant atmosphère de plaisir, confiance, et passion pour la technologie qui répondra aux besoins hi tech de toutes les générations, avec des boutiques et des centres de service de grandes marques comme Microsoft, Intel, BaNANA Business ou Syn HUB.
Différentes zones seront réparties sur cinq étages dont « Experience » qui mettra en vedette des expositions permanentes et temporaires sur les avancées technologiques et les dernières tendances en matière de logiciels et de matériels, « Startup Business » pour développer des produits et connecter les gens et les idées ou encore «Handy Man» dédié aux services et réparations gérés par des experts. Les clients pourront également profiter d’un service de « Techno Concierge » et se faire guider dans leurs achats par un assistant personnel.
L’ouverture du nouveau Pantip Prathunam est prévu durant le troisième trimestre 2016.


Ban Thong Chai, un village de la soie

Dans le Nord-Est de la Thaïlande, à 250km de Bangkok, le district Pak Thongchai (Nakhon Ratchasima) abrite Ban Thong Chai, un village de la soie
qui mérite largement une visite. Les locaux l’appellent encore de son vieux nom, « Chapo », tiré paraît-il du son produit lorsqu’on ouvre une noix de coco.
Les ancêtres de ces villageois étaient des Lao Vieng émigrés de Vientiane il y a environ deux siècles. Ban Chapo a été promu village de tourisme depuis 2012 pour avoir préservé un mode de vie traditionnel lié au tissage de la soie.
À l'heure actuelle, environ 30% des 708 familles qui vivent là tirent leurs revenus du tissage. Lors d’une visite, vous apprendrez qu’ici la soie est composée de 2 000 fils tissés ensemble pour obtenir un tissu fin mais ferme.
Selon le chef du village, si vous faites glisser vos ongles sur le tissu, vous le sentirez.
Les vêtements de soie sont faits de 100% de fils de soie pour assurer une haute qualité.
Le village dispose également d'un centre d'apprentissage pour montrer aux visiteurs comment créer des motifs, en particulier avec la technique de teinture « tie-dyed ». Les dessins traditionnels sont inspirés par la nature comme le krajab (piège ou châtaigne d'eau) ou le hang krarok (queue d'écureuil).
La maison de Sompong Ngernbunkong abrite un petit musée où vous pourrez admirer une collection de vêtements de soie centenaires portés par sa grand-mère.
Une autre maison baptisée Khuang Sokan (lieu de rencontre) expose des photos des villageois et des objets de la vie quotidienne utilisés au cours des 50 dernières années tels que de vieux fers, des décorations d’intérieur ou encore du matériel de tissage.
Si les panneaux indicateurs permettant de se repérer ne vous suffisent pas, vous pourrez toujours compter sur l’accueil chaleureux et la gentillesse des habitants.


Un « Fam trip » original Thaïlande/Cambodge

Du 15 au 23 mai dernier, 40 représentants des médias d’Europe et du Moyen-Orient ont été conviés à un beau voyage de presse organisé conjointement par l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), le ministère du Tourisme du Cambodge et Bangkok Airways. Prise dans le cadre d’une plus grande connectivité liée à la communauté économique de l'ASEAN (AEC), cette initiative avait pour but de mettre en évidence des destinations secondaires de l'est de la Thaïlande pouvant être combinées avec un voyage au Cambodge voisin.
Séances d'informations sur les produits touristiques, les nouvelles destinations et les attractions ont émaillé ce circuit de 8 jours menant du littoral oriental thaïlandais au pays khmer après passage de la frontière dans la province de Trat, et articulé autour de trois itinéraires thématiques : Sagesse ancienne, Patrimoine et Nature.


Découvrez Rayong

A 220 km au sud-est de Bangkok, sur la côte du Golfe de Thaïlande, la province de Rayong est réputée pour ses parcs nationaux, ses plages superbes et un environnement naturel de toute beauté, cette région côtière a tout pour séduire y compris une profusion de délicieux fruits tropicaux qu’elle célèbre annuellement lors d’un immense festival. Cette année, ramboutan, durian, mangoustan, ananas et bien d’autres succulents délices seront donc à l’honneur du 9 au 15 juin lors du Rayong Fruit Festival 2016. La ville de Rayong s’animera de défilés et concours de chars décorés de fruits, de reconstitutions historiques, de concerts, de spectacles et bien sûr de stands d’exposition et de dégustations de ses merveilleux fruits exotiques.
Pour allier séjour balnéaire et culture, il ne faut pas manquer de visiter le Temple du Roi Taksin, monarque qui repoussa les envahisseurs birmans, et le Wat Pa Pradu, temple de l'ère Ayutthaya (1350-1767). Ce dernier abrite une représentation originale du Bouddha Incliné (l’inclination porte sur le côté gauche et non sur le droit habituellement conventionnel). Autres centres d’intérêts, le Phra Chedi Klang Nam, chedi de 10 mètres de haut situé sur un îlot dans l'estuaire du fleuve Rayong (les fêtes de novembre sont l’occasion de superbes courses de bateaux) ou le Parc Si Muang qui abrite un temple bouddhiste de style architectural traditionnel thaï.
Dans la vieille ville de Rayong les shophouses de style sino-européen reflètent le bon vieux temps. Galeries et cafés anciens exhibent une foule d’objets vintage. Le musée local raconte l’histoire de la ville âgée de 400 ans et exhibe de vieilles photos reflètant ses jours de gloire. Une balade sur Yomchinda Road permet de se rassasier de délicieuse spécialités, des nouilles aux bonbons traditionnels thaïlandais.
Rayong est également connue pour être le point de passage vers d'autres destinations, la première d'entre elles étant l'île de Koh Samet à quelques kilomètres au large.


Bhumibol Dam International Mountain Bike Championship 2016

Organisé par Electricity Generating Authority of Thailand (EGAT), l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), Sports Authority of Thailand (SAT) et la province de Tak, le 15ème Championnat international de VTT de Bhumibol Dam se déroulera du 26 au 28 août. Ouverte à tous les adeptes de VTT, cette course profite d’un paysage pittoresque et voit son nombre de participants croître d’année en année. Les trophées de l’édition 2016 seront marqués de l'emblème des célébrations du 60ème anniversaire de l’accession au trône de Sa Majesté le Roi.
Spectacles folkloriques, ventes d’artisanat OTOP, stands de produits relatifs au VTT et bien sûr délicieuses spécialités locales sont également inscrits au programme de cet événement.

Renseignements sur : www.bhumiboldam.egat.com

Découvrez les statues de Bouddha Couronné

Le pays compte environ 40000 temples bouddhistes et d'innombrables statues de Bouddha dont l'un des plus beaux styles est celui du Bouddha couronné. Bien que cette forme d'art a prospéré au cours de la période Ayutthaya (1351-1767), elle est en fait bien plus ancienne comme en attestent différents exemples. A environ 35km de Bangkok via l'autoroute 303, le Wat Klang de Phra Pradaeng, Samut Prakan abrite « Luang Pu Mon », une représentation pré-Ayutthaya (post-Bayon) de Bouddha Couronné. Une autre remarquable statue de cette même période peut être admirée au Marble Temple de Bangkok, dans une arche à l'arrière de la salle d'ordination. Les Wat Intharam et Wat Chaeng Ron dans le quartier de Thon Buri permettent quant à eux de voir de belles oeuvres de la période Ayutthaya. Mais l’une des plus majestueuses statues de Bouddha Couronné, issue de la fin de la même époque (du règne du Roi Narai le Grand à la chute d'Ayutthaya), se découvre au Wat Na Phra Mane à Ayutthaya.
Le style des statues de Bouddha Couronné du début de la période Ayutthaya a été influencé par l’art Bayon de l'ancien Royaume Khmer. Elles arborent des couronnes en forme de feuilles et des colliers carrés ou en forme de pyramide. Bien plus tard dans la même période, elles sont parées de délicates couronnes de style thaïlandais et de colliers formant un double C croisé. Celles de la période Rattanakosin sont généralement ornées de couronnes de style ouvert appelées « kiew khard ». Les matériaux utilisés vont du grès à la latérite et au bronze dans les premiers temps, et du bronze au laiton dans la période Rattanakosin.
Selon certains experts, les images de Bouddha couronné seraient nées de la légende de Phra Jambupati (Phaya Chompoobodi) écrite entre le 14ème et le 15ème siècle par un moine Mon. Celle-ci raconte que le Seigneur Bouddha se serait déguisé en monarque couvert de bijoux afin d'enseigner l'humilité à un roi extrêmement arrogant. Au delà de leur beauté, les statues de Bouddha Couronné reflètent l'histoire de la Thaïlande et le développement de son art.


Laguna Phuket International Marathon 2016

Le Marathon International de Laguna Phuket est l'un des plus importants de Thaïlande et attire des adeptes de la course à pieds du monde entier chaque année. En 2015 quelques 6000 coureurs représentant 60 nationalités avaient répondu présents et, cette année, la notoriété de cette fameuse manifestation ne faiblit pas puisque sa 11ème édition se déroulera sur deux jours, les 4 et 5 juin, pour répondre à la forte augmentation du nombre de participants.
L’après midi du samedi 4 juin sera consacré aux courses de 2 km, 5 km et 10,5 km tandis que le semi-marathon et le marathon seront disputés le dimanche matin.
Comme à l’accoutumée, le parcours de 42,195 km validé par l’AIMDR (Association of International Marathons and Distance Races) démarre et finit à Laguna Phuket. Il offre des vues splendides sur la mer, longe des plages magnifiques et passe par des villages typiques ainsi que des plantations d’hévéas et d’ananas.
Cet événement qui se veut également convivial et familial propose des activités pour tous en collaboration avec la Fondation Laguna Phuket qui soutient le développement éducatif et social des communautés locales ainsi que la conservation de l’environnement naturel et marin.

Plus d'informations : www.gotorace.com/event/laguna-phuket-international-marathon-2016-1/

De jolies expériences à vivre en Thaïlande

Parmi la grande diversité d’expériences à vivre lors d’un séjour en Thaïlande, nous vous en soumettons quelques unes qui, nous l’espérons, vous inspireront peut être une partie du programme de votre prochain voyage.

Capitale du premier Royaume du Siam aux 13ème et 14ème siècles, Sukhothaï conserve en son parc national historique (Patrimoine mondial UNESCO) d'admirables monuments illustrant le développement d’une grande civilisation et les débuts de l'architecture thaïe. Vestiges de temples encerclés d'anciennes fortifications, trésors architecturaux se reflétant dans des eaux parées de lotus, somptueuses statues de bouddhas et bien d’autres merveilles sont répartis dans l’enceinte d’un parc où règne une incroyable atmosphère de sérénité. Enfourcher une bicyclette (à louer sur place) pour découvrir le nez au vent les traces du passé de la grandiose Sukhothai est une agréable balade dont vous vous souviendrez longtemps.

Si vous êtes passionnés par l’histoire de la Seconde Guerre mondiale, rendez-vous à Kanchanaburi (130 km à l'ouest de Bangkok) pour découvrir l’histoire du pont de la rivière Kwaï. Ce dernier intégrait le tracé de plus de 410 km décidé par les occupants Japonais pour rallier Kanchanaburi à la Birmanie. Les travaux qui firent des centaines de victimes, furent assurés par des travailleurs forcés et des prisonniers de guerre australiens, hollandais et anglais.

Si vous aimez les éléphants et que vous souhaitez découvrir Chiang Mai, « la Rose du Nord », ne vous privez pas d’une incursion inédite dans la jungle en compagnie d’un guide-cornac pour qui le bien-être de ces majestueux animaux est une priorité. Vous découvrirez comment donner le bain au pachyderme et apprendrez à le monter à cru et vous le régalerez d’un succulent repas à base de bananes. Cette journée de proximité avec un « Dumbo » thaï sera sans nul doute inoubliable.

La Thaïlande collectionne une kyrielle d’îles paradisiaques qui peuvent satisfaire toutes les envies. Que vous recherchiez la tranquillité et l’intimité, de superbes spots de plongée, une ambiance nocturne électrique, la possibilité de mixer excursions et balnéaire ou encore un choix de sports nautiques, quelle que soit vos attentes vous trouverez l’île qui saura y répondre avec en prime la légendaire hospitalité thaï déclinée dans une variété d’hébergements. En Thaïlande, il n’est vraiment pas difficile de s’envelopper de la douceur de vivre d’une île.


Création du guide Bangkok sur le Routard.com


La capitale thaïlandaise a le vent en poupe. Tandis que l’étude « Où partent les Français cet été 2016 », réalisée par le comparateur de voyages Skyscanner, révèle que Bangkok arrive en tête des destinations, le routard.com, website des célèbres guides de voyages, vient de créer une section Bangkok pour informer ses usagers afin qu’ils profitent au mieux d’un séjour dans la Cité des anges. Au menu de ce guide en ligne : une rubrique Pratique, les incontournables à découvrir, des idées d’itinéraires, une galerie de photos et un forum pour des échanges conviviaux entre internautes voyageurs.
A propos de Bangkok, le Routard écrit : « Les amateurs de treks (et de contrastes) urbains se régaleront au fil de leurs balades, les conduisant d’un temple à un marché, d’un stand de « street food » popu à un « roof top bar » classieux, en passant par une inévitable balade en bateau sur le fleuve ou les canaux qui irriguent la ville. La découverte se trouve au coin de la rue à Bangkok, à toute heure. Ne serait-ce que pour cela, cette ville est un bonheur pour les voyageurs curieux.»

L’étude Skyscanner « Où partent les Français cet été 2016 » est basée sur l’observation et l’analyse des millions de recherches effectuées par les utilisateurs français sur son site, de décembre 2015 à a avril 2016.

Site internet : www.routard.com/guide/code_dest/bangkok.htm

Ouverture d’un « Let's Relax Spa » à Krabi

Déjà bien implantée en Thaïlande (Chiang Mai, Pattaya, Phuket, Bangkok, Samui et Hua Hin), la célèbre chaîne « Let's Relax Spa » vient d’ouvrir un nouvel établissement à Krabi dans l’enceinte de l’Holiday Inn Resort situé à Aonang Beach.
Outre une belle palette de traitements attachés à toutes les parties du corps, le spa propose son soin signature : un délicieux massage complet mêlant l’utilisation de pierres volcaniques et d’huiles chaudes.
L’espace boutique « Blooming Shop » permet d’acquérir toute une gamme de produits naturels et d’aromathérapie à ramener dans ses valises.
Pour saluer son ouverture, l’établissement offre 15% de réduction sur ses packages spa pour toute réservation en ligne effectuées avant le 30 septembre 2016.

Site internet : www.letsrelaxspa.com/krabi/holidayinnkrabi

Découvrez l’étonnante histoire du sel en Thaïlande

Toute personne qui s’intéresse à la cuisine thaïlandaise comprend qu’elle joue avec les saveurs puissantes de l’aigre, du doux, de l’amer, de l’épicé et du salé pour créer l’ensemble harmonieux qui rend un repas thaï mémorable.
Les saveurs salées sont particulièrement populaires : oeufs salés et poissons sont utilisés dans de nombreux plats et la sauce de poisson est le condiment présent sur chaque table dans tous les restaurants et les étals de cuisines de rue du pays. On l’utilise partout car en Thaïlande, dans les salières, le sel à tendance à se coller en raison de l'humidité.
En Thaïlande, comme dans de nombreux pays à travers le monde, le sel a d’abord servi de conservateur à l’époque où la réfrigération n’existait pas. Aujourd’hui c’est un ingrédient essentiel dans l’alimentation thaï.
Bien sûr nous nous disons qu’il serait bon d’en réduire un peu la consommation dans notre nourriture, mais cet élément vital joue également un rôle dans un domaine de la culture thaïlandaise en rapport avec l’amélioration de la santé : l'industrie du spa.
Une séance de spa est sur la liste des « choses à faire » de chaque visiteur venant en Thaïlande et la plupart des vacanciers se soumettent même aux rigueurs du célèbre massage thaï traditionnel. Les sels thaïlandais sont utilisés par les thérapeutes en massage exfoliant pour éliminer les cellules mortes de la peau. Ils offrent d'excellentes propriétés antibactériennes et un gommage au sel est l’antidote parfait au climat chaud et humide. Il empêche les démangeaisons, peut soulager les piqûres d'insectes et donne à la peau un éclat sain. Un gommage au sel infusé avec un autre célèbre ingrédient thaï, la citronnelle, aide à soulager les effets du décalage horaire et du stress (c'est sûrement le début parfait de tout séjour thaïlandais).
Nous savons que le sel est indispensable à la vie, mais cela est doublement vrai pour certaines communautés thaïlandaises car ce minéral a fourni une source de revenus à de nombreuses générations dans les régions productrices de sel du royaume dont Phetchaburi, Samut Sakhon et Samut Songkhram sur le Golfe de Thaïlande près de Bangkok et Pattani dans le Sud profond. Les touristes se rendant sur les plages de Cha-am ou de Hua-Hin ou visitant le magnifique palais d'été de Maruekhathaiyawan, ou l'impressionnant palais sur la colline de Phra Nakhon Khiri construit par le roi Rama IV, s’en rappelleront en passant les salines éblouissantes dont les étangs rectangulaires s’étendent à perte de vue.
Ces étangs sont remplis d'eau de mer. En une dizaine de jours le soleil fait évaporer toute l'eau, laissant le sel à collecter qui sera transporté dans des paniers d'épaule pour être mis en sacs. Cette industrie est très dépendante de la météo et n’a lieu qu’à la saison chaude. C’est une tâche dure et difficile, et en raison du sel il y a très peu de végétation pour fournir de l'ombre aux travailleurs.
Pour autant, les locaux sont fiers de leur production de sel liée au patrimoine, et la célèbre lors d’un festival qui a vu le jour en 2015. Les trois jours du « Art of Salt Festival » sont animés d’expositions éducatives, de conférences et de sculptures étonnantes faites par de talentueux artistes. Oiseaux, personnages et baleines sont fabriqués avec du sel emballé et sont éclairés de lumières colorées le soir venu lorsque le public vient prendre des photos et se restaurer. Le poisson en croûte de sel est un plat populaire. Celui-ci fraîchement pêché est farci à la citronnelle avant d’être recouvert d’une croûte en sel afin de le garder tendre et juteux pendant qu’il sera grillé.
Outre les champs de sel, la région de l'Ouest de la Thaïlande possède de nombreuses attractions intéressantes. Plusieurs célèbres canaux accueillent des marchés flottants. Le plus charmant d'entre eux est le Tha Nam Khambhop Market sur la rivière Phetchaburi dans la petite ville de Tha Yang. Marché commercial de tous temps pour les agriculteurs locaux et les vendeurs de sel, c’est également aujourd’hui un excellent endroit pour faire du shopping et se régaler de spécialités thaï uniques tout en observant le ballet affairé des locaux.
Le marché est particulièrement animé le week-end quand les locaux envahissent Tha Yang pour vendre leurs produits ou simplement rencontrer du monde. Il est possible de faire des excursions en bateau autour de la zone pour apercevoir des usines de palmiers à sucre et de vieux bâtiments.
Le festival du sel est un lieu d’excellence pour en apprendre davantage sur ce produit traditionnel et soutenir l'une des industries les plus anciennes et les plus importantes de Thaïlande, mais ce n’est que l'une des nombreuses célébrations de la culture thaïe qui ont lieu à travers tout le royaume. Chaque village et ville a ses propres produits, sa culture et ses histoires et attendent tous d'être découverts dans l’étonnante Thaïlande, la terre des grands sourires et des histoires merveilleuses.


Bientôt les Amazing Grand Sale

Si vous êtes en train de planifier vos vacances d’été, n’oubliez pas que les très populaires soldes annuelles de Thaïlande (« Amazing Thailand Grand Sale » ou ATGS) auront lieu du 15 juin au 15 août 2016.
Durant deux mois, plus de 15 000 commerçants des principales destinations touristiques du Royaume offriront des rabais allant de 5% à 80%.
En outre, VISA, partenaire de longue date de cette vaste opération annuelle, permettra aux titulaires de carte de bénéficier de privilèges particuliers. Comme à l’accoutumée, les grandes soldes thaïlandaises seront accompagnées d’un tirage au sort accessible à tous, Thaïlandais et visiteurs étrangers, dont le premier prix est le fabuleux voyage
« 365 days Travel to Thailand ».

Plus d'informations : www.thailandshoppingparadise.com

L’élégance thaï du SO Hua Hin de Sofitel

A 2 heures de route de Bangkok, dans la province de Phetchaburi, le dernier né de la marque du Groupe Accor dédiée aux hôtels de créateurs, le 5 étoiles Sofitel SO Hua Hin, a ouvert en avril dernier. Cet établissement de 77 chambres est le premier resort SO Sofitel en Asie Pacifique. Son concept “Imaginative Escape” repose sur le style balnéaire de la destination et la personnalité spécifique de l’hôtel.
Le Sofitel SO Hua Hin bénéficie de la signature créative du couturier thaïlandais Polpat Asavaprapha, fondateur et directeur artistique de la marque ASAVA, et Président de la Bangkok Fashion Society. Les visiteurs de l’hôtel ne manqueront pas de remarquer son attention porté au détail que l’on retrouve dans l’ensemble de la propriété, depuis ses œuvres signature jusqu’aux uniformes et à l’emblème du SO Sofitel Hua Hin, clin d’œil au film « L’Effet papillon ». Le célèbre architecte thaïlandais Duangrit Bunnag a imaginé la structure du resort de manière étonnante, privilégiant un jeu de labyrinthes avec des cours ouvertes et des chemins privés. La décoration est signée Donatien Carratier, designer français réputé pour ses décors où rêve et réalité se confondent. La Grande Galerie de l’évolution du Museum d’Histoire naturelle de Paris lui a inspiré le thème animalier décliné, des sympathiques statues d’animaux accueillant les visiteurs aux sculptures d’animaux sauvages se reflètant dans le bassin et à celles de lapins cachées un peu partout pour surprendre au détour des chemins.
Les chambres « SO Nature » basées sur la simplicité des éléments offrent un environnement relaxant en lien avec la nature et accueillent les photographies du néo-Zélandais Martin Hill. Les élégantes chambres « SO Arty » associent raffinement classique et design chic contemporain pour proposer une ambiance de luxe tout en délicatesse, animée d’œuvres de la photographe américaine Lois Greenfield.
Chacune des 77 chambres, dont six villas avec piscine, proposent des téléviseurs à écran plat avec programmation DirectStreams interactive, un Mac Mini Apple, ainsi que des boissons et produits locaux offerts.
Côté restauration, le « White Oven » sert une authentique cuisine thaïlandaise délicieusement revisitée pour accueillir les spécialités du jardin et de la mer. « HI-SO », le lounge bar du toit-terrasse, offre un cadre idéal pour déguster un cocktail préparé par un maître mixologue tout en profitant de la vue. À deux pas de la mer, le très animé « Beach Society » propose une carte d’en-cas, ainsi que des poissons et fruits de mer au barbecue. Le lieu accueille des soirées de plage réputées, l’endroit pour voir et être vu à Hua Hin.
Les hôtes profitent également d’un spa, d’une salle de fitness et de deux piscines dont une réservée aux adultes. La « Galerie » présente des expositions d’artistes locaux et internationaux émergents. Enfin, la « SO Ballroom », qui peut accueillir jusqu’à 150 personnes, est équipée des toutes dernières technologies pour les réunions d’entreprise et autres types d’événements.

Site internet : www.accorhotels.com/fr/hotel-9649-so-sofitel-hua-hin/index.shtml

Festival d’observation des papillons de Pang Sida

A 250 km de Bangkok, recouvrant une superficie de 844 km2 de forêt tropicale, le parc national de Pang Sida fait partie du complexe forestier de Dong Phayayen-Khao Yai, site thaïlandais du patrimoine mondial naturel UNESCO. Destination populaire pour ses cascades, ses chemins de randonnées, sa faune et sa flore, le parc accueille chaque année un festival dédié à l’observation des papillons. Jusqu’au 31 juillet, le Pang Sida Butterfly Watching Festival permet aux visiteurs d’admirer ces merveilles ailées dont il recense plus de 400 espèces.
De nombreuses activités éco touristiques sont également proposées comme un atelier pour apprendre à photographier les papillons, une foire artisanale ou encore des balades thématiques et des initiations à l’escalade. C'est aussi le moment idéal pour découvrir de fabuleuses cascades et s’y rafraîchir à l’occasion d‘une baignade.
Des petits bungalows et deux terrains de camping (tentes et accessoires disponibles en location) permettent de séjourner sur place.


Koh Yao Noi, l’île tranquille

Situées entre Phuket et Krabi, les îles de Koh Yao se trouvent en plein coeur de la baie de Phang Nga. Au nord, la plus petite des deux Koh Yao Noi, est une destination à privilégier si vous êtes en quête de calme, de nature et de paysages fabuleux. Cette île minuscule encore préservée du tourisme de masse s’est quand même suffisamment développée pour offrir un bon choix d’hébergement.
Chaleur, sourires et belle hospitalité sont probablement inscrits dans les gènes de la population à majorité musulmane qui compte quelques 4000 habitants.
La culture de l’hévéa et la pêche sont les deux principales activités de l’île.
Koh Yao Noi possède un côté naturel et authentique vraiment appréciable. Peu de véhicules, pas d’ambiance tapageuse, juste un calme olympien et des gens aimables qui prennent le temps de vivre.
Il se dit que les plages d’ici ressemblent à celles de Phuket il y a 30 ans. Elles sont situées sur la côté est, face à Krabi et offrent un panorama époustouflant sur les pitons karstiques qui émaillent la baie. Le littoral ouest est, quant à lui, constitué de mangroves et de rizières. En empruntant les petites routes, en scooter, à vélo ou en taxi, il est facile de découvrir l’ensemble de l’île en une journée.
Et parmi les jolies excursions à faire au départ de Yao Noi, ne manquez pas d’emprunter un bateau à longue queue pour découvrir le parc national maritime Than Bok Khorani.


Découvrez l’essentiel du patrimoine thaï en une journée

A seulement 25 kilomètres de Bangkok, dans la province de Samut Prakan, un endroit spécial permet d’apprécier toute la beauté du patrimoine historique de la Thaïlande, le temps d’une belle journée de promenade.
Fondé en 1963 par le millionnaire thaïlandais Lek Viriyaphant, Muang Borang (Ancient Siam) est un vaste parc qui met en valeur les joyaux architecturaux du Royaume, sous formes de répliques finement détaillées ou de structures originales relocalisées.
Cette réalisation incroyable fut bâtie avec l’aide d’experts du Musée national afin d’en assurer l’exactitude historique et géographique. Des œuvres remarquables cohabitent, comme l’ancien Grand Palais d’Ayutthaya, le sanctuaire de Phimai près de Nakhon Ratchasima ou encore le Wat Khao Phra Viharn (temple de Preah Vihear) à la frontière cambodgienne, permettant de découvrir les différentes périodes de l’histoire du Royaume (Lanna, Sukhothai, Ayutthaya et Rattanakosin).
Aujourd’hui considéré comme le plus grand musée à ciel ouvert du monde, l’ensemble s’étale sur environ 137 hectares en adoptant la configuration géographique du pays et comprend 120 structures célèbres disposées à leur juste place.
C’est l’endroit parfait pour s’adonner à une agréable balade en vélo d’un site à l’autre, à moins de manquer de courage et de préférer les navettes touristiques à disposition.
Des bicyclettes sont proposées sur place gracieusement, il suffit d’en choisir une à sa taille et de partir le nez au vent.
Des bâtiments de l’ère Rattanakosin ont été érigés dans la partie centrale du parc, comme le Dusit Maha Prasat Palace du Grand Palais de Bangkok. En remontant, on croise le Wat Phra Si Sanphet d’Ayutthaya et de nombreuses autres structures représentant les trois grands courants bouddhiques. Certains édifices marquants de l’époque Ayutthaya comme le Sanphet Prasat Palace, détruit lors de l’invasion birmane en 1767, ont été intégralement reconstruits selon des documents anciens.
Des œuvres plus récentes sont également révélées, comme la reproduction du Sanctuaire de la Vérité à Pattaya, gigantesque asile spirituel entièrement en bois où abondent les sculptures dédiées au Bouddha. L’ouest de Muang Boran permet notamment d’admirer le Pavillon de l’illumination. Les parfums du jardin botanique et le cortège des barges royales longeant le zoo mettent l’accent sur l’espace naturel alors que le mont Meru, considéré comme le centre de l’univers, semble régner sur les lieux.
Dans la zone nord, on peut observer des structures de l’époque Sukhothai, comme le Noen Prasat et le Grand Mur de Wat Maha That. Le marché flottant est idéal pour se restaurer et des embarcations proposent de naviguer autour du site.
Le nord-est offre d’apprécier le style architectural de l’empire khmer à travers les reproductions du Phimai de Nakhon Ratchasima et du Phanom Rung de Buriram. Le Prasat Phra Wihan de Si Sa Ket demeure le point culminant de cet univers onirique que l’on contemple après avoir gravi une colline artificielle de plus de 54 m.
Au sud d’Ancient Siam, non loin de l’entrée, se trouve la réplique d’un petit village rural animé de marchés et commerces de souvenirs. Les maisons proviennent de Yannawa, l’un des quartiers les plus anciens de Bangkok.
La découverte du parc confère le sentiment inouï d’avoir visité le pays tout entier en une seule journée.

Plus d'informations : www.ancientcitygroup.net/ancientsiam

Le Beyond Resort Khaolak honoré par les « Luxury Travel Award 2016 »

Véritable paradis balnéaire, le Beyond Resort Khaolak du groupe thaïlandais Kata Resorts, vient d’être élu « Complexe hôtelier le plus romantique » d’Asie et d’Australasie lors des « Luxury Travel Awards » 2016.
Conçu autour du concept « rendre la plage romantique », l’établissement posé au bord du sable étincelant de Pakweek Beach conjugue luminosité, espace et intimité dans ses villas dont l'élégance sophistiquée s’appuie sur le design thaïlandais local.
Avec ses dîners aux chandelles sur la plage, son offre de douces « robinsonnades » et ses superbes soins pour deux au Kanda Spa, le Beyond Resort Khaolak mérite largement son prix de « plus romantique ». Chaque villa individuelle dispose d’une piscine, d’un jacuzzi, d’une baignoire en plein air et de terrasses et même d’un superbe forfait pour en profiter pleinement. Le « Just For Two » inclut un panier pique-nique gastronomique, un massage en couple et un dîner privé sur la plage.
Les « Luxury Travel Awards » célèbrent chaque année « la crème de la crème » de l'industrie hôtelière haut de gamme à travers le monde, une reconnaissance de l'excellence appréciée par les voyageurs exigeants.

Site internet : www.katagroup.com/beyond-khaolak/home

Le Thailand Travel Mart Plus 2016 s’annonce exceptionnel

Cette année, le « Thailand Travel Mart Plus Amazing Gateway to the Greater Mekong Subregion » aura lieu pour la première fois à Chiang Mai du 8 au 10 juin 2016.
Organisé par l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), le TTM Plus est le plus grand salon du tourisme B2B de Thaïlande. Il permet de mettre en avant de nombreux produits et services du Royaume et des pays voisins de la sous-région du Grand Mékong, en particulier les petites et moyennes entreprises.
Avec plus de 570 acheteurs de 62 pays inscrits et 343 entreprises exposantes cette 15ème édition du TTM Plus promet d'être unique, différente et distinctive.
L’événement qui aura pour thème « Smile with us » (Souriez avec nous), se tiendra au Chiang Mai International Exhibition and Convention Centre (CMECC).

Pour plus d’informations : www.thailandtravelmartplus.com

L'émission « Faut pas rêver » sur la Thaïlande est visible sur Youtube

Diffusée sur France 3 le 1er avril dernier, l'émission « Thaïlande, la route des rois » est désormais disponible intégralement sur Youtube. Dans ce volet de « Faut pas rêver », l’équipe et son présentateur, Philippe Gougler, emmènent le téléspectateur à la rencontre d'une Thaïlande authentique dont la richesse culturelle, la beauté des paysages et la gentillesse des habitants émerveillent.

Ainsi les îles du Sud se découvrent en compagnie d’une passionnée d'oiseaux à la recherche d'espèces rares alors qu’un guide attachant révèle la beauté des falaises de l'immense parc national de Khao Sok. Cette superbe émission est un concentré d’images envoûtantes, une véritable invitation au voyage et une jolie source d’inspiration pour élaborer un programme de découverte du Pays du sourire : Bangkok et ses khlongs, une chasse aux grillons avec des Karen du Nord, le grand lâcher de lanternes célestes de la Fête des lumières à Chiang Mai…

Voir l'émission : www.youtube.com/watch?v=_U-MNd1qJMU

La Samui Regatta fête ses 15 ans

Du 21 au 28 mai Koh Samui sera le théâtre de l’édition 2016 de la « Samui Regatta » et célèbrera dans la joie le 15ème anniversaire de cette emblématique régate, organisée au Centara Grand Beach Resort sur Chaweng Beach, qui constitue la finale du championnat 2015/2016 « Asian Yachting Grand Prix », une série de 12 courses à travers l’Asie qui départage les meilleurs bateaux et skippers.
Plus de 400 plaisanciers et amis de 30 pays sont attendus cette année pour participer à cet événement affectueusement surnommé « Tropical Regatta » en raison de son cadre et de ses fêtes nocturnes mémorables sur la plage.
L’île de Samui est une destination appréciée des marins du monde entier car elle combine à la perfection des conditions de navigation idéales avec l’hospitalité insulaire chic et chaleureuse. Durant la régate, un bateau embarque tous les jours les spectateurs pour 800 bahts par personne. Des billets sont également disponibles pour accéder aux fêtes nocturnes sur la plage et au dîner de gala qui clôture l’évènement.
La « Samui Regatta » est un beau spectacle que les amateurs de voile ne doivent pas manquer.

Site internet : www.samuiregatta.com

Koh Lipe, « les Maldives de la Thaïlande »

La Thaïlande collectionne les îles paradisiaques et si certaines comme Koh Phi Phi et Koh Samui sont mondialement célèbres, d’autres beaucoup moins connues valent vraiment d’être découvertes. C’est le cas de Koh Lipe, une île que les voyageurs ont surnommé « Les Maldives de la Thaïlande » en raison de ses plages baignées d’une eau bleu cristalline, de ces restaurants régalant de poissons d’une fraîcheur exceptionnelle, de ces jolis bungalows posés sur la plage et de ces sites de plongée sous-marine époustouflants.
A l’extrême sud du pays, à la frontière de la Malaisie, Koh Lipe est une île plate minuscule (4 km2) et charmante qui respire la tranquillité.
Peuplée d’une communauté de pêcheurs, elle est encadrée par un récif magnifique.
Encore peu touristique, elle offre un cadre magique à des vacances balnéaires sereines. Ici, tout se fait à pied sans problème puisqu’il n’y a aucune voiture. Les plages de sable blanc sont parfaites pour se détendre et la plongée (apnée ou bouteilles) se pratique sur de nombreux spots, tous merveilleux. Les récifs autour de Ko Lipe sont recouverts de coraux mous et durs. Des sites comme Stonehenge et Koh Taru possèdent des jardins de coraux mous pourpres et blancs. Avec plus de 20 îles et de nombreux pinacles submergés, le parc marin de Koh Lipe se prête a une grande variété de types de plongée et jouit d’une vie sous-marine fascinante.
Côté hébergement, l’offre va du simple bungalow au joli resort avec piscine et pour se restaurer on a le choix entre les savoureux plat thaï de la rue ou une délicieuse cuisine internationale servie dans les restaurants. Plusieurs cafés et bars sont là pour assurer une sympathique animation.
A proximité, plusieurs îles inhabitées peuvent facilement être atteintes en bateau longue-queue (de 15 mn à une heure de trajet).


L’incroyable « Skywalk » de verre de Nong Khai

Une étonnante promenade vous attend dans le district de Sangkhom de la province de Nong Khai. Edifié sur une falaise près du temple Wat Phra Tak Suea, le premier « skywalk » en verre de Thaïlande vient d’ouvrir. Avec ses rambardes et ses planchers de verre, cette passerelle en forme de U longue de 16 mètres offre des points de vue panoramiques sur le Mékong et la campagne laotienne frontalière. Sa construction a coûté un total de 17 millions de bahts (environ 430 000 euros). Les visiteurs du temple peuvent désormais s’offrir la sensation de marcher suspendus dans les airs, de jouir d’une vue à couper le souffle et prendre des photos absolument fabuleuses y compris du paysage sous leurs pieds. Ce fantastique « skywalk » peut accueillir jusqu'à 20 personnes à la fois. Si vous êtes sujet au vertige, mieux vaut vous abstenir.


Mini Son et Lumière de Sukhothai

Comme chaque premier vendredi du mois jusqu’en décembre 2016, un mini spectacle Son et Lumière gratuit sera donné le 6 mai à l'intérieur du Parc Historique de Sukhothai, au Wat Sa Sri. Dans un environnement somptueux, ce show plonge l’assistance dans une féérie musicale et colorée qui narre l’histoire et la grandeur du Royaume de Sukhothai.

Avant la représentation, il ne faut pas manquer d’aller flâner le long de la rue piétonne à côté du grand bassin (Tha Nam Rub Sadej) pour acheter quelques succulentes spécialités locales à déguster en regardant le merveilleux coucher du soleil derrière le grand étang.

Le spectacle débute à 19h30. Il est recommandé d’arriver 30 minutes avant.
Accès gratuit.
Autres dates à retenir : 3 juin, 1er juillet, 5 août, 2 septembre.


« Nong Bua Luang », la nouvelle attraction de Chiang Rai

Dans le Nord de la Thaïlande, la province de Chiang Rai a dévoilé une nouvelle attraction touristique dédié aux amoureux de la nature. Le lac Nong Bua Luang qui était à l'origine une zone de pêche et d’agriculture, a été transformé en lieu de loisirs par les autorités locales. Il est maintenant aménagé pour proposer des activités touristiques comme le rafting sur des radeaux en bambou. Une agréable façon de profiter au fil de l’eau du paysage environnant.


Performance historique à Phuket

En réalisant le tour de Phuket à la nage, le champion du monde d'Ultraman et ses partenaires d'entrainement ont réalisé une performance historique. Sous des tonnerres d'applaudissements, Jonas Colting, Thobias Peterson et Daniel Karlsson ont rejoint la plage de Mai Khao mercredi 6 avril d’où ils avaient débuté leur tour de Phuket à la nage huit jours plus tôt.
Au total, les trois nageurs ont parcouru plus de 140 kilomètres, à raison de 17 kilomètres par jour, de 6h à 13 h. Le trio a dû lutter contre des vents et courants puissants mais aussi une chaleur accablante.
Les organisateurs de l'évènement prévoient de faire de ce tour de Phuket à la nage un événement annuel attirant les nageurs longue distance du monde entier.


Une Thaïlandaise devient N°1 mondiale de Badminton

En étant la première femme à remporter 3 super séries à la suite, Ratchanok Intanon, âgée de 21 ans, vient de se classer première joueuse mondiale de Badminton.
Déjà championne d'Asie, la jeune joueuse thaïe s’est imposée face à la Chinoise Sun Yu lors de l’Open de Singapour après s’être distinguée lors des Opens d’Inde et de Malaisie.
Ambitionnant désormais de monter sur le podium des Jeux Olympiques de Rio en août prochain, elle a déclaré : «Je crois que je peux gagner une médaille olympique et je me concentre sur l'or. Il y a beaucoup de bonnes joueuses, mais si je suis au meilleur de ma forme, je peux toutes les battre».


La Thaïlande va récompenser les meilleurs vendeurs de la destination


L'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), en partenariat avec Akiou, Asia, Asie Infiny, Climats du Monde, Qatar Airways et TOM, organise le grand challenge de vente : « 99 BEST SELLERS ».

Du 9 avril au 9 mai 2016, tous les agents de voyage de France sont invités à se surpasser pour vendre un maximum de produits touristiques thaïlandais.
Les 99 meilleurs vendeurs de la destination s’envoleront pour la Thaïlande du 6 au 15 juin prochain.

Peaufinez vos arguments pour vanter les atouts de l’étonnante et unique Thaïlande,
et rendez-vous au Pays du sourire.

Site internet : www.tom.travel/bestsellers-thailande

Bangkok occupe un rang élevé chez TripAdvisor

Dans le dernier classement « TripAdvisor’s Travellers Choice » révélant les destinations préférées des voyageurs usagers du célèbre site Internet, Bangkok prend la 4ème place en Asie et la 15ème mondiale.
Ces classements tiennent compte de la quantité et de la qualité des avis sur les hôtels, restaurants et attractions des destinations dans le monde recueillis au cours d'une année et prennent en compte les tendances de réservations enregistrées sur TripAdvisor.
Dans son évaluation globale sur Bangkok, TripAdvisor note que la capitale thaïlandaise est l'une des métropoles du monde les plus vibrantes, célèbre pour ses superbes sites et ses sons, sa cuisine de rue, son shopping, ses divertissements et ses multiples expériences culturelles dont le Top est une découverte du Wat Pho (Temple du Bouddha couché) pour apprécier le savoir-faire et les détails complexes de l'un des temples bouddhistes les plus décorés avec goût de Bangkok.


La TAT fait découvrir le luxe thaïlandais

Du 27 mars au 3 avril, 32 agents et médias spécialisés dans le marché du Voyage de luxe ont eu la chance d’être conviés à découvrir combien la Thaïlande pouvait être une destination touristique de qualité.
Durant 8 jours ils ont bénéficié de certains des meilleurs produits et services de tourisme du pays, à Bangkok, Phuket et Chiang Mai.
Deux rencontres étaient respectivement organisées au Nai Lert Park Heritage Home (l'une des attractions haut de gamme les plus récentes de Bangkok) et à l'Amanpuri Resort de Phuket, pour permettre aux opérateurs thaïlandais du tourisme de luxe (hôtels et centres de villégiature, terrains de golf, spas, écoles de cuisine thaï…) de faire des affaires avec les participants à ce Fam Trip.
La Thaïlande possède une gamme spectaculaire de produits pour voyageurs de luxe : resorts haut de gamme ou boutiques-hôtels élégants, restaurants gastronomiques même sur les toits de plusieurs hôtels 5 étoiles, spas luxueux, centres de santé de qualité et certains des plus élégants centres commerciaux. La clientèle individuelle à hauts revenus peut également profiter de villas avec piscine en bord de mer et de yachts parfaitement équipés pour des croisières à Phuket et à Pattaya.


Le train traverse à nouveau le marché de Mae Klong

Après une fermeture de presqu’un an pour effectuer des réparations sur les voies ferrées, la Société des Chemins de fer de Thaïlande (SRT) vient de remettre en fonction la fameuse ligne reliant Mae Klong à Ban Laem.

Ce trajet en train est célèbre pour sa traversée du marché pittoresque installé sur les rails qui doit plier et déplier ses étals à chaque passage du train, soit huit fois par jour.

Mettez vous dans le dernier wagon pour avoir une vue imprenable sur le marché qui se referme très rapidement sur les rails une fois le train passé. Ensuite, une fois arrivé, allez au marché pour le découvrir et attendez le départ du nouveau train. Ainsi vous vivrez l'expérience depuis l'intérieur et l'extérieur.

Le voyage est gratuit pour les passagers thaïlandais et ne coûte que 3 à 10 bahts aux touristes étrangers, selon la durée du trajet.

Un voyage de Mae Klong à Ban Laem, le terminus, prend environ une heure pour parcourir 33 kilomètres.


Un triathlète thaïlandais enrichit Google Street View

Pour permettre à ses utilisateurs de s’orienter ou de découvrir un pays grâce aux visites virtuelles, Google photographie sous tous les angles les rues du monde entier et les enregistre dans « Street View », un service de cartographie gratuit inclus dans Google Maps.
Pour cela, le géant du Net utilise des voitures, bourrées de capteurs et d’appareils photos, prenant des clichés à 360°. Mais pour les zones inaccessibles à ces véhicules spéciaux, Google fait appel aux « explorateurs de Google », des hommes missionnés pour arpenter les zones les plus reculées du globe. Ils partent seuls, avec un sac à dos spécial de 18 kg équipé d’une caméra 360 degrés.

Ainsi, durant deux ans, Panupong Luangsa-ard, triathlète thaïlandais, a parcouru plus de 500 000 kilomètres (dont 500 à pieds) à travers le Royaume pour le compte de Google Street View dont il a considérablement enrichi la base de données. « Rien que pour sa collecte d’images sur les plantations de thé et les champs de fraises, il a usé quatre paires de chaussures” raconte-t-on dans la firme américaine.

Grâce à ce vaillant aventurier, Google nous livre désormais des images à couper le souffle de 150 nouveaux lieux jusqu’ici non répertoriés, comme les ruines du temple Chai Watthanaram, le Sanphet Prasat Palace ou encore le Parc Historique d’Ayutthaya.

Pour voir tous les nouveaux ajouts à Google Street View : www.google.com/maps/streetview

Phuket Thailand Balloon Music Festival 2016

Du 14 au17 avril, Phuket accueillera son premier festival de montgolfière et de musique au Paradise Park, à côté de la British International School.
Le « Phuket Thailand Balloon Music Festival 2016 » permettra au public d’admirer le vol gracieux de ballons colorés venus du monde entier. Les visiteurs pourront également profiter d'un tour en ballon captif à une hauteur de plus de 3000 pieds pour jouir d'une vue imprenable sur l'île. En point d’orgue de l'événement, un Son et Lumière animé par un orchestre symphonique accompagnera le vol nocturne des montgolfières. Une série de concerts d’artistes thaï dont Grand EX, Room39, Instinct, Singto Numchok, Mousquetaire, Jetsetter et l'Année, est également inscrite au programme de cette belle manifestation.

Les billets d’entrée sont à 250, 500, 1500, et 3500 bahts. Ils peuvent être obtenus au kiosque Ticket Sales du centre commercial Jungceylon Shopping Mall Patong, Central Festival Phuket ou sur : www.chortickets.com

Koh Kood : l’île préservée

Avec beaucoup moins de visiteurs que ses voisines, Koh Chang et Koh Maak, Koh Kood vous plonge dans un univers serein, authentique et préservé. La population de l’île toute entière compte un peu moins de 2 000 habitants. Les gens gagnent leurs vies grâce aux plantations d’hévéas, à la culture de la noix de coco et à la pêche. Malgré l’apparition d’hôtels et de centres de villégiature, l’île reste largement intacte. Ici pas de grands magasins, de rues très animées ou de banques (mieux vaut prévoir d’ailleurs des espèces). La vie s’écoule paisiblement dans petit paradis pour amoureux de nature. Recouverte d’une jungle épaisse, de cocotiers et de plantations d’hévéas, Koh Kood s’élève ça et là sur quelques petites montagnes pour le plaisir des randonneurs et des amateurs de vues imprenables. L’île est également mouillée par plusieurs rivières et cascades dont celle de Klong Chao plutôt spectaculaire avec ses trois niveaux et ses eaux limpides où il fait bon nager. Autres attractions, plusieurs arbres centenaires veillent sur l’intérieur des terres peuplé de singes et de sangliers. Bien sûr Koh Kood possède de superbes plages de sable blanc, des baies et des criques baignées d’eaux cristallines. Les plus populaires sont Taphao Beach, Klong Chao, Klong Hin et Phrao. Toutes idéales pour se prélasser au soleil, elles permettent aussi de s’adonner à la plongée (bouteilles ou apnée) pour découvrir de beaux récifs de corail et l’étonnante diversité de la vie marine. Des kayaks et canoës sont disponibles à la location sur certaines plages. Le village Baan Aow Salad, situé dans la partie nord-est de l’île, est le plus grand de Koh Kood. Il offre un aperçu intéressant de la vie locale. Située au nord-ouest, Koh Mai Si est l’occasion d’une jolie excursion. Sur cette petite île se pratique la pêche perlière. Les visiteurs peuvent admirer la production des belles perles de nacre et même en acheter.


La nouvelle émission de W9 démarre son tournage en Thaïlande

La chaîne de télévision W9 a choisi le Sud de la Thaïlande pour tourner sa nouvelle émission qui sera diffusée dès l’été prochain.
Baptisé « Moundir et les apprentis aventuriers », ce nouveau programme largement inspiré de l’émission de téléréalité « Koh Lanta », aura pour cadre la plage paradisiaque d’une île de Thaïlande sur laquelle 12 candidats devront s’affronter au quotidien, seul ou en équipe, pour agrémenter leur confort et remporter le titre de « Meilleur aventurier ». Moundir, célèbre ex-candidat de « Koh-Lanta », sera à leurs côtés pour les coacher, leur donner des leçons de survie et les départager lors des épreuves.
Pour attirer les téléspectateurs, la production aurait intégré quelques vedettes de téléréalité à sa première équipe de candidats dont Julien Tanti, ex-« Marseillais », Hillary, la blonde des « Ch'tis », Rémi Notta, finaliste de « Secret Story 9 », Aurélie Dotremont de « Les Anges de la téléréalité » et Manon Marsault de « L'île des vérités 3 ».


Fin des travaux de réfection du « Chemin de fer de la mort » en juin

Les Chemins de fer de Thaïlande (State Railway of Thailand - SRT) achèveront la maintenance du tronçon Ratchaburi / Kanchanaburi du célèbre « Chemin de fer de la mort » en juin prochain.
Les travaux entrepris visent non seulement à sécuriser le trajet mais aussi à rendre le voyage plus fluide et plus rapide le long des 126 km qui vont de Nong Pladuk à Nam Tok et sur le spectaculaire pont en bois de Tham Krasae. Construit il y a 70 ans, ce dernier longe sur 335 m une falaise en surplomb de la rivière Kwaï et offre une vue à couper le souffle. La moitié des traverses en bois d’origine ont été remplacées ainsi qu’une partie des structures de soutien, tout en conservant l’aspect original de l’ouvrage.
S’étirant sur 415 km entre Ban Pong (Ratchaburi) en Thaïlande et Thanbyuzayat au Myanmar, le « Chemin de fer de la mort » fut construit par le Japon en 1943 pour soutenir ses forces dans la campagne de Birmanie durant la Seconde Guerre mondiale. Plus de 100 000 travailleurs forcés (asiatiques et prisonniers de guerre alliés) sont morts au cours de sa construction, d’octobre 1942 à octobre 1943. La ligne fut fermée en 1947 mais la section entre Nong Pla Duk et Nam Tok a été rouverte 10 ans plus tard en 1957.
304 km de voies se situent en Thaïlande offrant des paysages magnifiques.


Pourquoi les rivières et l'eau sont au cœur de la culture thaïlandaise ?

La nation thaïlandaise a grandi sur les rives de ses puissantes rivières. Pendant des siècles, les voies navigables du royaume ont fourni au peuple thaï riz et poissons, alimentées par les abondantes pluies de la mousson fertilisant la terre. Il n’est donc pas étonnant que tant de cérémonies et traditions locales soient basées sur l’eau, qu'ils s’agissent de rituels familiaux intimes ou de célébrations à travers tout le pays.

Les fêtes les plus importantes du calendrier thaï sont célébrées avec de l'eau. La plus connue est bien sûr la célébration du Nouvel An Thaï ou Songkran. Pendant trois jours, au cours du mois le plus chaud de l'année, le royaume accueille la plus grande fête de l'eau au monde. Chaque ville et village connait de frénétiques batailles d'eau auxquelles jeunes et vieux prennent part, un moyen de se rafraîchir et de se réunir. Les touristes apprécient la gaieté et l’ambiance de cette fête, qui est pour les populations locales un événement familial. Dans tout le pays, les gens se réunissent dans les maisons et les temples pour asperger d'eau sacrée les images du Bouddha, comme une forme de bain rituel. Dans la Thaïlande essentiellement rurale, c'est le temps des prières pour que des pluies abondantes arrosent les récoltes à venir. C’est aussi l’occasion de rendre hommage aux anciens de la famille. Durant ce qui est considéré comme le plus ancien rituel de Songkran, les personnes âgées barbouillent le visage et le cou des plus jeunes participants avec une poudre blanche parfumée appelée « dinso pong ». Si ce rituel a longtemps été supposé conjurer le mal, il a également l'avantage de protéger la peau du soleil et même de préserver des boutons, un remède populaire thaïlandais transmis de génération en génération.
Plus tard dans l'année vient Loi Krathong. Tenues à la pleine lune du 12ème mois lunaire, ces célébrations ont pour but de remercier les dieux de l'eau pour leur générosité au cours de l'année. Des krathongs, offrandes flottantes en fibre de bananier, ornées d’encens et d’orchidées, sont déposés sur tous les cours d’eau du royaume. Au gré du courant ils emportent les souhaits d'amour, de fortune et de succès des personnes qui les ont fabriqués. La charmante fête de Loi Krathong est célébrée de diverses manières. Dans la province occidentale de Tak, le festival est appelé Krathong Sai et les krathongs locaux sont faits d’écorce de noix de coco, abondantes dans la région mais aussi dans toute la Thaïlande, y compris dans les destinations balnéaires populaires de Ko Samui, Ko Phangan, Phuket et Ko Chang. Ces écorces de noix de coco sont remplies de cire et flottent sur la majestueuse rivière Ping qui arrose Tak. Dans le Nord à Chiang Mai, la fête de Loi Krathong, appelée Yi Peng, est célébrée par un lâcher de lanternes célestes dont les lumières se reflètent, telles milles chandelles, sur les canaux de la ville.
L’eau joue également un rôle dans certaines cérémonies thaïlandaises plus personnelles. Lors des mariages, elle est répandue sur les poignets des mariés pour bénir leur union. Aujourd’hui, des couples viennent du monde entier pour se dire « oui » en Thaïlande, et ils le font souvent en prenant part à des cérémonies traditionnelles.
Les vrais amateurs d'eau peuvent « se passer la corde au cou » sous les vagues, lors du fameux mariage sous-marin annuel célébré au large de la côte de Trang. Dans la province de Udon Thani, un autre mariage humide permet aux couples de flotter sur l’étonnante « mer de lotus rouges ». C’est de novembre à fin février que la floraison est la plus belle.
Bien sûr, les cours d'eau et les rivières de Thaïlande ont de tous temps façonné le paysage et l'histoire du royaume. Il en est ainsi pour le puissant fleuve Chao Phraya qui traverse Bangkok et est le plus important de l'histoire du pays. Trois des capitales de Thaïlande ont été érigées le long des rives du « fleuve des rois » : Ayutthaya (1351-1767) qui était à la fois un centre administratif et religieux, Thonburi (1767-1782), puis Bangkok, créée en 1782 et qui se développe encore là aujourd'hui.
Tandis que la Thaïlande s’est ouverte au monde, le Chao Phraya est devenu la porte d'entrée du royaume. Les commerçants et les ambassadeurs ont suivi l'exemple local et fait bâtir leurs maisons le long du fleuve. Aujourd'hui encore, des ambassades, des hôtels cinq étoiles et des sociétés en occupent les berges.
Bangkok s’est développée comme un réseau de canaux (khlongs) et les résidents locaux ont habité des bateaux ou des maisons sur pilotis au-dessus des eaux. Dans les années 1840, environ 90 % des habitants de la ville vivaient sur les canaux. Les théâtres, les magasins et les restaurants étaient des bateaux et les gens naviguaient de l’un à l’autre en petits canots à rame. De ce mode de vie aquatique, Bangkok a hérité le surnom de « Venise de l'Orient ».
De nos jours, le fleuve est toujours en pleine effervescence. Edifié sur les quais de l'ancienne East Asiatic Company, « Asiatique The Riverfront » est le lieu de shopping le plus populaire de ces dernières années. Il fourmille de visiteurs locaux et internationaux venus faire des courses, manger et profiter de l'atmosphère du bord du fleuve. Autre lieu, le Yodpiman River Walk , centre commercial créé dans un style colonial, restitue la gloire de l'ancien Siam. C’est l’endroit idéal pour observer le fleuve en tant que communauté. Le Chao Phraya c’est aussi le paisible petit parc de Suan Nagaraphirom près du Wat Pho, idéal pour réfléchir et se détendre, et même assister à la fête de Loi Krathong durant laquelle vous pouvez admirer les processions de bateaux illuminés.
Par dessous tout, le Chao Phraya est un fleuve royal. Il est le théâtre de l'un des plus beaux spectacles de la culture thaïlandaise : la cérémonie des barges royales. Plus de cinquante barges dorées sont manœuvrées majestueusement à la rame par 2 200 marins de la Marine royale thaïlandaise. Elles transportent des membres de la famille royale lors d'événements spéciaux comme la fin du carême bouddhique (Ok Phansa) où de nouvelles robes sont offertes aux moines. Il est très rare de pouvoir assister à ce merveilleux spectacle mais il suffit d’être un peu chanceux pour être à Bangkok s’il a lieu. Sinon, une visite au Musée des barges royales permet d’admirer ces superbes bateaux, pièces étonnantes de l'artisanat thaïlandais. Les barges royales furent commandées par le roi Rama I le Grand et les plus impressionnantes sont décorées de figures de proue tirées de la mythologie thaïlandaise.

A l’écart de Bangkok il existe de nombreuses communautés liées à l’eau. Les célèbres marchés flottants de Thaïlande restent populaires et sont une excellente façon d'interagir avec la population locale, de goûter la cuisine traditionnelle et de s’imprégner d’une atmosphère sans pareille. Certains marchés flottants, comme Amphawa dans la province de Samut Songkgram, encouragent les artistes et les artisans locaux à venir montrer leurs créations qui sont autant de souvenirs originaux à acheter tout en aidant à financer diverses organisations locales.

Les cours d'eau de Thaïlande sont vitaux pour tous, des rois aux roturiers, à toute personne d’autres conditions. Ils coulent à travers l'histoire du pays et ont nourri sa culture et ses traditions. Les touristes en quête de réelle Thainess doivent découvrir l'eau, l’âme véritable de la nation.

Ceci est l'histoire des voies navigables de Thaïlande, mais il y en a des milliers d'autres. Les touristes et voyageurs du monde entier sont invités à venir découvrir les nombreuses histoires étonnantes de l’Amazing Thailand.


Qatar Airways volera vers Chiang Mai et Krabi

Qatar Airways, l'une des compagnies aériennes les plus dynamiques au monde, a annoncé qu’elle opérera des vols vers Chiang Mai et Krabi à partir de décembre 2016 .
Ces nouvelles liaisons seront opérées à partir de Doha à raison de quatre vols par semaine pour Krabi (dès le 6 décembre) et de trois vols par semaine pour Chiang Mai (la date en décembre restant à fixer).
Qatar Airways qui dessert déjà Bangkok et Phuket, permettra désormais aux voyageurs d'Europe, du Moyen-Orient et d’Afrique de rejoindre Krabi et Chiang Mai via son hub de Doha.

Site internet : www.qatarairways.com

Phuket, membre du Réseau des villes créatives de l’UNESCO

Grâce à sa gastronomie, la belle Phuket est l’un des 47 nouveaux membres du Réseau des villes créatives de l’UNESCO. Lancé en 2004, ce réseau a pour vocation de stimuler la coopération internationale avec et entre les villes membres afin de faire de la créativité un moteur de développement urbain durable, d'inclusion sociale et de rayonnement culturel.
Il comprend désormais 116 villes-membres dans 54 pays couvrant sept domaines créatifs : artisanat et arts populaires, design, film, gastronomie, littérature, musique et arts numériques.
L’île de Phuket, deuxième destination la plus importante de Thaïlande après Bangkok, célèbre dans le monde entier pour ses plages baignées par la mer d'Andaman, ses succulents fruits de mer et une kyrielle d’activités nautiques, a connu ces dernières années l'émergence d'une gamme de produits spectaculaires (spas, centres de santé et de bien-être, attractions et magnifiques hôtels de charme). Forte de liaisons aériennes offrant un accès direct à de nombreux pays, Phuket est devenue une destination complète conjuguant les plaisirs balnéaires avec un large éventail d’hébergements et d'attractions culturelles, et proposant même de beaux centres de congrès.
Reconnue par l’UNESCO pour sa créativité culinaire, elle compte désormais un atout supplémentaire d’autant que la cuisine thaïlandaise est un élément indispensable de toutes expériences Voyage et Tourisme au Pays du Sourire.



Trisara Phuket couronné Meilleur Resort 2016 par les guides de voyages

Le Trisara Phuket a été reconnu comme l'un des meilleurs centres de villégiature au monde en 2016 par quelques très grands guides de voyage, dont Condé Nast Traveller, le Guide de Gallivanter, Oyster et TripAdvisor. Tous ont encensé le resort pour l’excellence de son hospitalité et de sa table.
Ces distinctions reflètent la passion et l'engagement continus de Trisara à maintenir une qualité de service de haute volée et le dévouement sans faille de toute une équipe pour offrir des expériences inoubliables à la clientèle.
Trisara est le seul complexe hôtelier balnéaire de Thaïlande à être inscrit parmi les Meilleurs Hôtels du Monde de la Liste d’Or Condé Nast 2016 des voyageurs. Basé à New-York, le Conde Nast Traveler, magazine de renom dans l’univers des voyages et de l’art de vivre, dit du Trisara Phuket : « Niché dans une forêt tropicale de bambous et de bananiers, ce refuge à flanc de colline dispose de 39 villas et chambres, toutes avec vue imprenable depuis le lit sur les eaux bleues de la mer d'Andaman, une magnifique baignoire encastrée et une piscine privée à débordement ».
Lors d’un récent sondage, les lecteurs du Guide Gallivanter 2016 (considéré par les voyageurs chevronnés de plus de 42 pays comme le meilleur guide hôtelier) ont élu le Trisara « Meilleur Resort de Loisirs du Monde », « Meilleur Resort d’Asie du Sud-Est » et « Meilleur Resort du Monde pour sa cuisine ».
Oyster.com, le site qui dit tout sur les hôtels au travers d’avis rédigés par des journalistes professionnels, lui a décerné le titre de « Meilleur Resort balnéaire d’Asie du Sud-Est » élu par l’équipe de rédaction.
Le Trisara Phuket a également été désigné « Hôtel N°1 de Thaïlande » par le TripAdvisor Travellers’ Choice Award 2016, prix annuel basé sur des millions d'avis de voyageurs à travers le monde et qui reflète l'excellence des services, la qualité et la satisfaction du client.
Trisara, qui signifie « Le troisième jardin du paradis » en sanskrit, est un lieu exceptionnel de villégiature à Phuket. Au sein d’une forêt tropicale et de jardins exotiques, 48 spacieuses villas avec piscine et résidences privées (de 2 à 6 chambres) avec vue mer, profitent d’une baie privée, à seulement 15 minutes de l'aéroport, sur la majestueuse côte ouest de l'île.

Site internet : www.trisara.com/fr

Beyond Resorts fait vivre de belles expériences

A travers son produit « Go Beyond », l’enseigne Beyond Resorts du groupe hôtelier thaï Kata propose à ses clients une gamme d’expériences spécifiques pour mieux découvrir leur destination de villégiature. Ainsi toute une série d’activités révéleront la vraie beauté et le caractère de Khaolak, Krabi et Phuket. A travers ces programmes « sur mesure », Beyond Resorts compte également démontrer son savoir-faire, son haut niveau de services et son implication pour toujours mieux satisfaire ses clients en leur révélant le côté unique de chaque destination.
Au Beyond Resort Khaolak, les hôtes ont l’opportunité d'aider à nourrir et à relâcher à la mer des tortues luths indigènes de Phang Nga, participant ainsi à la protection d’une espèce sauvage en voie de disparition. Cette initiative les renseigne davantage sur les espèces de tortues endémiques et les implique dans leur préservation.
Le Beyond Resort Krabi invite quant à lui, ses clients à découvrir les sources chaudes cachées dans l’ombre épaisse des paisibles jungles de la province. Celles de Namtok Ron Khlong Thom forment des cascades où la température des eaux atteint 40 à 50 degrés Celsius.
A Phuket, le Beyond Resort Karon, pour sa part, propose de dynamiques leçons de surf sur la mer d'Andaman, à l’écart de l’établissement.
Kata Group Resorts a lancé la marque Beyond Resorts en 2012 en mettant l'accent sur l’accueil des couples et se positionne auprès de la cible familiale à travers deux autres complexes, Kata Beach Resort and Spa et Phuket Orchid Resort and Spa.
L’année prochaine, un quatrième hôtel sera inauguré : le Beyond Resort Patong à Phuket.


Permis de conduire international obligatoire

Si vous envisagez de louer une moto ou une voiture pendant vos vacances en Thaïlande, il est très important d’être en possession des bons papiers.
En tant que touriste français, vous devez être détenteur de votre permis de conduire national valide et du permis de conduire international (IDL) que vous pouvez demander en mairie ou préfecture de police avant de partir. Celui-ci est gratuit, c'est en fait l'équivalent de la traduction officielle en anglais de votre permis de conduire en français, avec une photo d’identité. Il est valable 3 ans mais toutefois faites attention car certaines assurances ne couvrent un IDL que durant 3 mois.
Au Pays du Sourire, il n'y a pas de distinction de cylindrée pour les deux roues, donc si vous avez l'intention de louer un 110 cm3 et plus (scooter, vespa, moto), vous devez avoir le permis A national (véhicule supérieur à 125 cm3) et international.

Le permis international n'est pas une obligation légale cependant les grandes enseignes internationales de location de véhicules le réclament et surtout :
- Il est exigé par les assurances. Si vous conduisez en Thaïlande sans permis international et que vous avez un accident, vous ne serez pas couvert.
- Il est demandé par la police lors des contrôles routiers (qui viennent d’être renforcés) et si vous avez commis une infraction.

Sachez également que pour tout séjour dans le Royaume au delà de trois mois, le conducteur français devra se procurer le permis thaï.

En Thaïlande, on conduit à gauche et le port du casque et de la ceinture de sécurité sont obligatoires. Le réseau routier est généralement en bon état. Toutefois, le taux d’accidents de la route est l’un des plus élevés au monde. Selon les statistiques de l’OMS et du ministère des Transports thaïlandais, le taux de mortalité annuel sur les routes thaï est près du double de la moyenne mondiale. Conduire un deux-roues est particulièrement dangereux (75% des accidents mortels).
Le respect des limitations de vitesse et la plus grande prudence sont vivement recommandés.

Enfin, vérifiez bien avant de louer un véhicule que celui-ci est assuré correctement (conducteur, passagers, responsabilité civile, dommages sur le véhicule…) En cas d’accident, et à défaut d’assurance, le conducteur peut faire l’objet de poursuites judiciaires et est passible d’emprisonnement s’il n’est pas en mesure de dédommager le loueur et la/les victime(s). Les montants exigés sont fonction de la gravité des dommages et peuvent atteindre plusieurs milliers d’euros.


Joyeux Songkran

Tout le Royaume s’apprête à célébrer Songkran, le Nouvel An thaï, du 13 au 15 avril 2016. A cette occasion, toute l’équipe parisienne de l’Office du Tourisme de Thaïlande (TAT) vous présente ses meilleurs vœux de bonheur et de prospérité.

S’étalant sur trois jours, Songkran est une fête traditionnelle dont les dates se réfèrent au changement de position du soleil dans le ciel astrologique. Symbole d’amour, elle est l’occasion de renforcer les relations au sein des familles, des communautés et de la société dans son ensemble. C’est un moment privilégié pour les familles qui parcourent de longues distances pour passer du temps ensemble, effectuer les mérites traditionnels dans les temples et partager de bons moments entre proches.
Songkran rend aussi hommage au rôle de l’eau dans la culture thaïlandaise, c’est pourquoi on s’asperge mutuellement en guise de bénédiction. De ce geste de respect qui se perpétue depuis des centaines d’années, la jeunesse à donner naissance à une célèbre variante plus ludique, les fameuses batailles d’eau dans les rues qui réjouissent (et rafraichissent) Thaïlandais et touristes, d’autant plus qu’avril est le mois le plus chaud de l’année.
Toutefois Songkran est avant tout une fête bouddhiste et les temples sont au cœur des festivités. Il faut s’y rendre au moins une fois durant les fêtes pour prier, faire des offrandes et asperger les statues de Bouddha d’eau parfumée afin de les purifier. L’un des rituels importants consiste à marquer le respect aux aînés des familles (les personnes de plus de 60 ans) et à recevoir leur bénédiction pour la Nouvelle Année, en leur versant de l’eau parfumée sur les mains. Une autre tradition bouddhiste liée à Songkran consiste à bâtir des petites pagodes de sable dans les temples en gage de mérite. Le sable apporté à cet effet représente la terre qui a quitté le temple sur les plantes des pieds des gens venus prier toute l’année. Les pagodes de sable symbolisent le retour de cette terre à l’occasion du Nouvel An.
Chaque année, les festivités de Songkran attirent des visiteurs des quatre coins du monde venus (re)découvrir et (re)vivre l’une des plus importantes traditions thaïlandaises. Chaque province et chaque communauté ayant sa propre façon de célébrer Songkran, le programme des réjouissances est très varié.


A BANGKOK :
Les festivités s’étaleront du 10 au 15 avril. « La Procession des Trois Royaumes » marquera le lancement officiel des célébrations 2016 de Songkran, le 10 avril, de 15h à 18h. Elle partira du Pavillon Royal Maha Jetsadabodin dans les vieux quartiers de Bangkok (île Rattanakosin) où la cérémonie d’ouverture sera présidée par le Vice-Premier Ministre, le Général Thanasak Patimaprakorn, accompagné de hauts responsables gouvernementaux. Le défilé coloré empruntera Ratchadamnoen Klang Road, Ratchadamnoen Nai Road, Nha Phralan Road et Maharaj Road jusqu’au parc Nagaraphirom, près du Wat Pho.
La procession sera divisée en trois phases racontant l'histoire de Songkran à travers les règnes de grands rois de Thaïlande : Rama III, Rama V et Rama VII. Par ailleurs, durant le festival, d’autres parades hautes en couleurs mettront en avant les traditions des 5 principales régions du pays. Les visiteurs pourront également assister à 7 concours de beauté et profiter de nombreuses animations dont un marché et des jeux traditionnels ainsi que des spectacles de marionnettes royales.

AUTRES BELLES FETES DANS LA CAPITALE :
Songkran Wisutkasat (12 au15 avril), Wisutkasat Road (Bang Khun Phrom intersection), sous le pont Rama. Festival de légende qui se tient depuis plus de 70 ans.
Bang Lamphu (12 au15 avril), cérémonie au temple Bowonniwet Vihara et parade dans Suan Santi Chaiprakan Park pour rejoindre la jeunesse de Bangkok en tenue traditionnelle et assister à des spectacles culturels.
Sanam Luang (12 au 14 avril), pour assister à la procession de l'image de Phra Bouddha Sihing, du Musée national à Sanam Luang, et profiter de cérémonies séculaires.


A TRAVERS LE ROYAUME :
Phra Pradaeng, Samut Prakan (22-24 avril).

Sangkhlaburi, Kanchanaburi (12-17 avril)

Sukhothai : Thai Puan’s elephant ordination à Ban Had Siew (7 avril) - Song Nam Oi Tan ceremony, Si Satchanalai (8 au 12 avril) - Thalay Luang Holy Water 2016 (9 au 11 avril) - Sawankhalok (11 au 15 avril) - Retro Songkran Splendours au Sukhothai Historical Park (12 au 14 avril) – Batailles d’eau sur Khao Tok Road (12 au 15 avril) - Hae Nam Khuen Hong ceremony (17 au 19 avril).

Prapeni Pi Mai Mueang, Chiang Mai (12 au 16 avril) pour célébrer Songkran dans la tradition Lanna.

Nakhon Phanom (11 au 15 avril), Nouvel An Thai-Lao à travers les jeux, les danses et les traditions de sept groupes ethniques.

Wan Lai, Bang Saen District, Chon Buri (16 au 17 avril) pour participer à la tradition d’édification de pagodes de sable.

Parc Historique d’Ayutthaya (13 au 15 avril), cérémonies merveilleuses et seules batailles d’eau auxquelles les éléphants participent.

Suphan Buri (13 au14 avril), parades extravagantes et cérémonies traditionnelles.

Nakhon Si Thammarat (11 au15 avril) et la parade de Songkran Nang Dan aux influences hindouistes.


QUELQUES LIEUX DE JOYEUSES BATAILLES D’EAU :
Bangkok : Khao San Road et Silom Road.
Chiang Mai : The City Moat.
Chon Buri : Bang Phra Beach à Ko Si Chang - Sattahip - North, Central et South Beach à Pattaya - Lan Bodhi Park Na Kluea - Sri Racha Public Park.
Khon Kaen : Khao Nieo Road.
Phuket : Patong Beach.
Songkhla : Nipat Uthit 3 Road et Sanehanusorn Road à Hat Yai.
Surat Thani : Chaweng Beach à Koh Samui.


PETITS CONSEILS POUR MIEUX PROFITER DE LA FETE :
Pour percevoir le côté spirituel de la fête, rendez-vous le matin dans un temple pour accomplir des mérites et écouter les sermons. N’oubliez pas que les activités au temple sont les aspects les plus importants de la célébration de Songkran.

Purifiez les statues de Bouddha en les baignant d’eau. Cette dernière ne doit absolument pas être versée sur la tête mais plutôt sur des parties du torse de la statue.
Ce rituel unique célèbre depuis des siècles l'importance de l'eau dans la culture et la société thaïlandaise comme symbole de pureté, prospérité et bonheur.
Le Rod Nam Dum Hua est la coutume consistant à verser de l’eau sur les mains des anciens (personnes de plus de 60 ans) en preuve de respect et pour obtenir leur bénédiction pour le Nouvel An.
C’est ce geste qui détourné a donné lieu aux batailles d’eau dans la rue.

L’eau utilisée pour éclabousser les autres doit être propre ou mélangée avec des parfums traditionnels thaïlandais. N’utilisez pas de l'eau sale, froide ou glacée ni de l’eau mélangée avec des graines colorantes (basilic, saku) ou des pigments de couleurs, cela peut tacher les vêtements et même causer des irritations.
Évitez de jeter de l’eau de façon agressive ou d’utiliser des pistolets à eau à haute pression ou des tuyaux. Cela doit rester ludique et bon enfant.

Il est déconseillé aux femmes de porter des vêtements serrés, de couleur claire ou en tissu fin. Lorsqu’ils sont mouillés, ces vêtements peuvent devenir très révélateurs.


Fête de Poi Sang Long à Mae Hong Son

La Fête de Poi Sang Long ou « Fête des Fils de Cristal » est un rituel unique d'ordination bouddhiste selon les croyances Thai Yai. Cette cérémonie annuelle se déroule dans tous les temples de Mae Hong Son bien qu’elle soit empreinte d’une plus grande solennité dans ceux des districts de Mueang (du 1er au 4 avril) et de Pai (du 2 au 4 avril).
Poi San Long marque l’entrée des jeunes garçons de 7 à 14 ans dans la vie monastique où ils apprendront les enseignements de Bouddha et accompliront des mérites pour leur famille.
Selon le cérémonial rituel du premier jour, la tête des jeunes hommes est rasée par les membres de leur famille, le vêtement traditionnel ou « Sang Long » est orné et les prières chantées évoquent la période précédant l’illumination de Bouddha lorsqu’il était le « Prince couvert de bijoux ». Les novices sont alors appelés « Sang Long ».
La deuxième journée ou « jour de la procession Krua Lu », les garçons sont portés sur les épaules de leurs parents ou de mentors masculins appelés « Ta Pae Sang Long », car leurs pieds ne sont pas autorisés à toucher le sol sauf chez eux et dans temple. Une ombrelle dorée de style Myanmar (Ti Kam) les protège des rayons du soleil.
« Kam Sang » ou le dernier jour de la cérémonie, les Sang Long ou jeunes moines novices entrent au monastère pour une période choisie pouvant aller de quelques semaines à plusieurs années.
La fête de Poi Sang Long est une tradition héritée des ancêtres Tai Yai et Shan qui ont migré de différentes régions de Chine et du Myanmar pour s'installer un peu partout dans le Nord de la Thaïlande.


Premier Prix Jeune Talent Cuisine Escoffier International 2016

Mme Sarikan Pholmani, Ministre auprès de l'Ambassade Royale de Thaïlande, les représentants de la Team Thailand (Bureau des affaires commerciales et Office National du Tourisme de Thaïlande) et le Dr. Seree Wangpaichitr (Recteur du College of Tourism and Hospitality) tiennent à féliciter Mr Panuvit Khaokaew (étudiant en 1ère année au Dusit Thani College) pour avoir gagné le 1er Prix Jeune Talent Cuisine Escoffier International 2016, tenu à Strasbourg.
Mr Panuvit Khaokaew est le premier Asiatique à recevoir ce prix.


Bangkok a accueilli avec succès « Asia’s 50 Best Restaurants 2016 »

Le 29 février dernier, l'Hôtel W Bangkok était le théâtre du quatrième gala annuel récompensant les 50 meilleurs restaurants d'Asie.
Créé en 2013 par « The Diners Club® Asia’s 50 Best Restaurants Academy », un groupe influent de plus de 300 leaders d’opinion dans l'industrie de la restauration en Asie, « Asia’s 50 Best Restaurants » est devenu la référence de cette région du monde en matière de bonnes tables à l’image du « Guide rouge Michelin » en Europe.
L’édition 2016 de ce savoureux Top 50 a décerné la première place au restaurant indien « Gaggan » de Bangkok, et ce pour la deuxième année consécutive. Ce dernier s’est vu doublement titré « Meilleur restaurant d’Asie » et « Meilleur restaurant de Thaïlande » pour sa cuisine indienne traditionnelle réinterprétée avec talent et modernité par le chef Gaggan Anand.
« Asia’s 50 Best Restaurants » a également consacré trois autres succulentes tables de la capitale thaïe : Nahm (8ème place), Issaya Siamese Club (19ème) et Eat Me (23ème).
Par ailleurs, David Thompson, le célèbre chef du Nahm a reçu le « Diners Club® Lifetime Achievement Award », prix honorifique saluant sa carrière au service de la gastronomie.

Retrouvez tous les résultats sur : www.theworlds50best.com/asia

Voyagez en train à vapeur au départ de Bangkok

Quatre fois par an, la State Railway of Thailand - SRT (les Chemins de Fer thaïlandais) propose de voyager en train à vapeur. Les amateurs de ce mythique moyen de transport ont ainsi quatre occasions de se faire plaisir. Ces excursions ont lieu le 26 mars (date anniversaire de l'ouverture du premier chemin de fer public), le 12 août (jour anniversaire de Sa Majesté la Reine et Fête des Mères), le 23 octobre (jour anniversaire de la mort du Roi Chulalongkorn) et le 5 décembre (jour anniversaire de Sa Majesté le Roi et Fête des Pères). A chaque date correspond une destination différente.
Cette année, le premier voyage en train à vapeur quittera la gare Hua Lamphong de Bangkok le samedi 26 mars à 8h du matin pour rejoindre l’ancienne capitale Ayutthaya où l’arrivée est prévue à 10h30.
Le billet aller/retour coûte 250 bahts (environ 6,40 euros) ou 999 bahts (environ 25,50 euros) si vous profitez de l’excursion proposée en autocar. Attention les places sont limitées. Pour plus d’informations ou pour réserver, vous pouvez appeler la hotline 1690 toutefois le billet ne peut être payé et retiré qu’à la gare.


Fête de Bun Pha Wet

La Fête de Bun Pha Wet est l'une des cérémonies bouddhistes les plus importantes de la province de Roi Et au nord-est de la Thaïlande. Elle a lieu chaque année au cours du 4ème mois lunaire et se déroulera en 2016 à Bueng Phalan Chai - le grand lac et site principal de la ville de Roi-Et - les 12 et 13 mars.
En langage des Lao du nord-est de la Thaïlande, « Pha Wet » est l’abréviation de Phra Wessandon (ou Vessantara), nom de la dernière incarnation de Bouddha avant que celui-ci ne renaisse sous les traits du Prince Siddhartha et n’atteigne l’Eveil. Les bouddhistes considèrent que Vessantara représente l’homme au sommet de la perfection intellectuelle et morale. Bun Pha Wet est donc une fête d’acquisition de mérites centrée autour de l’avant-dernière apparence humaine de Bouddha et de ses actes exemplaires de renoncement et d’altruisme. La croyance liée à cette tradition dit que les participants à cette cérémonie renaîtront sur la terre du bonheur éternel.
La récitation des 13 épisodes du jataka du prince Vessantara ou Thet Maha Chat (la grande renaissance) est le point d’orgue de cet événement. Le lieu qui accueillera cette célébration sera décoré de 1000 fleurs, bâtons d’encens et bougies à l’image d’Himmapan, la forêt mythologique. Les visiteurs présents pourront assister à la procession des 1000 bols de riz illustrant les 1000 versets du sermon, le dimanche 13 mars de 17h à 18h. Ils découvriront également les Khanom Jin (vermicelles thaïlandais ou khao poon) et le riz gluant cuit à la vapeur (khao tom mut) offerts aux moines et pourront déguster gratuitement ces spécialités typiques du nord-est. Ils ne manqueront pas aussi d’admirer la spectaculaire procession de Phra Uppakhut, illustrant chaque épisode de l’histoire de « la grande renaissance ».


APOC12, le grand rendez-vous des passionnés d’orchidées

Plus de 45 000 amateurs sont attendus à Bangkok du 19 au 27 mars à l’IMPACT Exhibition and Convention Centre, pour la 12ème Conférence d’Asie-Pacifique sur les Orchidées (APOC12). Le méga événement consacré à ces belles fleurs se tient tous les trois ans, réunissant des producteurs d’excellence, des chercheurs et des associations de toute la région Asie-Pacifique. Organisée par le Ministère de l'Agriculture et des Coopératives, la Conférence soulignera le haut niveau de la Thaïlande dans le secteur de la production d'orchidées notamment via les informations et les expositions proposées par l’Institut de recherche horticole dépendant du Ministère.
Plus de 300 experts, chercheurs et producteurs échangeront opinions et idées du 19 au 21 mars alors que le public pourra profiter d’un merveilleux spectacle floral coloré du 21 au 27 mars.
L’ APOC12 mettra l’accent sur le développement de l'hybridation, la science, la conservation des orchidées et le soutien à la recherche. La culture d’orchidées est déjà une entreprise impressionnante en Thaïlande, couvrant 20 000 hectares de terres et fournissant un moyen de subsistance à plus de 3 000 familles.
Les organisateurs ont annoncé « l’exposition la plus spectaculaire d’orchidées en Thaïlande » A côté de la salle de conférence, le pavillon thaï et la « Zone Honneur » mettront en scène une myriade d’orchidées en hommage à Son Altesse Royale la Princesse Maha Chakri Sirindhorn, qui présidera la cérémonie d'ouverture le 19 mars.
Durant l’événement, les visiteurs pourront notamment admirer un jardin vertical d’orchidées designé par l’Orchid Academy et une galerie d'art présentant des peintures d'orchidées. Ils pourront aussi assister à diverses compétitions de jardinage confrontant plus de 60 producteurs locaux et internationaux.


La TAT sponsorise le Centara World Masters Golf Championship 2016

L'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) sera l'un des sponsors officiels du Championnat de Golf Centara World Masters, qui aura lieu du 12 au18 Juin à Hua Hin, (province de Prachuab Khiri Khan).
L'événement doté de prix d’une valeur totale de 50 000 USD devrait attirer 450 golfeurs amateurs du monde entier.
Les participants joueront dans 15 divisions d'âge et de handicap différents. La compétition est ouverte à tous les golfeurs (hommes et femmes) de plus de 35 ans ayant un handicap vérifié. Elle sera jouée sur quatre parcours de Hua Hin : Black Mountain, Banyan, Imperial Lakeview et Springfield.
Le Centara World Masters Golf Championship croît en popularité. C’est maintenant le premier événement du calendrier très rempli des événements golfiques organisés tout au long de l'année.

Informations : www.ThailandWorldMasters.com

Découvrez Pai, entre Chiang Mai et Mae Hong Son

Située pratiquement sur la frontière birmane, Pai est une petite ville tranquille du Nord, nichée au coeur de montagnes dans une vallée essentiellement agricole. Traversée par la rivière du même nom, Pai étale des paysages ponctués de collines, de canyons, de cascades et de rizières. Sa belle nature est propice à d’infinies occasions de balades à pieds, à vélo ou en scooter mais aussi à de vrais treks en compagnie d’un guide tandis que les villages alentours invitent les visiteurs à rencontrer les tribus du Nord. Pour ne rien gâcher, la région jouit d’un climat contrasté agréable affichant une température moyenne de 25°C dans la journée et des nuits parfois si fraîches que climatiseurs et ventilateurs ne sont pas utiles, de plus l’air est ici plus sec.
Tour des points de vue de Paï pour de superbes photos des montagnes qui sortent de la brume au petit matin ou du soleil couchant, randonnées dans la jungle, treks le long de Kong Lan (l’impressionant canyon de Pai), baignades dans des cascades et des sources d’eau chaudes, descentes de la rivière sur des radeaux en bambou, régalades de fraises, de pommes ou d’avocats, shopping au marché de nuit, ambiance nocturne chaleureuse des petits bars sont autant d’activités possibles lors d’un séjour à Pai.
Cette destination est idéale pour communier avec la nature thaïe.
Au fait, la route sinueuse qui relie Chiang Mai à Pai est considérée comme l’une des plus belles du Royaume mais aussi l’une des plus spéciales car ses 130 kilomètres englobent quelques centaines de virages.


Le nouveau visage du Mandarin Oriental Bangkok

Du Tsar Nicolas II de Russie à l’écrivain John Le Carré, le Mandarin Oriental Bangkok a accueilli au fil du temps les plus grands chefs d’état ainsi que d’illustres représentants de la littérature, des arts et de l’industrie. S’il est réputé pour son style, son service et son excellence, c’est avant tout un hôtel de légende.
Ses fameuses « Aile des Écrivains » et « Aile du Jardin » ont fait l’objet de rénovations d’envergure afin de perfectionner les installations et les services tout en conservant l’éclat d’origine du cœur historique de la propriété.
Le mythique hôtel compte désormais douze nouvelles suites avec balcons ainsi que la plus grande suite présidentielle de Bangkok, la « Grand Royal Suite ».
Situées dans l’Aile du Jardin, les nouvelles Suites d’une superficie de 80 mètres carrés sont configurées en appartement ou en duplex et se composent d’un salon, d’une salle à manger, d’un cabinet de toilette et d’un balcon. La chambre dispose d’une grande salle de bains en marbre avec baignoire, douche à l’italienne, double vasque et dressing. Alliant une décoration d'inspiration coloniale et d’élégantes touches contemporaines, leur décor reflète l'héritage unique de l'hôtel et intègre de larges baies vitrées offrant une vue superbe sur le fleuve Chao Phraya.
Imaginée pour combler les voyageurs les plus exigeants, la « Grand Royal Suite » incarne avec raffinement la quintessence du luxe et occupe intégralement le premier étage de l’Aile des Ecrivains. D’une surface totale de 600 mètres carrés, elle est dotée de six chambres et d’une salle de réunion entièrement équipée et sécurisée. Les espaces de réception incluent deux salons, un bureau, une salle à manger pouvant accueillir douze personnes ainsi qu’une cuisine entièrement équipée. Une véranda inspirée de l’époque Victorienne et baignée de lumière permet d’accueillir six hôtes à table et dispose de son propre salon. Ses coursives et balcons ouverts offrent de superbes vues sur les jardins ainsi que sur le fleuve des Rois. La chambre parentale comprend une salle de bains dotée de deux vasques, d’un hammam et d’une sublime baignoire. Des espaces privatifs de fitness et de bien-être permettent de profiter dans le confort et la plus grande intimité des soins signature maintes fois primés du spa.
L’ensemble de la décoration intérieure est somptueuse et élégante. Les designers de l’agence thaïlandaise P49 DEESIGN se sont inspirés du faste de l’histoire de l’Hôtel Oriental, intimement liée à celle de la Thaïlande et de l’épanouissement de Bangkok à la fin des années 1800. La « Grand Royal Suite » abrite plusieurs œuvres d’art, notamment une collection de photographies historiques de la famille Royale de Thaïlande ainsi que de Chefs d’Etats ayant séjourné à l’hôtel.

Considéré comme l’une des tables les plus raffinées d’Asie, le restaurant gastronomique Le Normandie a lui aussi vu sa splendeur d’antan sublimée par une réinterprétation contemporaine. Tout en préservant son élégance classique le lieu s’est enrichi de nouveaux éléments de décoration tels que de majestueux lustres fabriqués à la main.
Parfait pour s’offrir un afternoon tea, le célèbre Salon des Écrivains a retrouvé la beauté de sa décoration classique du 19ème siècle. C’est un écrin plébiscité pour accueillir somptueux mariages ou évènements élégants. Afin de se déplacer en toute discrétion à travers l’hôtel et de rejoindre les terrasses au bord du fleuve et les jardins, quatre galeries ont été créées autour du Salon des Écrivains. Illustrant le célèbre héritage littéraire de l’hôtel, une collection de portraits d’écrivains, de photos d’époque de leur présence à l’hôtel ou encore de livres dédicacés est exposée. L’Aile du Jardin accueille également de nouveaux espaces Spa comme le studio Pedi:Mani:Cure de Bastien Gonzalez ou les suites de soins QMS Medicosmetics.

Paré de ses nouveaux atours, Mandarin Oriental, Bangkok célèbre cette année 140 ans d’hospitalité légendaire. Construit en 1876 et idéalement situé sur les rives du fleuve Chao Phraya, le luxueux établissement bénéficie d’une réputation internationale grâce à l’excellence de son service, son style, son élégance ainsi que ses infrastructures, comprenant notamment huit restaurants. Les bateaux privés de l’hôtel permettent aux hôtes d’accéder tous les jours à l’école de cuisine et au restaurant thaïlandais de l’hôtel, au Spa Oriental maintes fois primé et au centre de fitness situés de l’autre côté du fleuve, ainsi qu’à la station de métro la plus proche (SaphanTaksin) et au centre commercial River City Shopping Centre.

Site internet : www.mandarinoriental.com

De fabuleux parcs de loisirs

Depuis plusieurs années, le Royaume voit de nouveaux parcs à thèmes s’ouvrir régulièrement avec une belle réussite. De Bangkok à Pattaya, voici une sélection à (re)découvrir en famille ou entre amis pour s’offrir des moments de franche rigolade inoubliables.
Dans la capitale thaïlandaise, Siam Park City, situé dans le district de Kannayao, est le plus vieux parc de loisirs de Thaïlande. Ouvert en 1980, il possède la plus grande mer artificielle du monde. En 2012, Kidzania a été inauguré dans le luxueux mall Siam Paragon. Né au Mexique, ce concept de parc éducatif a pour vocation de faire découvrir aux enfants les métiers de leur rêve. L’Art in Paradise, sur Ratchadapisek Road (qui existe également à Pattaya et Chiang Mai), fait le bonheur de tous avec ses décors 3D, trompe-l’œil spectaculaires où l’on se prend en photos.
A Pattaya, en bord de plage entre South Pattaya et Jomtien, le Pattaya Park est très prisé des familles. Il multiplie les toboggans à eau et les attractions sans oublier des zones destinées aux plus petits et une tour de 240 mètres de haut avec un restaurant pivotant. Dans le district de Pong, le Splash Down Waterpark invite grands adolescents et adultes en pleine forme physique à découvrir les frissons et l'excitation d'un parcours d'aventure aquatique avec quelques-uns des jeux les plus fous dont le célèbre « big blob », les plus grands toboggans gonflables du monde et le fameux parcours ATV d’aventures extrêmes. Le parc aquatique « Cartoon Network Amazone », aux couleurs de la chaîne TV du même nom, a ouvert à Bang Saray en 2014. Le site s'étend sur 5,7 hectares et propose 10 zones d’attractions thématiques pour petits et grands. L’ouverture du Ramayana Waterpark est prévue fin mars 2016. Avec une superficie totale de 184 000 m2, ce sera le plus grand parc aquatique de Thaïlande. Situé à 10 mn de Pattaya beach, dans la zone du Silver Lake, il proposera parait-il une cinquantaine d’attractions mémorables.


La Thaïlande développe l’agrotourisme

Klongh Mahasawat est l’une des 4 destinations pilotes lancées en août dernier par le Ministère du Tourisme et des Sports et le Ministère de l'Agriculture et des Coopératives dans le cadre d’un grand plan en trois phases s’étalant jusqu’en 2017 en faveur du développement de l’agrotourisme.
La zone de tourisme communautaire de Klongh Mahasawat s’étend le long d'un canal de Nakhon Pathom, à environ 30 km à l'ouest de Bangkok.
Les agro-tours s’effectuent en bateaux traditionnels à longue queue (5-6 passagers) et partent du temple Wat Suwannaram.
Les fermes de lotus constituent la première escale du canal. On embarque à bord de canot à rame pour découvrir les étangs de lotus à l’heure où les cueilleurs récoltent les boutons. En Thaïlande, le lotus est bien connu pour être une fleur de dévotion et un symbole de pureté spirituelle mais il est également utilisé en cuisine et en médecine. Les étangs du Klongh Mahasawat sont spécialisés dans les lotus roses et blancs qui sont exportés dans toute l'Asie.
Mangues, goyaves, jacquiers et pomelos poussent en abondance sur les rives du canal et font l’objet de la deuxième étape. La balade dans les vergers se fait en semi-remorque et se termine par une savoureuse dégustation.
L’arrêt suivant se fait dans le village de Ban Saladin dont le riz et la cuisine locale sont les spécialités. Les habitants sont une mine d’informations sur la culture et la préparation des denrées et aiment faire découvrir ce dont ils sont friands comme par exemple les biscuits de riz croustillant recouverts de porc ou les œufs d’oie salés.
Le dernier stop se fait dans les fermes d'orchidées dont les fleurs sont dédiées à l'exportation. Les orchidées thaïlandaises sont célèbres pour leur beauté. La Thaïlande est le plus grand exportateur mondial d’orchidées.

Trois autres destinations pilotes d’agrotourisme ont été lancées en 2015 : Pak Phanang dans la province de Nakhon Si Thammarat, Ban Khok Muang dans celle de Buri Ram et Khao Kho dans celle de Phetchabun.
En 2016, neuf autres destinations du genre seront proposées dans les provinces de Lampang, Nan, Samut Songkram, Ratchaburi, Chanthaburi, Trat, Loei, Chumphon et Trang.


Des escapades primées le long de la côte Andaman

La côte Andaman n’est pas avare de surprises qui sortent de l'ordinaire.
Au large des côtes de Satun, vous pouvez rejoindre en bateau à longue queue un petit banc de sable de seulement 2m de large qui apparaît à marée basse. Tandis que vous marchez dessus et que les vagues l’éclaboussent sans relâche des deux côtés, il se développe en quelques minutes et s’étend plus loin. En regardant sous vos pieds, vous vous rendrez compte que ce n'est pas du sable mais un milliard de morceaux de coquillages qui émergent quotidiennement pendant la marée basse. Baptisée Dragon Backbone par les locaux, cette plage éphémère de 5 km de long relie les deux îlots de Koh Hua Man et Koh Sam. L’agence Satun VIP Voyage propose d’explorer Satun et cette mystérieuse plage à la pointe sud de la côte Andaman thaïlandaise. Son programme d’excursions a remporté un Thailand Tourism Award en 2015.
Créés par l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) pour encourager le développement de la qualité, les Thailand Tourism Awards sont la garantie d’un haut niveau d'excellence pour les destinations, les hébergements ou les programmes d’excursions.
Plusieurs destinations primées et pourtant peu connues sont dignes d’être découvertes le long de la côte d'Andaman.
Stegodon Cave, également à Satun, est l’une d’entre elles. Longue de 4 km, cette grotte s’explore en kayak et révèle ses merveilles lorsque le niveau de l’eau le permet.
Un peu plus au nord dans le district Sikao de Trang, Bo Hin Farmstay est une autre étape intéressante. Ce village de pêcheurs englouti par une vaste forêt de mangrove est un superbe sanctuaire pour la vie marine. Ici, les gens s’attachent à replanter les algues dont la mer a été privée par la pratique d’une pêche irresponsable. Des étudiants participent à des ateliers sur l'écosystème tandis que les herbiers nés dans la pépinière sont transportés en bateau pour être replantés dans la baie voisine. En participant aux activités, vous vous retrouvez à marcher dans la mer, de l’eau jusqu’aux genoux, au milieu d’un champ d’algues submergées et vous aurez peut être la chance d’apercevoir quelques dugongs car la préservation des algues leur est profitable. Des excursions pour explorer la mangrove ou les plages vierges de Sikao sont aussi proposées. Bo Hin Farmstay a remporté un Thailand Tourism Award en 2013.
De la baie, en naviguant à travers la forêt de mangrove vous pouvez rejoindre le Canal Sikao. Des centaines de crabes violonistes se précipitent dans leurs trous quand vous sautez sur la berge. À quelques pas de leurs « maisons », les crabes se baignent avec bonheur dans une source chaude d'eau salée dont l'eau cristalline s’écoule directement dans le canal. Mieux vaut éviter le bain en compagnie des crabes au risque de se faire pincer. Heureusement, un peu plus au nord dans la province voisine de Krabi, le Wareerak Hot Spring Spa possède sa propre source d'eau chaude (42°C) bien cachée dans un immense jardin tropical. Les clients se plongent avec délice dans les piscines extérieures avant d’apprécier un bon massage.
A courte distance en voiture dans le district Ao Luk de Krabi, se trouve Ban Tham Sua, un village de pêcheurs qui pratique le tourisme communautaire et a obtenu deux Thailand Tourism Awards en 2013 et 2015. Un séjour à la Rai Preda Homestay permet de découvrir le mode de vie rural. Au programme : cueillette de fruits au verger, cours de cuisine, ateliers de batik, visites de fermes piscicoles et de grottes marines en bateau à longue queue et jolis moments d’échange et de partage avec les villageois.
Toutes ces étapes sont autant d’expériences originales à vivre pour apprécier le bord de mer différemment.


Lancement prochain des magasins Pracharath Sookjai

En phase avec la politique du Gouvernement thaïlandais pour procurer des revenus touristiques aux communautés locales et stimuler une économie thaïlandaise durable, l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) a annoncé sa participation au lancement de 148 magasins Pracharath Sookjai à travers le pays.
Situées dans 148 stations-service PTT réparties dans le Royaume, les boutiques Pracharat Sookjai seront à la fois un centre d'informations touristiques et un magasin de produits locaux. Ce projet est officialisé par la collaboration de cinq organismes publics et privés thaïlandais : la TAT, le Bureau de promotion des petites et moyennes entreprises (OSMEP), la Banque de développement des petites et moyennes entreprises de Thaïlande (SME Bank), le Département du développement communautaire du Ministère de l’Intérieur (CDD) et la PTT public Company Limited (PTT).
Le concept des boutiques Pracharath Sookjai correspond au comportement des touristes thaïlandais et étrangers qui dépensent en moyenne 26 % de leur budget total de voyage en achat de souvenirs et marchandises diverses, et 30 % en nourriture et boissons. En terme de mode de déplacement, environ 70 % préfèrent voyager en voiture.
L’ouverture des premiers magasins Pracharath Sookjai est prévue en avril 2016.


Découvrez Lamphun, joyau caché

A environ 30 km de l’aéroport international de Chiang Mai, Lamphun est l’une des 12 nouvelles destinations conseillées par la campagne 2016 « 12 Hidden Gems Plus » de l’Office National du Tourisme de Thaïlande.
Si Lamphun abrite une grande zone industrielle, elle ne manque pour autant pas d’attraits culturels dont de nombreux sites historiques. Lamphun est en effet le berceau de la plus ancienne civilisation du Nord, le royaume Hariphunchai fondé il y a 1400 ans. Hariphunchai, centre important du bouddhisme Theravada, faisait du commerce avec les empires khmer et chinois et sa scène artistique et culturelle était florissante.
Les principales attractions touristiques, situées non loin les unes des autres, témoignent de ce glorieux passé.
Le Wat Phrathat Hariphunchai est l'un des sites les plus sacrés. Ce temple fut commandé par le roi Athitayarat, 30ème souverain de Hariphunchai. Il abrite un grand chedi doré de 46 m censé contenir des reliques du Bouddha. Face à l'entrée principale du temple, un pont enjambant la rivière Kuang est animé de nombreux étals de souvenirs, de fruits et collations, de vêtements tissés et autres produits artisanaux.
Sur Rop Muang Nai Road se trouve le monument de la reine Chamma Thewi, fille du roi Chakaratti du royaume de Lavo (actuel Lop Buri). Elle fut envoyée au Nord pour établir le nouveau royaume de Hariphunchai dont elle fut la première souveraine (au 7ème siècle après JC ou au début du 9ème siècle, selon les historiens). Ses cendres reposent au Wat Chamma Thewi dans le Chedi Suwan Chang Kot. Les quatre côtés de cette pagode sont ornés d’une soixantaine de représentations de Bouddha debout, caractéristiques de l’art Hariphunchai (visage carré, grands yeux).
Le Wat Mahawan Wanaram protège quant à lui une image de Bouddha très vénérée (Phra Rod Luang) datée de 1400 ans.
Ku Chang-Ku Ma est le lieu de culte qui abrite les corps de l’éléphant de bataille et du cheval de la reine Chamma Thewi. Selon une légende locale, ici les esprits gardiens réalisent toujours les souhaits.
A l'Institut Hariphunchai du textile, les visiteurs peuvent assister au tissage à la main d’un brocart de soie typique à Lamphun appelé pha mai yok dok avant d’aller admirer la collection de vieux dessins Lanna du petit musée. Un passage à la galerie / boutique permet d’acquérir quelques belles pièces de tissus.
En dehors de la ville, dans le district de Li, les amateurs de nature apprécieront le Parc national Mae Ping propices à d’agréables promenades.


La Fête des bébés tortues à Phang-Nga

En mars, Phang-Nga est le théâtre d’une bien jolie fête annuelle consistant à libérer les bébés tortues protégés par le Département des Pêches pour qu’ils gagnent la mer. Cette année, l’événement se déroulera du 1er au 10 mars.
Les visiteurs présents assisteront à la marche hésitante de nouveaux nés de diverses espèces (tortues hawksbill, vertes…) pour rejoindre leur habitat naturel. Ils pourront également profiter d’une jolie parade, d’expositions variées sur les tortues et la vie marine. Une foire de produits artisanaux, des compétitions sportives et des spectacles mettant en vedette la diversité ethnique de la province sont également inscrits au programme de ce festival dont le but premier est de sensibiliser le grand public à la protection des tortues de mer.


Distinction spéciale pour le Vertigo Grill

Situé en plein air sur le toit du merveilleux hôtel Banyan Tree de Bangkok, le « Vertigo Grill and Moon Bar » est inscrit dans la liste des « Endroits du monde les plus romantiques pour s’engager » définie par le prestigieux magazine « Travel and Leisure ». Alors pour une demande en mariage inoubliable, suivez les conseils de cette publication qui fait référence dans l’univers du Voyage : « Il y a des restaurants sur le toit, et puis il y a le Vertigo Grill and Moon Bar, l'ancien héliport du 61ème étage de l'hôtel Banyan Tree à Bangkok. Vous serez séduits par les lumières de la capitale thaïlandaise qui scintillent plus bas, étalées comme un immense parc à thème. Vous apprécierez le plus rare des phénomènes de Bangkok : la brise. Pour les clients de l’hôtel, le concierge peut se charger de tous les détails, des fleurs, un vin spécial, la table la plus intime… Il vous suffit juste d’apporter la bague et surtout de ne pas la laisser tomber».


L’étonnant Wat Rong Khun

A 13 km de la ville de Chiang Rai, le Wat Rong Khun est un petit bijou qu’il ne faut pas manquer. Ce temple à nul autre pareil est en construction depuis 1997.
Imaginé et réalisé par Chalermchai Kositpipat, un artiste local contemporain, l’ensemble illustre sa vision du paradis du bouddhisme sur terre mais également ses multiples talents (architecture, peinture, sculpture).
Situé dans un jardin baigné de cours d’eau, le temple est fait de pierres blanchies parsemées d’incrustations de miroirs. Cette blancheur immaculée représente la pureté du bouddhisme, les éclats de miroir symbolisant la réflexion de l’illumination. L’architecture remarquable livre un édifice finement ciselé à l’image d’une merveilleuse dentelle. L’intérieur est décoré de fresques murales de style naïf mêlant de façon originale symboles traditionnels du bouddhisme et diverses références d’aujourd’hui (Matrix, Star Wars, l'attentat des Twin Towers, Kung-Fu Panda…).
A l’extérieur du temple, des installations de sculptures quelques peu effrayantes font référence à l’enfer et au mal tandis que les toilettes sont abritées dans un extraordinaire bâtiment doré. Une galerie permet d’acquérir des oeuvres de l’artiste et de participer ainsi au financement des travaux.
Surréaliste, fantasmagorique, kitsch… Le Wat Rong Khun surnommé « The White Temple » (le temple blanc) mérite vraiment une visite.


Fête annuelle des fleurs de Lam Duan et des Quatre Tribus de Si Sa Ket

Les arbres appelés Lam Duan ou White cheesewood sont en fleurs au mois de mars. A Si Sa Ket, capitale de la province éponyme, le Parc Mémorial de la Princesse Mère est le seul endroit du Royaume où poussent naturellement des milliers de ces arbres aux curieuses fleurs couleur crème. Cette floraison de mars est saluée chaque année par un superbe festival qui met aussi en avant la culture et le mode de vie des 4 ethnies établies dans la province.
Cette année, le « Si Sa Ket Dok Lam Duan Flower Festival & Four Tribes Annual »
aura lieu du 11 au 13 mars. Spectacles identitaires Lao, Khmer, Kui (ou Suay) et Yoe, exposition de photos, dessins d'artistes locaux, ventes de produits artisanaux de chaque village et savoureuses spécialités culinaires sont inscrits parmi les réjouissances de cette belle fête.


Des spectacles gratuits pour découvrir la culture thaï

Tous les samedis et dimanches jusqu’au 13 mars, le ministère de la Culture et le département des Beaux-Arts proposent une immersion dans la culture thaï à travers une série de spectacles et de concerts gratuits donnés au Musée National de Bangkok. Assurées par des artistes, des troupes locales et des élèves d’écoles d’art dramatique, les représentations permettent de découvrir toute la diversité des musiques et des danse thaïes. Une bien jolie plongée dans les traditions artistiques du royaume dont il serait dommage de ne pas profiter si vous vous trouvez à Bangkok.

Samedi et dimanche jusqu’au 13 mars inclus, de 17h à 19h.
Music Hall du Musée National de Bangkok
Na Phra That Road
Entrée libre


Festival International de Montgolfières à Chiang Mai

Habituellement organisé début décembre, le Thailand International Balloon Festival aura lieu pour sa 9ème édition les 4 et 5 mars dans l’enceinte de l’université Payap de Chiang Mai. Cette manifestation féérique rassemblera cette année pas moins de 30 pilotes des quatre coins du monde (dont un équipage mexicain entièrement féminin) qui survoleront à bord de leur montgolfière le nord de la Thaïlande dès 6h du matin.
Parmi les temps forts du programme, le ballet nocturne lumineux (balloon night glow show) verra les montgolfières, amarrées à quelques mètres du sol, évoluer au rythme de l’orchestre Lanna dirigé par Ajarn Bringkop « Joe » Vora-urai qui a composé des pièces musicales spécialement pour la circonstance. Cette performance promet un spectacle superbe. L’édition 2016 fera honneur au caractère cosmopolite de la Rose du Nord, avec de nombreux musiciens internationaux et une variété de stands représentant des pays étrangers (Inde, France, Suisse, Suède, Espagne…). Un florilège de nourriture et d’activités pour petits et grands ainsi qu’une tombola animeront également ces deux jours de fête.
Entrée : 200 bahts pour les adultes, 50 bahts pour les 7-12 ans, gratuit pour les moins de 7 ans.

Site internet : www.thailandballoonfestival.com

Un comptoir Lufthansa spécial « Famille » à Suvarnabhumi

A l'aéroport international de Suvarnabhumi, Lufthansa vient d’ouvrir son tout premier comptoir d’enregistrement exclusivement dédié aux familles.
Bangkok est le premier aéroport de la région Asie-Pacifique qui offre ce service unique, a déclaré Dirk Grossmann, le directeur général de la compagnie aérienne nationale allemande pour la Thaïlande et la région du Mékong.
Les mascottes de Lufthansa, Lu et Cosmo, accueillent les enfants à l'aéroport. Au comptoir, ces derniers peuvent monter quelques marches prévues à leur intention afin de pouvoir observer en détail la procédure de check-in, de recevoir leur carte d'embarquement ainsi que celle spécialement imprimée pour leur « meilleur ami » ou « doudou préféré » (teddy bear, animal en peluche, poupée, etc.) les accompagnant sur leur vol.
« Même avant le décollage nos jeunes passagers doivent avoir une expérience mémorable. Nous sommes donc ravis d’être en mesure d'offrir ce nouveau service pour les familles à Bangkok » a rajouté Mr Grossmann.
En 2015, les équipages de Lufthansa ont accueilli plus de 750 000 enfants et adolescents à bord.

Site internet : www.lufthansa.com

Deux belles aires de shopping de la capitale thaï

Les lieux ne manquent pas dans Bangkok pour s’adonner à de belles parties de shopping. Vous aurez sûrement beaucoup de plaisir à (re) découvrir ces deux-là.
Au coeur de la capitale, le quartier de « Central Bangkok » couvre Ploenchit, Ratchadamri, Wireless and Rama IV roads. Il est impossible de s’ennuyer et de ne pas être tenté par quelques dépenses dans toute cette zone qui regroupe le « nec plus ultra » des malls et grands magasins (Central World, Zen, Central Chitlom, Central Embassy, Gaysorn Plaza, Isetan et Amarin Plaza), d’excellents restaurants, 30 hôtels de luxe (Plaza Athénée Bangkok, Swissotel Park Nai Lert, Sivatel, Novotel…), de superbes spas, les magasins des plus grandes marques thaïlandaises, les principaux complexes de divertissement, des statues sacrées historiques, des parcs publics mais aussi des immeubles de bureau, des banques et autres institutions financières.

Dans un autre registre, le Suan Lum Night Bazar, célèbre marché nocturne de Bangkok fermé il y a 5 ans à Lumphini, vient de réouvrir dans le quartier de Ratchadaphisek, à l’intersection Lad Prao - Ratchada, tout près de la station MRT Lad Prao.
Malgré cette location différente, les nostalgiques du vieux Suan Lum ne devraient pas être déçus par le nouveau marché qui occupe 125 000 mètres carrés et ouvre de 16 h à minuit. Plusieurs milliers de commerçants se partagent l’espace pour vendre vêtements, bijoux, accessoires, artisanat, produits OTOP et bien d’autres choses. De nombreux restaurateurs régalent tous les appétits d’un grand choix de cuisines allant des produits de la mer aux spécialités thaï ou occidentales. Au « beer garden », Thaïlandais et étrangers peuvent passer la soirée à regarder des matchs de football sur grand écran ou écouter les groupes locaux se produisant sur la scène aménagée.
Le nouveau Suan Lum Night Bazar regroupe en fait un centre commercial et une immense rue piétonne avec 1 800 magasins, un centre de remise en forme, une salle de boxe et un parc aquatique. La culture n’est pas en reste avec de nombreux artistes qui exposent et vendent leurs oeuvres tandis que spectacles de magie et de cabaret sont donnés au « Bazaar Theater » qui remplace désormais le « Joe Louis Small Puppet Theatre » de l’ancien marché.


Mini Son et Lumière de Sukhothai

Jusqu’en décembre 2016, le premier vendredi de chaque mois, ne manquez pas de découvrir l’histoire et la grandeur du Royaume de Sukhothai racontées au travers d’un mini spectacle Son et Lumière gratuit, donné au Wat Sa Sri, à l'intérieur du Parc Historique de Sukhothai. Dans un environnement somptueux, le show, interprété par les élèves de l’Ecole d’Arts Dramatiques de Sukhothai, plonge l’assistance dans une féérie musicale et colorée.

Auparavant, nous vous recommandons de flâner le long de la rue piétonne à côté du grand bassin (Tha Nam Rub Sadej). Là, vous pourrez faire l’emplette de quelques succulents plats locaux pour aller les déguster en regardant le merveilleux coucher du soleil derrière le grand étang. Le mini spectacle Son et Lumière se déroule à quelques pas, de l’autre côté de l'étang.

Les dates à retenir : 4 mars, 1er avril, 6 mai, 3 juin, 1er juillet, 5 août, 2 septembre.
Le spectacle débute à 19h30. Il est recommandé d’arriver 30 minutes avant.
Accès gratuit.


Le Pad Thai, le plat thaïlandais le plus célèbre

Le Pad Thaï a été créé sous le régime du maréchal Plaek Phibunsongkhram et reflétait à l'époque le nationalisme thaï. Ce plat est devenu célèbre depuis la Seconde Guerre mondiale.
Facile à cuisiner et bon pour la santé, aujourd'hui, n’importe qui quelle que soit sa nationalité peut apprécier cette spécialité culinaire emblématique du Pays du Sourire.
Les nouilles sont faites à partir de riz, le même grain que celui utilisé pour le porc grillé au riz, le poulet au riz, le riz croustillant et le riz refroidi.
Les Thaïs aiment les nouilles Chan qui tirent leur nom de la province de Chanthaburi.
Connue non seulement pour ses délicieuses nouilles, Chanthaburi est également célèbre pour ses bijoux et tapis traditionnels ainsi que ses durians.
Les graines germées proviennent de petits haricots verts ronds. Les Thaïs apprennent à faire germer les graines dans leurs écoles élémentaires où leur sont également enseignés la danse classique thaï, la musique classique thaï, la danse royale thaïlandaise et le tambour thaï.
La sauce est faite à base de tamarin. Originaire d'Afrique, le tamarin pousse en abondance sur les terres fertiles de la province de Phetchabun, dans le nord de la Thaïlande.
Pour les locaux, le tamarinier est un arbre sacré. Il permet d’éloigner les mauvais esprits tels le fantôme volant, le fantôme incandescent, le fantôme affamé et même Dracula.
Le Pad Thaï n’est pas complet sans crevettes séchées. Les bonnes crevettes séchées proviennent du sud de la Thaïlande connu pour sa belle barrière de corail.
Il y a aussi du tofu dans le Pad Thaï. Il suffit de le couper en dés, de le mélanger et de le faire frire avec des radis doux et des œufs.
Le Pad Thaï se sert normalement dans une assiette mais si vous préférez l'authenticité, dégustez-le servi sur une feuille de bananier garnir de quelques fleurs de bananier. Les troncs de bananier sont également utilisés pour la Fête de Loi Krathong, pour nourrir les porcs et aussi pour pratiquer la Muay Thaï.

Commandez du Pad Thaï n’importe où, dans les cuisines de rues ou dans un restaurant chic. Mangez-le sur terre ou sur l'eau, partout en Thaïlande.


Distinctions mondiales pour trois destinations thaïlandaises

La Thaïlande renforce son image de destination de premier plan aux niveaux mondial et régional (Asie-Pacifique) avec l’attribution récente des prix « MasterCard Asia Pacific Destinations Index 2015 » et « Euromonitor International » à Bangkok, Phuket et Pattaya, reconnues comme destinations les plus populaires du monde et d’Asie Pacifique auprès des voyageurs internationaux.
Le premier « MasterCard Asia Pacific Destinations Index 2015 », une émanation du « Global Destination Cities Index » annuel, a révélé que Bangkok est en tête des villes les plus populaires avec 21,9 millions de visiteurs internationaux y séjournant une nuit. Elle cumule également le plus grand nombre de nuitées de visiteurs internationaux avec un total de 107 millions de nuits et prend aussi la tête en matière de montant dépensé avec un total de 15,2 milliards de US dollars.
Dans la région Asie-Pacifique, la capitale thaïlandaise détient cette position de numéro un depuis 2013. Elle est suivie par Phuket qui a enregistré 9,3 millions de visiteurs internationaux d'une nuit en 2015 et Pattaya qui en a accueilli 8,1 millions.

Pendant ce temps, Euromonitor International a publié sa cinquième étude annuelle sur les meilleures « 100 Villes Destinations » en termes d'arrivées de touristes internationaux. Dans le Top 25 mondial, Bangkok enlève la 4ème place, Phuket la 17ème et Pattaya la19ème.
Le gouverneur de l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), Dr. Yuthasak Supasorn, a déclaré : « Nous sommes honorés d'être reconnus par deux des organisations les plus prestigieuses au monde. Malgré les défis que nous avons dû affronter en 2015, les voyageurs internationaux restent confiants envers notre pays ».
Bangkok est connue pour ses possibilités de shopping, sa gastronomie variée, son patrimoine culturel, sa vie nocturne animée et ses belles attractions historiques. Pattaya et Phuket sont deux célèbres villes balnéaires et destinations de loisirs qui attirent un large éventail de touristes internationaux (vacanciers, familles, jeunes mariés, amateurs de sport...)
En 2015, l'industrie du tourisme en Thaïlande a atteint le plus haut score de son histoire, cumulant 1,4 milliard de bahts de recettes en ayant accueilli 29,8 millions d'arrivées de touristes internationaux, soit une augmentation de 20 % par rapport à 2014.


Avis aux fumeurs

Dans le cadre de la loi sur le contrôle du tabac et pour promouvoir un environnement sûr, propre et non-fumeur, la Thaïlande fait campagne pour inviter à ne plus fumer dans certains espaces publics.
Le ministère du Tourisme et des Sports travaille en étroite collaboration avec les agences de voyages et les guides pour obtenir la coopération des touristes et veiller à ce qu’ils ne fument plus dans les zones définies, en particulier les complexes sportifs et les attractions touristiques du pays.
Les espaces en plein air où il est désormais interdit de fumer sont notamment les aires où se pratiquent exercices physiques, entraînement sportif, sports et compétitions sportives de toutes sortes, les parcs publics, les parcs zoologiques, les parcs d'attractions, les aires de jeux pour les enfants et les marchés. Les touristes sont tenus de respecter strictement cette nouvelle réglementation.
Le 27 février 2005, la Thaïlande a adhéré à la convention cadre de l’ Organisation Mondiale de la Santé pour la lutte antitabac. Depuis lors, il est interdit de fumer dans quasiment tous les espaces publics couverts, les lieux de travail et les transports publics du Royaume.
Toutefois, les aéroports internationaux peuvent avoir aménagé des espaces fumeurs et les hôtels peuvent autoriser leurs clients à fumer dans les chambres.


Khao Lak et Karon beach ont le vent en poupe

Khao Lak à Phang Nga et la plage de Karon à Phuket sont répertoriés parmi les 10 destinations montantes d’Asie en 2016 sur le célèbre site Internet de voyages TripAdvisor.
New Delhi (Inde) arrive en tête de ce Top 10, suivi par Bengaluru (ex-Bangalore / Inde), Khao Lak, Colombo (Sri Lanka), Karon, Sanur (Indonésie), Erevan (Arménie), Nha Trang (Vietnam), Phnom Penh (Cambodge) et Hue (Vietnam).
Khao Lak s’étale au bord de la mer d'Andaman dans la Province de Phang Nga. Apprécié pour la beauté de ses plages, son parc national et son ambiance calme, c’est aussi un point d'accès vers les Îles Similan et Surin depuis l'embarcadère de Thap Lamu. Karon, la deuxième plus longue plage de Phuket, est une combinaison d'installations modernes et d’activités amusantes avec un joli choix d’hôtels, de restaurants, de bars et de loisirs. Ces deux destinations thaïlandaises peuvent convenir à tous les types de voyageurs en quête de superbes vacances en bord de mer.


Réouverture du Terminal 2 de l’aéroport international Don Mueang à Bangkok

Le 24 décembre dernier, les aéroports de Thaïlande (AOT) ont procédé au « soft-opening » du Terminal 2 entièrement rénové de l'aéroport international de Don Mueang. L'installation dédiée aux vols intérieurs peut traiter 11,5 millions de passagers par an. Elle est équipée de 70 comptoirs d’enregistrement (dont 10 pour les passagers handicapés) répartis sur six rangées.
Trois jours de simulation des conditions réelles de check-in, chargement des bagages, formalités d’immigration et embarquement des passagers ont précédé le lancement de ce nouveau terminal domestique dont l’ouverture complète aura lieu en février 2016.
AOT a veillé à ce que les installations de ce nouveau terminal soient en conformité avec les normes de sécurité et de sûreté aéroportuaires internationales.
L’Aéroport international Don Mueang est dédié aux vols low-cost nationaux et internationaux de différentes compagnies à bas coût dont Thai Smile, Nok Air, Thai AirAsia, Thai Lion Air et Orient Thai Airlines. L’ouverture complète du Terminal 2 lui permettra de traiter jusqu'à 40 millions de passagers par an (vs 28 millions avant réouverture du T2).


Le King Narai Festival de Lopburi

Dans la région centrale, à 155 km de Bangkok, dans la province de Lopburi, la ville éponyme tient chaque année en février un festival haut en couleurs pour célébrer le Roi Narai le Grand ou Ramathibodi III qui régna sur le royaume de 1656 à 1688 et fut sans doute le plus célèbre monarque de la période Ayutthaya. Ce souverain fit de Lopburi la deuxième capitale de Thaïlande il y a environ 350 ans et sous son glorieux règne le royaume connut de très grands succès commerciaux et diplomatiques.
La fête annuelle qui lui rend hommage se déroule dans l'enceinte de son ancien palais, le Phra Narai Ratchaniwet Palace, au cœur de la ville.
Pour l’occasion, les gens s’habillent d’anciens costumes traditionnels. Processions spectaculaires de chars colorés, de chevaux et d’éléphants majestueux, reconstitution d'une cérémonie royale et d’une relève de la garde, spectacles folkloriques, jeux traditionnels pratiqués par les enfants thaï, démonstrations de sculpture sur fruits, de tissage et d’autres très vieux métiers, expositions diverses, exhibition florale, stands de nourriture ou encore bazar de produits locaux et d’artisanat sont inscrits au programme de cet événement, sans oublier des spectacles de singes car la capitale provinciale est connue pour abriter une multitudes de petits primates si bien adaptés à la vie urbaine qu’ils font partie de la culture locale.
En 2016, le King Narai Festival se déroulera du 13 au 21 février.


La Thaïlande séduit toujours les retraités

Classée 2ème au Top 10 des « pays où il fait bon prendre sa retraite en 2016 » dévoilé par L'Express ainsi que dans la liste des « destinations de retraite pour les francophones » publiée par Le Figaro, la Thaïlande a également été élue septième « destination mondiale pour la retraite » par le magazine International Living.
Il est vrai que le Pays du Sourire a de quoi séduire pour une retraite au soleil. Si l’hospitalité de la population thaï et le pouvoir d’achat sont parmi les critères souvent évoqués, d’autres points comme les infrastructures modernes notamment au niveau transport et médical sont des atouts de poids. Le royaume est en effet doté d’un certain nombre d’aéroports et d'infrastructures routières couvrant tout le territoire. Ses hôpitaux de classe internationale sont reconnus au niveau mondial (Bumrungrad, Bangkok Hospital, Samitivej…). A cela s’ajoutent la variété et la beauté des paysages, un train de vie plus tranquille et la diversité de l’offre immobilière permettant d’accéder à des standards plus élevés pour un budget très raisonnable, notamment avec les résidences proposant de nombreux services intégrés (piscine, salle de sport, sécurité 24h/24…) 
Partout dans le pays, la communauté francophone augmente d’année en année et s’organise pour faciliter l’intégration des nouveaux arrivants, sans oublier les nombreux professionnels bien implantés et reconnus qui peuvent accompagner et conseiller dans le cadre d’une installation.


Si une retraite en Thaïlande vous tente, rendez visite sur le site : www.retraite-en-thailande.com

Fêtez le Nouvel An Chinois à Phuket

Partout dans le monde, le 8 février 2016 marquera le début de la nouvelle année chinoise, l’an 4714 placé sous le signe du Singe de Feu.
Le Nouvel An Chinois, premier jour du premier mois du calendrier lunaire chinois, est particulièrement célébré en Thaïlande qui recense l’une des plus importantes communautés d'origine chinoise du monde.
La couleur rouge, les bruyantes et joyeuses pétarades, les processions colorées comme celle de la danse du dragon et une quantité de plats et de douceurs seront, comme le veut la tradition, au programme des festivités qui animeront bien des quartiers à travers le Royaume. A Bangkok bien sûr, la fête battra son plein du côté de Yaowat Road et Ratchawong Road, le Chinatown de la capitale thaï, mais les célébrations seront particulièrement attractives à Phuket où les autorités de la ville et l’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) ont décidé de célébrer en même temps le Nouvel An Chinois et le 16ème Old Phuket Festival. Dans le vieux quartier sino-portugais de Phuket Town, Thalang Road, Krabi Road, Dibuk Road et Phang Nga Road seront transformées en zone piétonne pour la circonstance durant 3 soirées. Ce vaste espace sensoriel sera animé de processions hautes en couleurs, de musique et de danses traditionnelles, d’expositions artistiques et bien sûr d’une quantité d’étals de nourriture. Les salons des maisons chinoises seront décorés de vases de fleurs, de plateaux d’oranges, de mandarines et des incontournables fruits séchés. Les entrées des magasins et des habitations seront ornées de fanions et de lampions rouges pour attirer le bonheur le long de l'année à venir.
Si vous avez la chance d’être présent, ne manquez pas les élaborations et dégustations de desserts traditionnels ainsi que la visite des sanctuaires de Phuket proposées pour l’occasion par le bureau local de la TAT.


Le Metropolitan Bangkok recommandé par Condé Nast Traveler’s

Situé à Bangkok dans le quartier Sathorn, le Metropolitan by COMO, est inscrit sur la «Liste d'Or 2016 des Meilleurs Hôtels du Monde» de Condé Nast Traveler, et est l'un des deux seuls hôtels de Thaïlande (le second étant le Trisara Resort de Phuket) à apparaître sur la liste très convoitée du célèbre magazine qui fait référence auprès de millions de voyageurs dans le monde entier. 
L’élaboration de cette fameuse Liste d’Or où figurent 142 hôtels en 2016, est basée sur l’examen de 1000 établissements représentant 47 pays des 6 continents.
Pour Condé Nast «Les 169 chambres du Metropolitan by COMO - créées par Kathryn Kng, fameuse designer d'intérieur de Singapour - sont à couper le souffle : parquet en bois makha, couvre-lit en soie sauvage, mobilier en teck aux lignes épurées, éclairage impeccable et magnifique salle de bain «à tomber», en pierre portugaise… Le spa Shambhala propose des massages top, une grande salle de fitness, un hammam et un bain à remous. Le «Glow» sert une brillante cuisine bio toute la journée et les tables les plus convoitées de la ville sont celles du «Nahm » où le chef David Thompson encense les caractéristiques culinaires de nombreuses régions thaïlandaises.»
La rédaction de Condé Nast Traveler met aussi l’accent sur le Metropolitan Bangkok by Como dans la rubrique «Hôtels où il faut résider juste pour leurs plats » en citant la soupe de poulet au lait de coco du «Nahm», restaurant aux multiples récompenses.


Site internet : www.comohotels.com/metropolitanbangkok/french

De belles plages pas trop loin de Bangkok

A moins de 300 km de Bangkok, Hua Hin, Cha-Am, Pranburi et Khao Takiab étalent leurs belles plages au bord du Golfe de Thaïlande. Lieux de villégiature à la mode pour la royauté et la haute société depuis les années 1920, ces stations balnéaires conservent toujours leur fort pouvoir de séduction. Sable fin, eaux translucides, sports nautiques, sites historiques, parcours de golf, boutiques et bien d’autres attractions attendent les amateurs de balnéaire dans ce trio de stations tropicales. L’ambiance décontractée, les beaux paysage, les régalades de produits de la mer et l'hospitalité des habitants garantissent des vacances inoubliables.
Hua Hin propose entre autres une variété de sports nautiques, huit terrains de golf à proximité, et quand le soleil dort, la nuit s’anime dans ses nombreux bars, pubs et discothèques. Ses nombreux restaurants coiffent un large éventail de cuisines - de la traditionnelle thaï aux différentes spécialités internationales.
Les hôtels et resorts de Cha-Am, dont la plupart ont un accès direct à la plage, sont judicieusement répartis le long d’un littoral paisible, de sorte que les lieux donnent l’impression de n’être jamais bondés. Promenades à poney sur la plage et palpitantes balades en bateau banane pour les enfants, planche à voile, ski nautique, parachute ascensionnel pour les plus grands, comptent parmi les activités proposées. On peut aussi profiter d’un massage traditionnel thaï à l’ombre d’un parasol ou simplement goûter le plaisir de dorer au soleil en savourant un bon bouquin.
Soleil, sable, plages immaculées et eaux claires du Golfe de Thaïlande sont également au rendez-vous de Pranburi qui propose aussi plusieurs éco-attractions.
Khao Takiab est un village de pêcheurs, à une encablure de Hua Hin, qui offre un équilibre parfait entre détente et loisirs. Si plages blanches et sports nautiques sont au programme, l’une des principales attractions est la montagne où finit la route. Le panorama y est sensationnel et l’ambiance sonore souvent assurée par les cris des nombreux singes qui la peuplent.



Où faire du vélo sans risque à Bangkok ?

La capitale de Thaïlande ne manque pas d’adresses pour ravir les adeptes du vélo. En voici quelques unes où l’on peut pédaler le nez au vent, et même avec des enfants, dans un environnement sécurisé et d’autres où les balades se font un peu plus sportives en VTT.
La piste cyclable aménagée autour de l'aéroport international de Suvarnabhumi a réouvert après 6 mois de transformation. Rebaptisée « Sky Lane », ce fruit d’une collaboration entre les Aéroports de Thaïlande (AOT) et la Siam Commercial Bank (SCB) a été grandement salué par la communauté cycliste de Bangkok. Ici, on profite de promenades tranquilles et sans risques sur 23 km d’un asphalte spécial bleu permettant aux vélos de prendre facilement un peu plus de vitesse. 4 aires de repos sont réparties sur le parcours avec toilettes séparées pour hommes et femmes. Accès gratuit.

Au cœur de la ville, le magnifique Benjakitti Parc est à quelques minutes de la station BTS Asoke et de la station MRT Queen Sirikit National Convention Center. Il offre des voies séparées aux cyclistes et aux joggeurs. La piste cyclable tourne autour d'un lac sur 2 km. Les vélos peuvent se louer sur place. Accès gratuit.

Le parc public Wari Phirom, Soi Pracha Ruamchai 47, propose quant à lui une voie cyclable de 4,6 km encerclant deux lacs reliés, Bung Makham Thet et Bung Sakae Ngam Sam Duen. Une piste de BMX est en cours de construction et devrait être achevée très prochainement. Location de vélos sur place possible. Accès gratuit.

Le Peppermint Bike Park est un parc privé qui fait le bonheur des adeptes de VTT en leur proposant un parcours très ludique. Situé 3 Soi Yothin Phattana, VTT et casque sont disponibles à la location. Accès : 200 bahts.

Le parc Bung Rapnam Nong Bon est situé Soi 43 off Chalerm Phrakiat Road, près du célèbre parc Rama 9. Il entoure un lac en forme de S et propose une piste cyclable de 2 km. Accès gratuit.



Le Club 11 est situé au sein du 11ème régiment d'infanterie à Bang Khen. Il offre une piste extrêmement ludique de VTT de 3,5 km comportant des sections techniques. Son couvercle d'arbre permet de profiter d’une ombre rafraichisssante. Accès : 100 bahts


La Thaïlande, destination de voyage Aventure et de Tourisme responsable

Sous le thème « Création d'expériences, partage d’opportunités », le PATA Adventure Travel and Responsible Tourism Conference and Mart 2016 / ATRTCM 2016 (salon PATA du Voyage Aventure et du Tourisme responsable) aura lieu à Chiang Rai.
L’ATRTCM 2016 est un événement de niche de trois jours qui réunit les secteurs publics et privés impliqués dans le Voyage d'aventure et le tourisme responsable pour discuter des nouvelles possibilités pour promouvoir la protection de l'environnement et le tourisme durable au sein de l'industrie.
Le programme comprend une conférence, un salon du Voyage et deux excursions gratuites d’une demi-journée.
L'ancienne capitale du Royaume de Lanna, Chiang Rai, est une province fascinante pleine de merveilles culturelles et naturelles. Située dans le nord de la Thaïlande, elle permet aux touristes d’aller à la rencontre de tribus des montagnes et d’une faune exotique. On y découvre des vestiges d’anciennes populations, de beaux sanctuaires bouddhistes, de magnifiques paysages montagnards et des villages authentiques. Chiang Rai est également connu pour être un centre de développement de projets de tourisme communautaire, en aidant les villages à devenir attractifs sans nuire à leurs atouts naturels et culturels.
Facilement accessible depuis Bangkok par avion (vols quotidiens) ou par la route (800 km), la province propose une offre d’hébergement variée (camps de tentes haut de gamme, boutique-hôtels, cinq étoiles, maisons d'hôtes, etc.). Sa belle nature permet en outre de s’adonner à une foule d'activités, notamment la randonnée, le canotage ou l’escalade.


Festival des couleurs de Doi Tung

Dans la province de Chiang Rai, pour la deuxième année, le Festival des couleurs de Doi Tung enveloppe la montagne d’une superbe ambiance et invite les visiteurs, chaque week-end jusqu'au 31 janvier, d’emprunter la rue piétonne la plus élevée de Thaïlande (1000 m au-dessus du niveau de la mer) animée du bazar des 6 tribus montagnardes et de leurs jeux traditionnels, d’artisanat coloré, de spécialités culinaires ethniques, d’expositions artistiques et autres divertissements culturels sans oublier les nombreux ateliers créatifs proposés (poterie, peinture, tissage…) et le merveilleux aménagement paysager du jardin Mae Fah Luang.
Cette seconde édition du festival baptisée «20 ans ... Le souvenir demeure» commémore le 20ème anniversaire du décès de Son Altesse Royale la Princesse Mère Somdej Phra Srinagarindra Baromrajchonnee qui lança le projet de développement Doi Tung en 1988 pour reboiser les bassins versants de la montagne et aider les tribus locales à développer leurs compétences et à améliorer leurs conditions de vie.


La Thaïlande accueille l’Asia’s 50 Best Restaurants 2016

Après trois années de succès à Singapour, la quatrième cérémonie annuelle célébrant les 50 meilleurs restaurants d'Asie se tiendra pour la première fois à Bangkok, le 29 février 2016. Les chefs les plus respectés et les restaurateurs influents ainsi que des personnalités de l'industrie et des médias internationaux se réuniront pour révéler la liste des 50 meilleurs restaurants d'Asie.
Pour William Drew, éditeur du groupe Asia’s 50 Best Restaurants, « La Thaïlande est depuis longtemps reconnue pour sa riche histoire culinaire et sa culture de la cuisine de rue traditionnelle. Au cours des dernières années, la scène gastronomique du pays a mûri, accueillant des établissements de classe mondiale servant une variété de cuisines internationales. La Thaïlande s’est rapidement imposée comme l'un des centres gastronomiques clés de l'Asie, ce qui en fait le pays idéal pour accueillir l'édition 2016 des l’Asia’s 50 Best Restaurants.
Pour preuve de l'influence croissante de la Thaïlande sur la scène culinaire asiatique, Bangkok a vu plusieurs de ses restaurants classés dans la fameuse liste. Le Nahm de David Thompson et le restaurant éponyme de Gaggan Anand ont décroché la première place respectivement en 2014 et 2015. L'année dernière a distingué également Eat Me (25ème), Bo.lan (37ème) et Issaya Siamese Club (39ème).
Créé en 2013 par The Diners Club® Asia’s 50 Best Restaurants Academy, un groupe influent de plus de 300 leaders d’opinion dans l'industrie de la restauration à travers l'Asie, l’Asia’s 50 Best Restaurants est devenu la référence de cette région du monde en matière de bonnes tables à l’image du Michelin en Europe.
Vous pourrez suivre l’annonce du classement en direct via twitter @Asias50Best le 29 février 2016.

Après la cérémonie, les résultats seront publiés sur : www.theworlds50best.com/asia

Une Saint-Valentin inoubliable en Thaïlande

La Thaïlande bénéficie d'une solide réputation de destination romantique. Ces dernières années, elle est même devenue l'une des destinations de mariages et de voyages de noce les plus populaires au monde. Nombreux sont les couples qui choisissent de s’unir dans ce pays réputé pour son sens de la grâce et du style, suivant des traditions et des rites richement empreints de culture bouddhiste. Plusieurs agences de voyages et grands hôtels peuvent organiser un mariage dans les moindres détails sans omettre d’indiquer les papiers et démarches nécessaires pour qu’il soit reconnu légalement en France. Par ailleurs, le Royaume offre un éventail spectaculaire de magnifiques complexes hôteliers en All-Inclusive, d’hôtels de charme et de villas avec piscine pour abriter merveilleusement les amoureux.
Le mois de février avec sa Saint-Valentin (14 février) est une belle occasion de découvrir que le Pays du Sourire est propice à la romance.
Si vous souhaitez vous offrir une union mémorable, optez pour le mariage sous-marin avec les petits poissons comme témoins. Trang fut le premier endroit du globe à innover dans l’union sous-marine et se trouve inscrit depuis 2000 dans le Guinness Book des Records pour avoir célébrer « la plus grande cérémonie de mariage sous-marin ». Chaque année en février tous les couples qui le souhaitent y compris les personnes ayant un handicap, peuvent ainsi afficher clairement que l'amour ne connaît aucune limite. www.underwaterwedding.com.
Dans la province de Surin, le mariage à dos d'éléphant a lieu le 14 février, jour de la Saint-Valentin, au Centre d'études des Eléphants, dans le district de Tha Tum. Connue sous le nom de « Sut Tae Ceremonie », ce mariage reflète la cérémonie traditionnelle de la tribu locale « Kuai » et apporte la bonne fortune et la prospérité aux heureux couples. Les formalités administratives d'enregistrement du mariage se déroulent elles aussi à dos d'éléphant. Par ailleurs, s’ils le souhaitent, les amoureux peuvent participer à des activités telles que le « Bai Si Khwan Su », un défilé de danses au son du tambour qui accompagne la demande en mariage officielle.
Dans la province d’Udon Thani, au nord-est de la Thaïlande, la réserve de Kumphawadpi bénéficie d'un riche écosystème propice au développement de nombreuses espèces de plantes aquatiques. Février est le mois de floraison de millions de lotus rouge sur les eaux pures de l'étang de Nong Han. C’est ainsi que chaque année à la St Valentin, une parade en tricycle décoré est organisée pour les amoureux qui traversent ainsi une « mer » de lotus rouges pour se rendre dans les temples d’Udon Thani afin de rendre hommage au Bouddha.
Mariage, lune de miel ou simple voyage à deux en amoureux, la Thaïlande est le cadre parfait de toute idylle, des magnifiques îles du Sud à Sukhothaï dans le Nord dont le nom signifie « l’aube du bonheur », tout un symbole.


Le relief pittoresque de Phetchabun

A 400 km de Bangkok, dans la province de Phetchabun, le district de Khao Kho possède un relief montagneux aux hautes altitudes qui garantit un temps frais toute l'année. Phu Thap Boek est la plus haute montagne de la chaîne de Phetchabun. En décembre et janvier, ses collines sont couvertes de fleurs de cerisiers et à la saison des pluies, elles s’enveloppent de brouilllard. Quelle que soit la période, la découverte de cette région est synonyme de merveilleux paysages et une visite du village Hmong de Ban Thap Boek permet de rencontrer une tribu montagnarde au mode de vie traditionnel préservé. L'Association touristique de Phetchabun organise des randonnées permettant de prendre de la hauteur et d’admirer à la nuit tombée les lumières des villes de Lomsak et Lomkao qui scintillent au loin comme des étoiles. Belles photos garanties.


Un nouveau marché de nuit à Bangkok

Si vous êtes adepte du vintage et de passage à Bangkok, rendez visite au Gipsy market, le dernier né des marchés de nuit de la capitale.
Situé non loin de la gare ferroviaire Bang Su, il s’étale sous la future ligne Purple du MRT (actuellement en pleine construction), alignant sur plus d’un kilomètre une multitude de petites échoppes en bois teinté au look Western.
Ce night market est un paradis pour les chineurs en quête d’objets ou de vêtements des années 50 à 80 et d’origine occidentale. Les prix sont abordables, la négociation possible et l’offre est éclectique : disques vinyles, bibelots, mobilier, ustensiles de cuisine, instruments de musique, pancartes publicitaires, tee-shirts, jeans, chaussures... jusqu’aux véhicules de collection de marque Volkswagen dont le fameux combi ou la célèbre Coccinelle. Pour une pause, les restaurants s’éparpillent le long de l’allée voisinant avec des bars dont certains sont animés de musique live rock.
Le Gypsy Market est ouvert à partir de 19h le jeudi soir jusqu’à 1h du matin le dimanche.
En attendant que la ligne Purple fonctionne, pour s’y rendre, il faut prendre le MRT jusqu’au terminus Bang Sue puis continuer en taxi ou en bus (N16, 30, 50, 65 ou 97).


Le Well Hotel Bangkok vient d’ouvrir

Le Well Hotel Bangkok a ouvert ses portes en ce début de nouvelle année.
Doté d'un design où l’ancien et le nouveau s’harmonisent avec une touche Art Déco, l’établissement propose 235 chambres et suites prônant le confort nécessaire aux voyageurs d’aujourd’hui (mini-bar, coffre-fort électronique, smart TV 46 pouces, Wi-Fi gratuit câble LAN). De plus les chambre et suites Executive sont équipées d'un vélo d'exercice et d’une balance électronique pour les clients souhaitant veiller sur leur forme. Les hôtes peuvent se restaurer toute la journée au Eat Well Café (cuisine thaïlandaise et asiatique avec menu sain en option), grignoter des snacks occidentaux ou siroter un cocktail au Twist Bar and Bistro, apprécier la piscine d’eau salée en extérieure et se désaltérer au Pool Bar, s’activer au centre de Fitness, se faire dorloter au Spa, profiter du Room service 24/24h, faire des emplettes au magasin de souvenirs ou encore parler business en salle de réunion. Des ordinateurs iMac sont également à disposition au centre d'affaires.
Pour plus de sécurité, l'hôtel dispose d’une vidéosurveillance HD des zones communes et utilise un système de carte-clé pour accéder à la zone réservée à la clientèle et aux ascenseurs.
Situé Sukhumvit 20, à courte distance de marche du BTS Asok Skytrain, du métro MRT Sukhumvit, des malls Terminal 21, EmQuartier et Emporium, le Well Hotel Bangkok est également entouré de nombreux restaurants, bars, cafés et lieux de divertissement nocturnes.
Pour fêter son ouverture, le Well Hotel Bangkok propose des tarifs promotionnels avec réservation jusqu'au 31 mars 2016 pour des séjours allant jusqu'au 31 octobre 2016.

Site internet : www.wellhotelbangkok.com

La Thaïlande se démarque au concours Miss Univers

En décembre dernier l'hôtel-casino Planet Hollywood de Las Vegas accueillait les 80 postulantes au titre de Miss Univers 2015. Si la candidate thaïlandaise, Melle Aniporn Chalermburanawong, n’a pas décroché le prestigieux titre, elle s’est tout de même classée parmi les dix finalistes et s’est illustrée en décrochant le prix du « Meilleur costume ». Faisant preuve d’une belle originalité, la ravissante jeune femme de 21 ans, originaire de Lampang, a défilé vêtue d’une robe tuk-tuk, présentant ainsi l’iconique taxi à trois roues dans une version allégée. La création de cette tenue haute couture en 3D, signée Hirankrit Pattaraboriboonkul, a été en partie parrainée par l’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT).


La THAI opère normalement en Europe

Bien que l’agence américaine Federal Aviation Administration (FAA) ait sanctionné début décembre les compagnies aériennes de Thaïlande, la Commission européenne n’a pas inclus ces dernières dans la nouvelle mise à jour de sa liste noire publiée le 11 décembre dernier.
L’Union européenne publie ce document depuis 2006. Pour juger de la fiabilité des compagnies aériennes, la Commission européenne se base notamment sur les contrôles SAFA (Safety Assessment of Foreign Aircraft) menés par des inspecteurs de l’aviation civile dans chaque pays membre. En France, ils ont conduit 1 000 examens inopinés, portant sur une cinquantaine de points, allant de la documentation à bord, à l’équipement de la cabine, ou encore l’état général de l’appareil.
Les rapports sont ensuite mis en commun avec les autres membres européens de SAFA puis transmis à la Commission européenne. En cas d’infraction grave, la DGAC peut immobiliser l’appareil sur le tarmac et demander une mise aux normes. Une fois blacklistée, une compagnie aérienne ne peut plus se poser dans un aéroport européen.

La THAI qui répond aux normes strictes et élévées de l'Agence européenne de la sécurité aérienne (AESA), continue donc à opérer normalement en Europe où elle est présente dans 11 villes de 9 pays : Londres, Copenhague, Francfort, Bruxelles, Munich, Oslo, Paris, Stockholm, Zurich, Milan et Rome.

Site internet : www.thaiairways.com

Siam Paragon : 6ème lieu le plus mentionné sur Facebook en 2015

Après Disney, Universal Studios, Time Square, la Tour Eiffel et les chutes du Niagara, Siam Paragon, l'un des plus beaux malls de Thaïlande, est le sixième endroit dont parle le plus les internautes du monde entier sur Facebook et c’est aussi le seul endroit d’Asie a apparaître dans le Top 10 de la plateforme sociale.
Sublime complexe commercial ouvert à Bangkok en 2005, Siam Paragon regroupe de grandes enseignes du luxe, de la mode et de l’art de vivre mais aussi un large éventail de restaurants et de loisirs (cinéma multiplex de 16 salles, le plus grand aquarium d'Asie du Sud-Est, une galerie d'art thaï, une salle de concert et d'opéra...). Les grandes griffes comme Hermès, Louis Vuitton, Rolex, Jimmy Choo, Prada ou encore Versace se côtoient au rez-de-chaussée. D’autres comme Armani, Hugo Boss ou Paul Smith partagent le premier étage avec des marques plus abordables telles Gap, H and M et Zara. Les deuxième et troisième étages sont dédiés au style de vie et aux loisirs mélangeant salons de beauté, boutiques hi-tech (Bang and Olufsen, Bose, Sony, Samsung, Blackberry...), magasins de mobilier, concessionnaires de voiture de luxe (Aston Martin, Ferrari, Lamborghini...) et Kinokunia, la plus grande librairie de livres étrangers à Bangkok. Regroupant de nombreux restaurants et petites brasseries, le quatrième étage propose aussi la plupart du matériel lié aux technologies de la communication ainsi qu’un choix de produits artisanaux, du sur mesure en soie, de l’aromathérapie et des boutiques de souvenirs. A cela s’ajoutent 15 grandes salles Cineplex et une salle IMAX, un complexe bowling et karaoké, le hall d’exposition Royal Paragon ou encore l’aquarium SEA LIFE Bangkok Ocean World. Idéalement situé en face de la station du Skytrain « Siam », ce mall magnifique mérite vraiment la visite pour la beauté du lieu et bien sûr pour ses superbes boutiques représentant la quintessence des dernières tendances. Siam Paragon attire plus de 250 000 visiteurs par jour.

Site internet : www.siamparagon.co.th

Découvrez la communauté de Ban Chiang

Ban Chiang est aujourd’hui connue pour son site archéologique (UNESCO) et son centre d'apprentissage de la poterie. L’histoire de cette communauté débute en 1784, sous le règne de Rama III, lorsque les habitants de Phuan (au Laos actuel) durent s’installer de l’autre côté du Mékong dans ce qui est aujourd'hui la province d'Udon Thani. Les Tai Phuan en quête d’un lieu procurant terres fertiles et ressources nécessaires en eau, se sont établis alors dans un endroit appelé Ban Dong Phaeng qui deviendrait plus tard Ban Chiang. En 1957, des pots décorés en bon état et des morceaux de céramique furent découverts par hasard enfouis dans le sol. Quelques années plus tard, un étudiant d’Harvard venu étudier le mode de vie des habitants du coin, vit ces pièces antiques et les présenta à des experts archéologues. Et c’est comme ça que depuis 1973, la Division Archéologie du ministère des Beaux-Arts a mis à jour de nombreuses pièces datant de 7 000 à 5 000 ans avant notre ère. Les fouilles archéologiques n’ont jamais cessé et le Musée national de Ban Chiang a été créé. En 1992, le site archéologique de Ban Chiang a été classé au Patrimoine mondial de l’Humanité par l'UNESCO.
Les Tai Phuan sont fortement ancrés dans la foi bouddhiste, conservent également de jolies traditions hindouistes et prônent la valeur du partage. De grandes cérémonies d’acquisition de mérites ont lieu chaque mois de l’année. Par exemple, le premier mois lunaire, les maisons sont bénies par des moines. Dans une famille, chaque membre a des devoirs et des rôles spécifiques. Les hommes s’occupent du travail du bois et de la construction des maisons, tandis que les femmes sont responsables de la nourriture et produisent de la vannerie et du tissage.
Quand une nouvelle maison est terminée, les voisins sont invités à la cérémonie de pendaison de crémaillère et chacun aide à l’aménagement apportant par exemple des nattes de couchage, des matelas, des oreillers ou encore des ustensiles de cuisine.
Un séjour dans cette communauté permet de découvrir la vie passée et actuelle des villageois et de partager de belles expériences comme s’exercer à la poterie, au tissage du Matmee ou à la teinture tie dye indigo.
Une cérémonie ancestrale de bienvenue est réservée aux voyageurs séjournant dans une maison de Ban Chiang. Ils sont reçus par les personnes âgées de la communauté qui se chargent de nouer un petit cordon autour de leur poignet en signe de bénédiction.


Le Parc floral de Wang Nam Khiao

Nakhon Ratchasima, à quelques heures de voiture au nord de Bangkok, est une région où la nature s’épanouit pleinement. Les amateurs de fleurs ne doivent pas manquer la visite du Parc floral de Wang Nam Khiao. Chaque année il ouvre au public de décembre à février et offre d’admirer sa somptueuse variété de fleurs dont des espèces uniquement cultivées ici, présentées dans une mise en scène féérique.
La vision panoramique de cet immense jardin conçu à l’image d’un labyrinthe coloré est un véritable régal pour les yeux avant d’aller flâner parmi 2 000 roses anglaises et tant d’autres belles fleurs ornementales. A côté du Flora Park, le centre d'apprentissage « Fah Prathan » renseigne les visiteurs sur le développement agricole durable.
Le Flora Park Wang Nam Khiao est ouvert jusqu’au 28 février, de 08h00 à 18h00. Prix d'entrée : 150 bahts par personne, 50 bahts pour les enfants. Entrée gratuite pour les tous petits.


L’Espace France Asie, oasis de bien-être

A Paris, l’Espace France Asie prodigue depuis le début des années 90 l’art ancestral du massage traditionnel thaïlandais.
Vieux de plus de 2 500 ans, ce célèbre massage aux vertus multiples pour la santé (système immunitaire, baisse du stress et des douleurs articulaires comme musculaire, regain d’énergie…) est toujours à l’honneur dans les temples, les centres de soins et les spas en Thaïlande mais aussi, aujourd’hui, dans le monde entier.
1er centre à Paris à avoir dispensé des massages et soins réalisés dans la plus pure tradition thaïe, l’Espace France Asie demeure encore la référence dans la capitale et propose aussi bien d’autres soins pour répondre aux attentes d’une clientèle en quête de bien-être. Imaginé comme une maison ancienne du nord de la Thaïlande, teck massif et douces senteurs confèrent une harmonie unique à ce véritable havre de paix. Si au Pays du sourire, les espaces de massage sont parfois collectifs, ici, ils sont individuels préservant tranquillité et intimité (deux d’entre eux sont aménagés pour accueillir les massages en duo). Les masseurs du centre ont tous été formés à la célèbre école du Wat Pho à Bangkok.
Petit aperçu de la grande variété de soins proposés :
- le Nuad bo rarn ou massage thai traditionnel, le soin emblématique du salon. Il combine massage palmaire, stimulation des sen (méridiens d’énergie) et assouplissements musculaires pour ré-harmoniser et revitaliser le corps en profondeur.
- le Nuad thao, massage spécifique des pieds et des mollets avec pressions précises sur les zones réflexes afin d’activer les défenses immunitaires et de procurer une relaxation intense.
- le modelage thaï à l’huile de sésame, massage enveloppant et profond, idéal pour faire disparaître toutes les tensions musculaires. Il comporte déjà des pressions mais moins appuyé que dans un massage thaï traditionnel.
- le soin du visage traditionnel accompagné d’un délicieux massage du crâne et des épaules. Parfait pour lutter contre les douleurs cervicales et du haut du dos ainsi que contre un mal de tête banal.
- la Formule wanalaï, véritable moment d’exception de 3h qui rassemble le meilleur des massages thaïs pour offrir une détente profonde et globale : 60 min de nuad bo rarn, 20 min de bain/spa des pieds aux plantes puis 60 min de massage et réflexologie plantaire et enfin 30 min de massage du dos.

Espace France Asie
Ouvert du lundi au samedi, de 11h à 19h30
11 rue du Chevalier de Saint-George 75008 Paris
Tél. : 01 49 26 08 88

Site internet : www.espace-france-asie.com

Connaissez-vous Koh Lanta ?

Derrière le nom d’une célèbre émission de télé-réalité se cache un archipel de 52 îles pour la plupart inhabitées, dont 15 ont été déclarées Parc National Marin en 1990. Sur la mer d’Andaman, cet ensemble dessine des paysages de collines escarpées verdoyantes cernées de plages et de mangroves. Koh Lanta Yai, la plus grande île, conserve son authenticité malgré un succès croissant. Sa côte ouest étale 9 plages superbes offrant une vision de rêve où se mêlent végétation luxuriante, sable blanc, eau turquoise et, au large, récifs de coraux et multitude d’autres îles. La côte est, envahie de mangroves, offre de belles occasions de balade en kayak. L’intérieur des terres révèle aux promeneurs des grottes abritant des temples et des cascades perdues au milieu de la jungle, tandis que les fonds marins émerveillent les plongeurs. Située à la pointe nord, Ban Sala Dang, la ville principale, propose tous les commerces nécessaires à un agréable séjour.
Même si la majorité de la population est musulmane, Thaïs de confession bouddhiste, Thaïs-Malais, Sino-Thaïs et Chao Leh (Gitans de la mer) vivent en harmonie, les fêtes et traditions de chaque communauté rythmant la vie culturelle de l'île.
Plage, balades à pied ou à moto, plongée avec bouteille ou snorkeling, cours de cuisine, massage traditionnel..., les activités ne manquent pas.
De Lanta Yai, différents bateaux voguent vers les îles protégées du Parc.
Une excursion sur Koh Ngnai, Koh Mook, Koh Kadran et Koh Chuak est recommandée. La traversée de Koh Mook est inoubliable, avec sa grotte d'émeraude longue de près de 80 mètres et, de l'autre côté, un magnifique lagon à l’eau turquoise, du sable blanc et une jungle luxuriante.


Le Thailand Travel Mart Plus 2016 se tiendra à Chiang Mai

Après 14 années consécutives où il s’est tenu à Bangkok, le 15ème « Thailand Travel Mart Plus Amazing Gateway to the Greater Mekong Subregion » aura lieu à Chiang Mai du 8 au 10 juin 2016.
Accueilli par le Chiang Mai International Exhibition and Convention Centre (CMECC), l’événement aura pour thème « Smile with Us » (Souriez avec nous).
Organisé chaque année par l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), le TTM Plus est le plus grand salon du tourisme B2B de Thaïlande. Il permet de mettre en avant de nombreux produits et services de Thaïlande et des pays voisins de la sous-région du Grand Mékong, en particulier les petites et moyennes entreprises.
Les inscriptions pour les acheteurs et les vendeurs sont d’ores et déjà possibles.

Pour plus d’informations : www.thailandtravelmartplus.com

L’InterContinental Samui : Premier Resort de Mariage au monde

Élu « Premier Resort de Mariage au monde » et « Premier Resort pour lunes de miel d’Asie » lors des prestigieux World Travel Awards (les « Oscars » du tourisme international), l’InterContinental Samui se dresse majestueusement sur la belle baie de Taling Ngam dans la paradisiaque île de Koh Samui.
Ce superbe établissement de luxe dispose de 79 chambres, suites et villas d'inspiration thaïlandaise. Spacieuses (de 67 m2 à 320 m2), confortables et élégantes, la plupart offrent une vue panoramique sur le golfe de Siam.
4 restaurants régalent les hôtes d’une variété de saveurs tandis que le Air Bar accompagne ses cocktails moléculaires et ses tapas créatives d’une vue panoramique à 300°.
L’InterContinental Samui Baan Taling Ngam propose également 7 piscines dont 2 à débordement, une plage privée de 150 mètres de long, le Baan Thai Spa (6 suites avec hammam et bains extérieurs) ainsi que le Signature Speed Boat sur lequel on embarque pour aller découvrir les merveilles du Parc National maritime de Ang Tong ou pour un agréable pique-nique sur une des îles de l'archipel.
Aménagement somptueux, environnement magique, flamboyants et romantiques couchers de soleil sur la mer… Ce véritable havre de paix bercé par le clapotis des vagues et le chant des oiseaux offre un cadre parfait à la romance. Il propose d’ailleurs différents forfaits mariage dont « Mariage traditionnel thaïlandais » (défilé de tambours, bénédiction de moines…) et le tout nouveau « Mariage haut de gamme ». Ce dernier englobe l’hébergement dans 4 villas en front de mer pour les mariés et leurs invités, l’organisation de la cérémonie face à la mer et aux îles, l’aide d’un planificateur de mariage, la présence du célébrant, la décoration de base (pavillon décoré de tulle, allée de pétales, stands floraux, bouquet de la mariée et boutonnière du marié…). Le package inclut également une bouteille de champagne et un gâteau de mariage pour 10 personnes, ainsi qu’un massage en duo de 90 minutes pour le couple vedette au sein du très zen Baan Thaï Spa.

Site internet : www.samui.intercontinental.com

Focus sur la Thainess au Thailand Tourism Festival 2016

Le 36ème Festival du Tourisme de Thaïlande (TTF) se tiendra du 13 au 17 janvier 2016, dans l'emblématique parc Lumphini à Bangkok. Visant à attirer les résidents locaux et les touristes du monde entier, cette immense vitrine du tourisme thaïlandais occupera les 58 hectares du luxuriant parc public niché au milieu des gratte-ciel du quartier des affaires. Le TTF 2016 fournira une merveilleuse plateforme pour sensibiliser le public à la culture thaïlandaise, à ses traditions et ses modes de vie simples.
Il mettra en évidence le spectacle vernaculaire des festivals et foires colorés des cinq grandes régions - Nord, Sud, Est, Centre et Nord-Est - dont les touristes peuvent profiter toute l'année, mais aussi soulignera le beau style de vie Thaï et sa célèbre hospitalité.
Des animations festives à l'artisanat exotique et aux délicieuses spécialités culinaires, le TTF 2016 offrira aux visiteurs un avant-goût des meilleures expériences que chaque région a à offrir, comme l'art exquis des textiles tissés à la main du Nord, les rituels sacrés du riz du Nord-Est, les marchés flottants du Centre, les carrefours culturels du Sud et le bord de mer coloré de l'Est. En outre, le public profitera d’une somptueuse cérémonie d'ouverture et de nombreux spectacles. Il pourra également prendre connaissance des dernières campagnes de l’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) : « DiscoverThainess », « 12 Hidden Gems Plus » et « They said That ».

Le 36ème Festival du Tourisme de Thaïlande se déroulera du 13 au 17 janvier 2016, de12h à 22h. L'événement devrait attirer plus de 600 000 visiteurs.


Merveilleuse saison des tournesols

En Thaïlande, de novembre jusqu’à janvier/février (selon la météo), c’est la saison des tournesols, période où ces fleurs qui aiment le soleil s’épanouissent.
Lors d’un séjour à Bangkok, il faut profiter d’une excursion d’une journée pour aller admirer les champs de la région du Centre.
Les meilleurs endroits se trouvent à Lop Buri et Saraburi, à seulement quelques kilomètres au nord de la capitale. Dans ces deux provinces, les fermes se relaient dans la plantation des tournesols, de sorte qu'il y a toujours au moins une zone de floraison active, celle-ci durant environ 10 jours. Le sous-district de Nong Khaem (Lop Buri), à environ deux heures de route de Bangkok, est en principe l’étape pour voir les premiers tournesols en fleur de l’année. La plupart des fermes offrent l'entrée gratuite et certaines proposent des services comme des balades à poney ou l’exploration des champs en mini tracteur. On peut aussi acheter de l'huile de graines de tournesol, des fruits, des aliments et des boissons.
La voiture est la meilleure option pour aller admirer les champs de tournesol. Elle permet de repérer facilement les fermes aux meilleures floraisons mais aussi de s’arrêter à loisir pour faire de belles photos.
Parmi les beaux endroits à découvrir : les districts Phatthana Nikhom, Chai Badan et Khok Samrong dans la province de Lop Buri - Les zones de Khao Din Phattana (Amphoe Phra Kiat Chaloem), Nayao (Phra Phutthabat), Hinson (Amphoe Kaeng Khoi), Salaengpan (Amphoe Wang Muang), Ban Kluai (Amphoe Nong Don) et Mittraphap (Amphoe Muak Lek) dans la province de Saraburi.
En décembre, le Chemin de Fer d'Etat de Thaïlande organise des voyages « festival du tournesol » entre la gare Hua Lamphong de Bangkok et Pa Sak Cholasit Dam (Sariburi).


Découvrez le Musée National de Bangkok rénové

Le Musée National de Bangkok vient d’être récemment rénové. Nouveau design, éclairage modernisé avec style, descriptions concises bilingues et scénographie élégante des collections dans un espace plus vaste mettant en évidence la beauté unique de chaque objet… Le vieux musée de 128 ans s’offre une nouvelle jeunesse.
Chaque artefact, des statues de Bouddha aux pièces archéologiques, est présenté séparément sur une plate-forme surélevée.
Ce projet, qui est le pionnier de la politique « musée vivant » du ministère de la Culture, a impliqué en premier la restauration de la Salle du Trône Sivamokhaphiman, le bâtiment de façade, qui a longtemps servi de hall d’exposition de l'histoire thaïlandaise.
La Salle du Trône Sivamokhaphiman a été construite en 1782 par le vice-roi et frère cadet du Roi Rama I. En 1885, elle a été abandonnée avant d’être transformée en Musée Royal en 1887 sous le règne du Roi Rama V. Sous le règne du Roi Rama VII , elle abrite la Bibliothèque Vajirayan et le Musée National de Bangkok. En 1967, cette partie du musée est transformée en salle d'exposition consacrée à la préhistoire. En 1982, baptisée National Museum History of Thailand (Musée national d'Histoire de la Thaïlande), elle est séparée en plusieurs salles d’exposition illustrant les différentes périodes historiques du pays.

Aujourd’hui, son nouveau look lui a redonné sa beauté thaï originelle et l’illustration de l’Histoire de la Thaïlande a été améliorée grâce à l’exposition de 111 chefs-d'œuvre, par ordre chronologique de la préhistoire aux périodes Dvaravati, Srivijaya, Lop Buri, Sukhothai, Ayutthaya et Rattanakosin.
Le Musée National de Bangkok se compose de diverses anciennes salles du Trône et demeures royales. Après les travaux du Palais de façade, le Hall Uttraphimuk est en train d’être transformé en musée du textile tandis que le Hall Surasinghanart et la salle Prapasphipitthaphan subissent également un grand lifting. L'objectif est de faire du Musée National de Bangkok, un musée incontournable dans la région de l'ASEAN.
Situé près de Sanam Luang et du Grand Palais, il est ouvert de 9 h à16 h du mercredi au dimanche et les jours fériés (sauf Nouvel An et Songkran). L’admission coûte 30 bahts par personne pour Thaïlandais et 200 bahts pour les étrangers.


International Swan Boat Race 2015

L'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), l’Administration métropolitaine de Bangkok et l'Association d'aviron et de canoë-kayak de Thaïlande célébreront le majestueux Chao Phraya et le mode de vie des bords du fleuve avec l’International Swan Boat Race 2015. Reflétant une tradition vernaculaire transmise de génération en génération, la course de bateaux cygnes fait partie intégrante de la vie le long de l'artère fluviale principale du royaume. Sous le règne de Louis XIV, dans « Du Royaume de Siam », le diplomate français Simon de La Loubère affirme déjà que la course de bateau représente parfaitement l'identité unique du Royaume siamois et son mode de vie amusant et unifiant.
Royaume-Uni, Iran, Chine, Corée, Hong Kong, Macao, Singapour, Philippines, Malaisie et Thaïlande… 10 pays seront représentés en 2015 dans ces championnats qui auront lieu les 19 et 20 décembre à Bangkok sur le Chao Phraya, Parc Suan Luang Rama VIII. Des compétiteurs thaï ainsi que 16 équipes internationales s’affronteront pour décrocher les trophées royaux de Sa Majesté le Roi et Sa Majesté la Reine ainsi que le Trophée du Premier Ministre et plus de 2 millions de bahts en prix offerts par l’événement.
Mr Yuthasak Supasorn, gouverneur de la TAT a déclaré : Dans la lignée de la campagne « Discover Thainess » qui vise à tirer partie de tous les aspects de la Thaïlande pour offrir des expériences uniques aux touristes locaux et internationaux, l’International Swan Boat Race 2015 fournira un aperçu de la célébration du mode de vie lié au fleuve en supplément des festivités de Loi Krathong.
Pour ceux qui ne pourront l’admirer des bords du fleuve, l’International Swan Boat Race 2015 sera diffusée à la TV en direct sur la chaîne Thairath, le 20 décembre de 15h à 17h.


Trek à Chiang Mai

La province de Chiang Mai est au cœur du tourisme dans le nord du pays. Sa capitale éponyme, bien qu’elle soit un grand centre urbain, a su conserver un charme provincial décontracté et concentre une multitude d’atouts : culture unique, patrimoine inouï de temples, gastronomie savoureuse et artisanat superbe. Mais au delà de la ville, s’étend un univers de monts nimbées de brume, de jungle luxuriante ou encore de rizières verdoyantes, où vivent des minorités montagnardes aux traditions préservées, où s’ébattent les éléphants et les oiseaux, où s’écoulent des cascades et des cours d’eaux tumulteux et où s’épanouit une flore prodigieuse.
Riche en forêts et possèdant deux des plus hauts sommets de Thaïlande - Doi Inthanon (2 595 m) et Doi Chiang Dao (2 195 m) - Chiang Mai est une destination rêvée pour les adeptes de treks et de randonnées dans un environnement naturel de toute beauté.
Diverses agences proposent des formules allant de quelques heures à plusieurs jours. Les plus populaires sont les treks de 3 jours/ 2 nuits et 2 jours/ 1 nuit incluant randonnée pédestre en jungle et moyenne montagne (de 800 à 1500 mètres), balade à dos d'éléphant, baignades dans les cascades, descente de rivière en rafting et en radeau de bambou, visite et nuit chez l’habitant dans un village de tribus de montagne.
Parfaitement sécurisés et bien organisés, la plupart des circuits sont conçus pour des personnes raisonnablement en forme et sont accompagnés par des guides expérimentés et agréés. Il est même possible de profiter d’un trek sur mesure en fonction des envies de découverte (faune, flore, autochtones…), du dynamisme pour la marche ou encore de la présence d’enfants.
Parmi les plus belles zones de trekking de Chiang Mai, Mae Taeng et Mae Wang sont des destinations prisées pour leurs chutes d'eau, leurs éléphants, des vallées plongeantes et une nature sauvage. Elles abritent également de grandes populations de minorités ethniques (Karen, Akha, Lisu et Lahu).
Le Kew Mae Pan Trail est une piste naturelle éducative de 3 km, balisée d’explications intéressantes sur l’éco système et plus particulièrement sur la « cloud forest ». La forêt au-dessus de 2 000 m est couverte de lichens et d’orchidées sauvages. De janvier à mars poussent les grandes et belles « roses rouges de mille ans » le long de la falaise.
Roses sauvages, orchidées vanda, phycastilis, rhododendron rouge, paysages exceptionnels, cascades et rivières étonnantes, forets humides, pinèdes et autres merveilles attendent les marcheurs au Doi Inthanon, le « toit de la Thaïlande », l’un des écosystèmes naturels les mieux préservés du pays. Le parc ne manque pas d’attraits et offre de nombreuses pistes pour en profiter. Ainsi, le sentier Angka ou sentier de Michael (de Michael Walsh, biologiste Canadien, qui a conçu la passerelle en bois qui s’étend sur 360 m) parcoure une vallée luxuriante où les arbres sont recouverts de mousse, les orchidées sont colorées et les oiseaux nombreux. Un passage par la Station Royale de l’Agriculture créée par Sa Majesté le Roi Bhumibol Adulyadej dans les années 1970 permet de découvrir l’agriculture traditionnelle, différents jardin magnifiques, des rizières en terrasses, des plantations de café, des parcelles de fraises et la culture typique des tribus.Le parc abrite aussi « Les Pagodes du Roi et de la Reine », construits dans les années 1990. Cerné par le Jardin Fleuri et ses grandes terrasses multicolores, les deux chedis jumeaux sont en marbre. Celui du Roi, Pra Mahathart Napamaythaneedol, est de teinte marron et celui de la Reine, Pra Mahathart Napapoommisiri, couleur lilas.


Don Kai Di, le village des céramiques Bencharong

En 1982, dans la province de Samut Sakhon, l'usine de céramique Sathiaraphap, principal ciment de la communauté de Don Kai Di, ferme en laissant de nombreux ménages sans emploi. Les artisans décidèrent alors de constituer un groupe pour préserver leur savoir-faire et le transmettre aux générations futures. Malgré les premières difficultés de production, les progrès réalisés ont renforcé et soudé la communauté. Au delà d’être des céramistes talentueux, les habitants de Don Kai Di enseignent et transmettent leur savoir-faire et leur expertise. Le village a obtenu le soutien du gouvernement et a été sacré « village caractéristique de l'artisanat ».
Les céramiques Bencharong émaillées avec des motifs réalisés à la laque sont de toute beauté.« Bencha » signifie cinq et « rong » couleur. Les cinq couleurs utilisées comme tons primaires pour ces céramiques sont le noir, le blanc, le jaune, le rouge et le vert. Le rose, le violet et le brun orangé sont des tons secondaires. Le village Don Kai Di est reconnu pour sa production de modèles traditionnels hérités des Deuxième et Cinquième Règnes, et de modèles modernes créés par les artisans locaux.
En séjournant dans cette communauté vous pouvez découvrir le mode de vie des habitants de Don Kai Di qui font des offrandes aux moines chaque matin, visiter les différents ateliers, discuter et profiter de séances pratiques avec des artisans expérimentés. Deux programmes sont proposés aux visiteurs qui souhaitent apprendre l'art de la céramique Bencharong. « Coloration pour le plaisir » permet de découvrir le processus des couleurs de la céramique Bencharong en seulement 2 à 3 heures (le produit final, après cuisson, peut être envoyé au domicile de chaque « apprenti-artisan » avec son accord). « Etude approfondie de la pratique » propose l'apprentissage complet du processus de fabrication des céramiques en 15 jours ou plus (mise en forme, structuration, coloration, brillance, cuisson…) Les coûts sont fixés entre le participant et le village
A proximité de Don Kai Di, la visite du Wat Nang Sao est l’occasion d’une agréable balade. Ce temple est une ancienne salle d'ordination construite sur une base incurvée à l’image d’une barge. Ses murs sont ornés d’exquises peintures murales.
Une brochure détaillée sur le village des céramiques Bencharong est disponible à l’Office Nationale du Tourisme de Thaïlande.


Souan Rot Fai : un bol d’air frais à Bangkok

Pour rompre avec la frénésie de Bangkok rien ne vaut une longue pause dans un vaste parc agréable. Parmi les derniers espaces verts aménagés par la ville, le parc Wachira Benjathat, aussi nommé Souan Rot Fai (parc des chemins de fer), est un ancien parcours de golf racheté à la Société des Chemins de fer Thaïlandais.
Ouvert en 2000, il offre une véritable bouffée d’oxygène au nord de la ville et forme avec le très fleuri parc de la reine Sirikit et le parc Chatuchak un ensemble de plus de 110 hectares appelé Chatuchak Discovery Garden.
Des trois, Souan Rot Faï est le plus vaste et souffre le moins de la proximité des avenues Phaholyothin et Kampheng Phet 2. L’ancien golf 18 trous est devenu un espace vert déroulant de longues bandes d’herbe tachetées de parterres fleuris, ponctuées de cours d’eau et bordées d’arbres, où le vacarme urbain se réduit à un lointain brouhaha. Dans ce cadre rafraichissant et bienfaisant de nombreuses activités sont possibles. Les sportifs apprécient les terrains de basket-ball, de football, de tennis, l’aire de kayak, l’espace musculation ou la séance d’aérobic (vers 17h30). Il y a même un terrain de pétanque. Les familles avec enfants profitent d’un insectarium, d’un centre récréatif avec des aires de jeu, d’une piscine et d’un parcours à bicyclette orné de monuments miniatures de Bangkok (location de vélo pour tous à l’entrée nord, entre 20 et 150 bahts la journée).
Au sud de Souan Rot Fai, un petit pont mène au parc de la Reine Sirikit et à son fameux jardin botanique. Autres attractions à proximité : le Children’s Discovery Museum (face à l’aile nord du marché Chatuchak), le parc de Chatuchak et le célèbre marché du week-end.


Ouverture 2015 de la ferme Jim Thompson

Dans la province de Nakhon Ratchasima (district de Pak Thong Chai), la Ferme Jim Thompson est devenue depuis 2001 l'une des attractions d'agrotourisme et d'écotourisme les plus populaires de l’Isan. Elle accueille le public une seule fois par an pendant le pic de la saison fraîche.
Cette saison, les visiteurs ont donc jusqu’au 10 janvier 2016 pour découvrir ce lieu formidable. Sur fond de collines couvertes de bambou, la ferme étale ses vastes étendues de plantations de mûriers, de vergers, de pépinières et de jardins fleuris et colorés. Elle assure aussi la production de légumes hydroponiques.
La visite de la Jim Thompson Farm offre une occasion unique d'observer de près le cycle de vie complet des vers à soie et le processus de sériciculture. De même, on y découvre l’utilisation d’anciens moulins à riz en bois encore actionnés à la main. Les jardins potagers, les pépinières de plantes ornementales, la grande variété de délicieux fruits et légumes biologiques cultivés, les champignonnières ou encore les champs de tournesols ne manquent également pas d’intérêt.
Avant de repartir, il faut passer saluer « Boonlai », solide buffle d’eau qui se prête volontiers aux séances photos. De même il faut profiter de cette visite à la Ferme Jim Thomson pour faire son marché de succulents produits frais et bio.

Ouverture tous les jours de 9h00 à 17h00 jusqu’au 10 janvier 2016.
Billet d’accès : 180 bahts par adulte et 135 bahts par enfant en semaine, et respectivement 220 et 180 bahts le week-end.
Du 30 décembre 2015 au 3 janvier 2016 : 280 bahts par adulte et 220 bahts par enfant.
(10 bahts = environ 0,25 euros)
Les billets sont disponibles sur www.thaiticketmajor.com/travel ou dans l'un des magasins Jim Thompson à Bangkok.

Site internet : www.jimthompsonfarm.com

Trang, destination de gourmands

Ville du Sud, Trang est généralement rapidement traversée par les touristes en chemin pour les îles off-shore comme Ko Muk et ses grottes sur la mer ou le parc national de Ko Phetra. A première vue, il semble que rien n’invite à séjourner dans cette cité éloignée des plages qui ne peut se vanter de posséder d’anciens temples. Et pourtant si vous êtes l'un de ces voyageurs qui se plaisent à découvrir des plats uniques et savoureux, Trang est une destination cinq étoiles pour les gourmets. Ici les traditions chinoises, musulmanes et thaïlandaises ont concocté un compromis culinaire aux mille saveurs.
A Trang, il fait bon se lever tôt car le petit déjeuner est le meilleur repas de la journée. Le matin, les habitants ne se contentent pas d’un bol de bouillie de riz. L’affaire est plutôt copieuse et s’apprécie dans l'une des échoppes cuisinant porc et dim sum (il y en a plus de 70 dans la ville). Vous pensez sans doute que le porc est une anomalie dans ce Sud thaïlandais musulman. Et pourtant, des restaurants comme le célèbre « Trang Mu Yang » sont combles chaque matin. La façon de servir change d’un endroit à l’autre. Une fois assis, on vous présente un choix de dim sum (farcis de porc haché, d’œufs de caille, de tofu ou d’autres choses), le tout arrosé de thé de Chine. La viande de porc (Mu Yang) demeure la star du petit déj’. Après avoir mariné plusieurs heures dans un mélange d'herbes chinoises, d’épices et de miel, elle cuit toute la nuit. Le résultat livre une chair douce et croustillante. A Trang, on aime tellement le porc qu’un festival lui est dédié chaque année en septembre, durant lequel les chefs cuisiniers locaux partagent les secrets de leurs marinades.
Si le Khanom Chin (nouilles de riz fermentées servies avec une sauce de poisson au curry) est populaire partout en Thaïlande, à Trang il est transcendé grâce à l'abondance de fruits de mer et de noix de coco étonnantes. Ce plat est une autre composante du petit déjeuner et dans les restaurants comme « Khun Poom », vous pouvez vous servir autant de curry que vous le souhaitez, ainsi que de grandes assiettes de légumes croquants vinaigrés. Le marché de nuit près de l'hôtel de ville est une autre bonne adresse pour goûter le Khanom Chin ainsi que de riches curry d’origine musulmane (Massaman ou Kaeng Kari Pla).
On trouve partout des Pink Noodles Kuai Tieo et les vendeurs ont tous leurs propres recettes de famille. Le Pink Yen Ta Fo est également populaire tout comme la pâte de soja fermentée qui donne à ce plat sa couleur vive. Les bols sont pleins de fruits de mer locaux dont du calmar et du crabe. Un bon restaurant pour essayer l’un de ces fameux plats de nouilles est le « Khiang Chuan Chim » sur Visetkul Road.
Trang est aussi connu pour son fameux café Kopi. Noir, fort et sucré, il donne un bon coup de fouet pour commencer la journée. Il est souvent servi avec du pain frit sucré appelé Cha Kui ou des Pa Tong Ko, sorte de beignets locaux.
Enfin, si vous aimez les douceurs sucrées, ne manquez pas de savourer une tranche du célèbre gâteau de Trang. Différents parfums (et donc couleurs) sont proposés, orange et café étant des best sellers. Les gâteaux sont cuits avec un trou au milieu comme les couronnes européennes et sont faits sans conservateurs. Trang tient également un festival du gâteau chaque année en août.


2ème édition du Phangan Colour Moon Festival

Ko Phangan, est connue pour ses plages de sable blanc, sa mer cristalline, ses célèbres fêtes de la pleine lune mais aussi pour être un centre de formation au yoga. 
Suite au succès de la première édition du Phangan Colour Moon Festival, l'événement est de retour cette année du 9 au 13 décembre avec de plus grandes célébrations et de nombreuses activités sur le thème « île de pouvoir, énergie de la lune ».
Le festival s’installera au Phangan Royal Ship Memorial Museum à la jetéeThong Sala.
Les visiteurs pourront découvrir les derniers développements de l'île mais aussi sa culture et le charme de son passé à travers une exposition de photos et de peintures. La plage sera le théâtre d’un défilé de mode, d’un concours de peinture sur le corps et d’une compétition de barmen. Ces cinq jours festifs seront aussi animés par la vente d’artisanat et de produits locaux, un marché flottant, des activités sportives, une foire commerciale touristique et bien sûr des nuits électriques baignées de musique live.


Chiang Mai ouvre une passerelle canopée

En décembre, Chiang Mai se dotera d’une nouvelle attraction touristique en inaugurant au Jardin botanique de la Reine Sirikit, la plus longue passerelle canopée du pays : une promenade de 400 mètres déroulée à 20 mètres au dessus du sol.
Fait d’acier et répondant aux normes de sécurité, ce « pont suspendu » à la cime des arbres offrira non seulement une vue panoramique des alentours mais aussi un point d’observation privilégié de la nature au sol grâce à sa partie en plancher de verre.
Situé près de Doi Suthep dans le district de Mae Rim, le Jardin botanique de la Reine Sirikit possèdera un atout de plus pour attirer les amateurs de belles photos.


Découvrez Lampang

A 600 km au nord de Bangkok, la province de Lampang ne manque pas de reliefs.
Deuxième ville du nord de la Thaïlande, Lampang fut bâtie au VIIème siècle. Développée à la fin du XIXème siècle grâce au commerce, elle abrite de nombreux temples. Le Wat Phrathat Lampang Luang, dans le district de Ko Kha, est l’un des exemples les plus remarquables de toute la région Nord de l’architecture religieuse Lanna. Perché sur une butte et entouré de murs épais, il est doté d’un immense chedi de 50 m de haut. Son Wihan principal abrite des fresques murales sur des panneaux de bois. A 38 km de la ville, le barrage de Kiu Lom, construit pour l’irrigation, possède un bassin où l’on peut faire du bateau et du rafting. On peut y dormir en maisons flottantes. Entre les districts de Mueang et Ngao, le Parc national Tham Pha Thai abrite de nombreuses grottes impressionnantes. Autre attraction, Lom Phu Khieo, est une grande piscine naturelle nichée dans une vallée. Bordée d’un côté par une falaise imposante et de l’autre par une pente raide, ce bassin vert est considéré comme un lieu sacré par les locaux. Les paysages de rizières s’étendent entre les districts Wang Nuea et Chae Hom, livrant l’une des routes les plus pittoresques de la province. Parmi les vastes champs de riz, une majestueuse montagne s’impose. A son sommet, le Wat Phra Chalerm Phrakiat Chom Klao Rachanusorn peut être vu de loin. Haut lieu de pèlerinage, il éparpille ses pagodes au gré des crêtes et des falaises. Ce temple perché, construit pour commémorer le 200ème anniversaire du Roi Rama IV, offre une vue panoramique impressionnante.
Dans le district voisin de Muang Pan, le Parc national de Chae Son possède des sources d'eau chaude (température moyenne 73 ° C). Le jeu consiste à acheter des œufs pour les faire bouillir sur place. Des salles de spa privées permettent aux touristes de se plonger dans un bain d’eaux chaudes bienfaitrices.


ASEAN Lantern Festival à Siam Park Bangkok

Siam Park City, parc de loisirs et d'attractions aquatiques situé dans la banlieue de Bangkok, organise le Festival des Lanternes de l'ASEAN jusqu’au 22 février 2016.
Cette fête mettra en évidence des sites vedettes de chaque pays membre de l’ASEAN en s‘appuyant sur d'énormes lanternes (Merlion de Singapour, les tours jumelles Petronas de Malaisie ou encore Angkor Wat du Cambodge).
Le théâtre de 2 500 places accueillera le spectacle « Joyaux de l’ASEAN » basé sur la culture de chaque pays ainsi qu’une parade de marionnettes et de lanternes (vendredi soir à 19h00, les week-end et jours fériés à 15h30 et 19h00). Des représentations spéciales de théâtre populaire du Myanmar seront également données du 31 décembre au 3 janvier. Les visiteurs pourront aussi se renseigner sur les enjeux de l’ASEAN durant le salon « Bienvenue à la Communauté de l'ASEAN » du 23 au 26 décembre.



Le côté Vert de Hua Hin

Hua Hin évoque surtout 5 km de plage de sable fin, des marchés flottants ou encore des parcs à thème. Peu de gens connaissent ses attractions naturelles, bien que la cascade de Pa La-u et les forêts abondantes permettent de profiter d'un air plus frais.
Nichée dans la forêt tropicale de Pa La-u, à plus de 70 km du centre-ville de Hua Hin, la majestueuse chute d’eau s’abrite dans le parc national de Kaeng Krachan. Un long sentier balisé renseigne sur les plantes sauvages. Cette forêt héberge une faune remarquable (grand calao, langur…), c’est également le fief de nombreux papillons dont les rares « prince noir » et « zigzag plat ». 69 kilomètres à l'ouest de Hua Hin, le village de Ban Pa La-u (Tambon Huay Yai Sam) héberge 250 familles Thai et Karen, au cœur d’une vallée cernée de montagnes, de forêts tropicales humides et de forêts de conifères. Ici le mode de vie simple s’appuie sur les traditions anciennes. Les Karen portent encore souvent leurs costumes traditionnels. Les visiteurs qui veulent faire l'expérience de la vie locale peuvent séjourner chez l'habitant à Ban Fa Prathan.
Lors de leur séjour, ils pourront s’émerveiller à la cascade Pa La-u, grimper en haut d’une des tours d’observation pour admirer les éléphants sauvages, visiter les fermes laitières et le centre de tissage du coton ou encore parcourir les vergers de durian et ramboutan.


La tranquille Koh Yao Noi

A seulement 45 minutes de Phuket en bateau, Koh Yao Noi est un havre de paix. La jungle couvre une grande partie de cette île de pêcheurs et de cultivateurs d’hévéa au mode de vie resté très traditionnel. La population locale est majoritairement musulmane. Ici l’accueil est tout sourire et empreint de gentillesse. Quelques jolis hôtels profitent d’emplacements stratégiques pour la vue et d’un environnement luxuriant. Le centre ville du bourg principal concentre les commerces tandis que les petits villages s’éparpillent sur le reste de l’île.
Les jours s’écoulent paisibles loin du tourisme de masse. On se régale de fruits de mer et de poissons épicés, de noix de coco et autres fruits fraîchement cueillis ou encore de délicieux roti (espèce de crêpe). Koh Yao Noi s‘explore le nez au vent, à moto ou encore mieux, à vélo, le long de la petite route de 40 km qui en fait le tour. Rizières, forêts d’hévéas, buffles et chèvres animent les paysages à l’intérieur des terres tandis qu’au large, la mer est ponctuée d’îlets et de pitons karstiques qui se découpent sur l’horizon. Les plages sont agréables. A la pointe nord, les visiteurs vont admirer un arbre géant qui se dresse sur 60 m de haut tandis qu’à la ferme de poissons de Kasem Nilsamut, ils se renseignent sur la vie marine, les requins léopards, les poissons-globes ou encore les homards. Une balade en bateau traditionnel longue-queue mène à travers la baie de Phang Nga, sans omettre de se poser sur quelques petites plages oubliées. Tôt le matin ou e fin d’après-midi, on ne manque pas de perdre son regard dans les couleurs insensées du lever et du coucher du soleil.
Koh Yao Noi est l’île idéale pour des vacances « douceur » en toute tranquillité.


Durcissement de l’application de la loi liée au visa

Le Gouvernement Royal Thaïlandais a récemment annoncé qu'il allait appliquer de façon très stricte les règles « d’overstay » en vigueur depuis le 22 Juillet 2014.

Les visiteurs étrangers en infraction avec la Loi sur l'immigration BE2522 en séjournant en Thaïlande au delà des 90 jours autorisés par leur visa seront interdits de retour dans le royaume pour une certaine période :
- Dépassement de plus de 90 jours à un an : interdiction de séjour durant un an.
- Dépassement entre 1 et 3 ans : interdiction de séjour durant trois ans.
- Dépassement entre 3 et 5 ans : interdiction de séjour durant cinq ans.
- Dépassement de plus de cinq ans : interdiction de séjour durant dix ans.

Par ailleurs, s’ils sont appréhendés par les agents de l’immigration, ils seront passibles des sanctions suivantes :
- Dépassement de moins d’un an : interdiction de séjour durant 5 ans.
- Dépassement de plus d’un an : interdiction de séjour durant 10 ans.


Pour plus d'informations : bangkok.immigration.go.th/intro1.html

Un nouveau logo « Amazing Thailand »

L'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) a profité de sa 35ème participation au WTM 2015 (grand salon professionnel international du tourisme qui a lieu chaque année à Londres) pour lancer le nouveau logo « Amazing Thailand » (incroyableThaïlande) qui intègre la plus célèbre caractéristique de la destination : le sourire.
Les détails du kanok, motif traditionnel thaï, ont été ajustés pour créer le fameux sourire. Les deux lettres « A » du mot « Thailand » ont été retravaillées pour restituer une paire d’yeux souriants. L’ensemble du logo donne l’illusion du visage souriant d'une personne. Enfin, les couleurs ont spécialement été choisies pour accentuer l'image de douceur.


Programme du Festival Loi Krathong 2015

Loi Krathong, la fête des Lumières, est la fête la plus féérique de Thaïlande. Cette année elle aura lieu le 25 novembre, la nuit de la pleine lune du 12ème mois lunaire. Plusieurs cours d’eau importants à travers le royaume seront illuminés par des milliers de krathongs, ces offrandes flottantes fabriquées à partir de feuilles de bananier et décorées d'encens, de fleurs et de bougies.
Célébré partout en Thaïlande, le festival de Loi Krathong s’anime également de nombreuses festivités comme des concours de beauté, des spectacles de musique et de danse traditionnelles, et de superbes feux d'artifice. Voici un aperçu des principales festivités prévues à cette occasion, du 23 au 25 novembre :

- A Bangkok : « Le Grand Loi Krathong » animera divers endroits le long des rives du fleuve Chao Phraya, du 23 au 25 novembre. A Suan Nakarapirom dans le quartier de Phra Nakhon, les visiteurs feront un bond dans le passé, à la période Rattanakosin. Des Thaï vêtus en costumes traditionnels d’époque donneront des spectacles et le 25 novembre, la cérémonie de Loi Krathong se déroulera selon d’anciens rituels. D’autres activités ludiques seront également présentées dans le parc public près du pont Rama 8. Les processions de sept bateaux illuminés feront briller le fleuve des rois durant 3 nuits.
Le River Festival 2015, sous l’égide de Thai Beverage, se tiendra en sept lieux différents le long du fleuve, dont quatre temples - Wat Arun Ratchawararam, Wat Chetupon Wimonmangkhlaram, Wat Prayurawongsawa, et Wat Kalayanamit Woramahawihan - et trois attractions riveraines - Tha Maharat, Yodpiman Riverwalk, et Asiatique The River Front. Un service de bateaux-navettes gratuits sera disponible.
Enfin, huit hôtels du bord du fleuve ont concocté ensemble un extraordinaire feu d’artifice qui sera tiré au dessus de l’eau, entre les ponts Sathorn et Phra Pokklao, le 25 novembre à 22h.

- A Sukhothai : du 21 au 25 novembre, le parc historique à Tambon Mueangkao sera le théâtre d’un gigantesque « son et lumière » racontant la légende de la Fête des lumières. Egalement au programme : compétition de krathong, concours de beauté, marché traditionnel, spectacles culturels et feux d’artifice.

- A Tak : du 21 au 26 novembre sur la rive de la rivière Ping au niveau du pont Rattanakosin 200, les visiteurs pourront assister au Trophée Royal des 1000 lanternes flottantes de Loi Krathong (cette compétition offre le spectacle merveilleux de 1000 krathong en noix de coco dérivant tel un ruban lumineux). Ils pourront également fabriquer et mettre à l’eau leur propre krathong mais aussi assister à différents spectacles dont un « son et lumières » et des feux d'artifice.

- A Chiang Mai : le Festival Yi Peng 2015 se déroulera du 22 au 26 novembre, à Tha Pae Gate. Il y aura un concours de krathongs dans le cadre du Trophée Royal de Sa Majesté le Roi Bhumibol Adulyadej mais aussi des parades colorées, des concerts de musique, des spectacles de danses traditionnelles ou encore des feux d’artifice. A la pleine lune, le 25, les moines bouddhistes interpréteront des chants sacrés avant le lâcher féérique de milliers de lanternes célestes (khom loi) qui illumineront la nuit.

- A Ayutthaya : du 21 au 25 novembre le Bangsai Royal Folk Arts and Crafts Centre sera le centre des festivités du Loi Krathong Tam Prathip Festival 2015. Les visiteurs seront plongés dans le passé glorieux du Royaume d’Ayuttaya. Mise à l’eau de krathongs, spectacles culturels, concours de musique traditionnelle, marché flottant et feux d’artifice animeront ces 5 jours.

- A Samut Songkram : le Kab Kluay Mueang Maeklong Festival aura lieu le 25 novembre au King Rama II Memorial Park dans le district de Amphawa. Plus de 200 000 krathongs flotteront au fil de l’eau. Compétition de krathongs, procession de bateaux illuminés, concours de beauté et spectacles folkloriques sont aussi au programme.

- A Ratchaburi : la population locale a sa propre façon de célébrer Loi Krathong. Selon la croyance traditionnelle des ethnies Mon, au Wat Sai Areerak sur Chokchai Road, la nuit du 25 novembre, des bougies seront allumées autour des bot et viharn du temple pour s’attirer de bonnes bénédictions sur la vie, puis des krathongs fabriqués avec des papiers colorés seront posés sur l’eau.


Le 24 millionième visiteur de Thaïlande est une Française

Dans le cadre de l’opération «Le plus chanceux des visiteurs de Thaïlande», les représentants de l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), de Thai Airways International, du Bureau de l'immigration, des aéroports de Thaïlande et de True Corporation Public, ont accueilli Mademoiselle Sophie Czich, 24 millionième visiteur du pays cette année, arrivée de France à l’aéroport Suvarnabhumi de Bangkok le 28 octobre dernier.
La jeune femme a été très agréablement surprise par cet accueil chaleureux accompagné de cadeaux dont 2 billets d’avion aller retour en classe économique et cinq nuits d’hébergement qui lui permettront de revenir dans le Royaume, ainsi qu’un téléphone mobile avec une carte SIM 4G incluant 7 jours de connexion Internet.
Par ailleurs une luxueuse limousine avec chauffeur était à sa disposition pour la conduire à Trat, quai Thammachat où elle devait prendre un bateau pour Ko Chang. Sophie Czich a déclaré : « C’est la première fois que je viens seule en Thaïlande. J’ai prévu de rester un mois et de me rendre à Ko Chang, Chiang Rai, Chiang Mai, Pai à Mae Hong Son et Bangkok ».
L’opération « Le plus chanceux des visiteurs de Thaïlande » se poursuit jusqu’au 31 décembre 2015 pour célébrer l’une des meilleures années du pays en terme d’arrivées touristiques.


Découvrez Ban Bang Phlap

Ban Bang Phlap se trouve dans la province de Samut Songkhram, dans l’Amphoe Bang Khonthi. Ici, la vie est rythmée par les eaux fraîches des nombreux canaux et de la rivière Mae Klong qui traversent le village. Copieusement irrigués, vergers et plantations produisent noix de coco, pomelos, litchis, papayes et autres fruits tropicaux, ainsi que divers légumes et plantes médicinales.
Elaboration du sucre de noix de coco, goût exquis du pomelo Khao Yai bio, préparation des fruits « réincarnés » à partir de recettes séculaires, bavardages, échanges d’expériences, cueillettes de fruits frais, jolies balades à vélo… sont autant de découvertes qui rythment un séjour chez l’habitant au sein de cette communauté dont l’un des grands principes est de « consommer des produits sains ».
A proximité, les visiteurs peuvent se rendre au Wat Bang Kung construit durant la période d'Ayutthaya pour admirer un hall d'ordination recouvert par des racines d’arbres et une image sacrée de Bouddha vénérée par de nombreux fidèles. Tandis qu’à l'embouchure du Khlong Bang Noi, le vieux marché flottant qui existe depuis plus d'un siècle les accueille chaque samedi et dimanche de 9h à 15h.
Modèle de communauté Verte, Ban Bang Phlap a été récompensé deux fois par l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) aux Thailand Tourism Awards 2010 et 2013.


Le Muse Bangkok honoré aux World Luxury Hotel Awards 2015

L’hôtel Muse Bangkok a reçu le «Continent Winner Award in the Asia’s Luxury Design Hotel» (Prix Continental de l’Hôtel Design de Luxe d’Asie) le 24 Octobre dernier lors de la cérémonie des World Luxury Hotel Awards 2015. Ces « Oscars » de l'industrie hôtelière récompensent des établissements de luxe du monde entier dans différentes catégories pour un pays, un continent et au niveau mondial.
Membre de MGallery by Accor, le Muse Bangkok situé dans le quartier résidentiel huppé de Langsuan, bénéficie d’un emplacement stratégique à proximité de sites clés de la capitale thaïlandaise, notamment Siam, Sukhumvit, Sathorn et Silom. L’établissement 5 étoiles plonge ses hôtes dans l'« âge d'or des voyages » grâce à une décoration et à un style architectural classiques européens des années 20, au confort de ses 174 chambres et suites somptueuses et à l’excellence de ses services. Disposant d'une piscine extérieure et d'un centre de remise en forme, le Muse est également une destination de choix pour les gastronomes. Le Speakeasy est connu pour être l'un des meilleurs skybar de Bangkok tandis que le Medici Kitcken and Bar et le Babette's The Steakhouse, maintes fois récompensés, ravissent les papilles.

Site internet : www.mgallery.com/fr/hotel-7174-hotel-muse-bangkok-langsuan-mgallery-collection/presentation.shtml

Ocean Pattaya Marina Boatshow 2015

Organisée par Ocean Property Group, la 4ème édition de l’Ocean Marina Pattaya Boat Show se tiendra du 26 au 29 novembre à l’Ocean Marina Yacht Club de Jomtien, le plus grand port de plaisance d’Asie du Sud-Est. Plus de 100 exposants nationaux et internationaux représentant de nombreuses marques mondiales du luxe et du yachting et quelques 7000 visiteurs sont attendus de 11h à 20h durant ces 4 jours.
Outre la découverte de superbes bateaux, des dernières technologies liées au nautisme ou encore de nombreux produits de luxe, l’édition 2015 du prestigieux salon nautique de Pattaya accueillera une conférence sur le nautisme et la plaisance en Thaïlande, une compétition internationale de pêche au gros (en équipe de 3 personnes maximum) et de nombreuses animations. Les visiteurs pourront notamment s’essayer à la pratique du paddle et du kayak de mer, apprécier une balade gratuite en yacht, assister à diverses démonstrations de sports nautiques spectaculaires, participer à des jeux ou encore se régaler au Festival « open-air drinks & foods » animé de musique live.

Site internet : www.oceanmarinapattayaboatshow.com

Connaissez-vous bien Krabi ?

Pour beaucoup de visiteurs, Krabi n’est qu’une base de départ pour gagner les îles, pourtant cette ville du Sud n’est pas avare d’intérêts et mérite que l’on s’y arrête avant d’embarquer.
A 800 km de Bangkok, la petite capitale de la province éponyme profite d’un bel environnement conjuguant rivières, canaux, mangroves, falaises de calcaire, montagnes et mer d’Andaman où se baignent près de 150 îles dont les célèbres Koh Phi-Phi et Koh Lanta.
Krabi a pour devise « une ville animée avec de belles personnes » et qui veut bien y séjourner constatera que celle-ci n’est pas surfaite au gré de flâneries dans les marchés traditionnels (dont les marché de nuit de Chao Fa et Maharat Road), de régalades de rotis et curry dans les petites échoppes, de joyeux et savoureux moments dans les bars et restaurants conviviaux.
Perché à 300 m d’altitude, le Wat Tham Sua offre un point de vue magnifique sur la ville et ses alentours. Ce panorama spectaculaire mérite bien l’effort à produire pour grimper les 1 237 marches menant au sommet. Les moins courageux pourront se contenter de la balade en escalier sur les flancs de la montagne piqués de grottes où des fouilles ont mis à jour des ossements, objets et peintures rupestres datant de 25 000 à 30 000 av J.-C. Selon les historiens, c’est dans cette province que l’on a retrouvé les traces les plus anciennes de la présence de l’homme en Thaïlande. D’autres vestiges préhistoriques peuvent être observés à Tham Phi Hua (district d’Ao Luk), à 35 km de la ville.
Dans un autre registre, une agréable promenade est aménagée le long de la rivière Krabi. Elle permet d’admirer des statues d’aigle et de crabes géants, ou encore Khao Kanab Nam, deux roches karstiques émergeant de l’eau, symboles de la ville. On peut également accéder à proximité de ces dernières en empruntant, au nord, le sentier de Mangrove Forest Walk tracé à travers les mangroves.
A 20 mn de bus ou de scooter de la capitale provinciale se trouvent les belles plages de Ao Nammao, Ao Nang et Haad Noppharat Thara. On peut aussi s’offrir une journée d’excursion en mer pour les petites îles alentours comme Koh Kaï et Koh Poda, ou encore emprunter un bateau depuis la jetée de Chao Fa, pour se rendre à Railay, plage régulièrement classée dans le top 10 des plus belles du monde et rendez-vous international des adeptes d’escalade sur falaises plongeant dans la mer.
Le parc national Khao Phanom Bencha fait quant à lui le bonheur des amoureux de nature. Montagneux et densément boisé, il abrite rivières, grottes, chutes d’eau, ainsi qu’une faune très riche dont plus de 200 variétés d’oiseaux, des singes langur, des gibbons, des panthères… On peut l’explorer seul ou en tour guidé.
Pour avoir un bel aperçu des habitudes locales, rendez-vous au Thara Park à partir de 16h. Là, les gens se retrouvent en famille ou entre amis, pour papoter ou se maintenir en forme en pratiquant aérobic, jogging, foot ou encore roller.
Le soir venu, outre les nombreux bars et restaurants où règne une belle ambiance, Thanon Khon Dern ou Night Walking Street propose ses stands de nourriture, d’artisanat, de vêtements et autres souvenirs, ainsi qu’une scène offrant des spectacles de danse et de musique.

Source : www.gavroche-thailande.com

Nouveau : City Guide Bangkok by Louis Vuitton

Les City Guides conçus par la maison Louis Vuitton partagent la vision unique de la célèbre marque de luxe sur le monde, à travers une sélection d’adresses choisies pour leur originalité et avec une touche assumée de parti pris.
Illustré de photographies exclusives du collectif Tendance Floue, le dernier-né de la collection fait découvrir Bangkok, «la capitale culinaire de l’Asie qui vit 24 heures sur 24». La version papier, vendue 30 euros, peut être achetée dans l’un des magasins Louis Vuitton ou commandée en ligne sur le site de la marque.
Les utilisateurs Apple, peuvent aussi choisir de télécharger l’application Louis Vuitton City Guide qui couvre Bangkok et d’autres villes du monde.
Au programme : beaux hôtels, tables toquées et cantines de quartier, maisons de luxe réputées, galeries de design, musées secrets, nightlife, choix d’expériences, vision personnelle d’une personnalité locale, itinéraires buissonniers, décryptage des quartiers et bien sûr toutes les informations pratiques sur les transports, l’agenda de manifestations, les historiques et incontournables de la ville, les clés pour s’adapter au tempo de l’habitant, etc.
Chaque guide, vendu 9,99 euros sur l’App Store, référence près de 500 adresses régulièrement mises à jour.
L’application Louis Vuitton City Guide est disponible en français.
Elle nécessite iOS 7.0 ou une version ultérieure et est compatible avec l’iPhone, l’iPad et l’iPod touch.

Pour télécharger l’app : itunes.apple.com/fr/app/louis-vuitton-city-guide/id1014618396?mt=8

Vif succès du TBEX Asia 2015

L'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) a accueilli avec succès le premier « Congrès International du Blog de Voyages » en Asie (TBEX Asia 2015). Du 15 au 17 octobre derniers, plus de 650 blogueurs et écrivains en ligne venus de 50 pays, ont pu échanger des informations de voyages, profiter d’ateliers et également vivre diverses expériences Thaïness à travers une série de tours proposée (visites culturels, découverte de la nourriture thaï, cours de cuisine thaï, shopping guidé, visites des marchés locaux, cours de boxe thaï, découverte de spas thaïlandais et tournée des bars).
Pour Mr Yuthasak Supasorn, gouverneur de la TAT, les expériences Thaïness partagées sur Internet par les blogueurs de voyage présents au TBEX Asia 2015 vont certainement donner envie à d’autres voyageurs de visiter le royaume et de découvrir par eux-mêmes la Thaïness, et en particulier les jeunes générations qui fréquentent assidument les plateformes de réseaux sociaux. Le TBEX Asia 2015 a permis aux blogueurs basés en Thaïlande d'échanger avec leurs homologues du monde entier et a procuré une occasion unique de promotion de la campagne « Discover Thainess ».


Le Nord-Est, région de sport et de tourisme

L'Office Nationale du Tourisme de Thaïlande (TAT) a organisé « Ride to Khong’s Legendary », une compétition de vélo longue distance sur les routes pittoresques de quatre provinces du Nord-Est. L'événement avait pour objectif de promouvoir cette région qui est en passe de devenir une plaque tournante importante pour le tourisme sportif dans le bassin du Mékong. Offrant des paysages pittoresques, un riche patrimoine naturel, historique et culturel, des installations sportives de standard international, et des facilités de transport avec les pays voisins, le Nord-Est de la Thaïlande est une destination idéale pour ceux qui cherchent à conjuguer défis sportifs et tourisme culturel.
Le trajet de « Ride to Khong’s Legendary » couvrait 248 kilomètres à travers les provinces de Nong Khai, Bueng Kan, Nakhon Phanom et Mukdahan.
L'événement visait à séduire les amateurs de cyclisme d’'Australie, de Corée, de Malaisie, du Royaume-Uni et d'autres pays européens ainsi que des pays de l'ASEAN.


2 événements d’envergure à la Royal Phuket Marina

La Royal Phuket Marina sera l’hôte de 2 grands évènements internationaux prochainement. Food and Hotelex, grand salon B2B et B2C, présentera des produits et services d'accueil du 19 au 22 novembre. Organisé par Expolink Global Network Limited, cette manifestation accueillera de grands chefs et proposera des dégustations de vin, un concours de barmen et beaucoup d’autres animations.
Le Phuket International Boat Show (PIMEX) aura lieu du 7 au 10 Janvier 2016. Premier salon nautique d’Asie, le PIMEX attire régulièrement plus de 5000 visiteurs de plus de 30 pays à travers le monde.
Mr Gulu Lalvani, président de la Royal Phuket Marina, a déclaré : « nous avons créé l'endroit idéal pour des expositions, des foires commerciales et des événements grand public. Le Centre d'exposition et de conférence de la Royal Phuket Marina possède la plus grande salle d'exposition de l'île, l’emblématique Town Square, qui a déjà connu des dîners de gala, des concerts, des lancements de produits de luxe, des mariages et tant d’autres événements haut de gamme ».
Pour renforcer l’image de la Royal Phuket Marina comme destination MICE de choix, un plan quinquennal d’investissement de cinq milliards de bahts financera l'ajout de deux complexes de villégiature totalisant plus de 600 chambres, 160 appartements avec services dans le condominium « La Reserve », une Zone enfants et de nouvelles installations à la marina.
Le Centre d'exposition et de conférence internationale de la RPM comprend un grand hall modulable de 2500 m2 et 3400 m2 d’espace extérieur, dont la Town Square et la promenade. Ils sont complétés par 6 points nourriture et boissons pouvant répondre aux attentes de groupes de toutes tailles.
La Royal Phuket Marina a déjà accueilli des événementiels prestigieux pour Rolls-Royce, Aston Martin, Calvin Klein, L’Office National du Tourisme de Thaïlande, Coca-Cola, Porsche, Bentley, Jaguar, Range Rover, la Chambre de Commerce américaine et tant d’autres marques et organisations internationales et nationales.


Nouvelle zone de shopping à l’Asiatique The Riverfront

Le grand marché de nuit « Asiatique The Riverfront », situé sur la rive du fleuve Chao Phraya, vient de se doter d’une nouvelle zone dédiée au lifestyle chic.
Urbano @ Asiatique The Riverfront occupe les entrepôts 5, 7, 8 et 9 qui ont été complétement rénovés dans l’ambiance et le ton scandinave.
Sugar Mustache (vêtement hip hommes et femmes), ACTs Of Green (mode écologique), Cheetah Ciety (sacs tendance et chics), By Myself (cuir vintage) et le BIKE Café (rendez-vous pour motards) sont les endroits phare à découvrir.
Encore une bonne raison de consacrer du temps au shopping dans la capitale thaïlandaise.

Site internet : www.thaiasiatique.com/index.php/en

Kan Air lance une liaison Pattaya/Chiang Mai

Kan Air, compagnie aérienne régionale thaïlandaise basée à Chiang Mai, assure une nouvelle liaison intérieure entre sa base et l'aéroport International U-Tapao de Pattaya, depuis le 26 octobre. Les vols sont opérés trois fois par semaine, les lundi, jeudi et samedi, sur ATR 72-500 et disposent de 66 sièges.
Pour célébrer l'ouverture de cette nouvelle route, Kan Air propose un tarif spécial à partir de 990 bahts l’aller-simple (env. 25 euros) avec 15 kg de bagages autorisés, repas chauds et boissons offerts à bord.

Site internet : www.kanairlines.com

Festival de festivals à Pattaya

A Pattaya, le mois de novembre est ponctué de grand rendez-vous.
La 15ème édition de la course de bateaux traditionnels de Pattaya aura lieu les 21 et 22 novembre, de 9h à 18h, au réservoir d’eau de Map Prachan. Dans le district de Banglamung. L'événement verra le rassemblement d’équipes venues de toutes les régions de Thaïlande pour se confronter. De nombreuses animations accompagneront cet événement tel qu’un fascinant concours de tambour et de trépidantes courses de buffles.
Le 25 novembre, toute la ville célèbrera Loi Khratong, le superbe festival des lumières, au Parc de Lan Pho à Na Klua.
Le 26 novembre débutera l'Ocean Marina Pattaya Boat Show 2015, le grand salon nautique attendu chaque année, qui se tiendra jusqu’au 29.
Puis, célèbre dans le monde entier, le Festival International de Feux d’artifices de Pattaya embrasera le ciel les 27 et 28 novembre. Les pays en compétition présenteront chacun un extrait de leur spectacle pyrotechnique le premier soir et livreront leur prestation intégrale de 45 minutes le lendemain. A l’issue de cette seconde soirée les meilleurs artificiers seront sacrés. Le festival débute à 21h mais il est conseillé d’arriver plus tôt pour se trouver la meilleure place possible le long de la route de la plage. Stands de nourriture et d’artisanat, concerts, spectacles de magie et bien d’autres animations sont également prévus le long de Beach Road.


Les jours dorés du Doi Inthanon


A la fin octobre, les rizières en terrasses autour du Doi Inthanon (le plus haut sommet de Thaïlande, à Chiang Mai) deviennent progressivement dorées, offrant des visions superbes aux amateurs de paysages et de photos grandioses.
Les rizières en terrasses tapissent toute la vallée de Ban Pha Mon. La culture du riz fait partie intégrante de la vie du peuple Karen. Ces derniers s’emploient également à faire comprendre aux visiteurs l’importance de la forêt et de l'eau pour les gens vivant dans cette région.
Ban Pha Mon et Nong Lom sont des villages karens tranquilles et accueillants. Les guides locaux invitent les touristes à explorer leurs villages à vélo et à découvrir le mode de vie simple de la tribu, basé sur le tissage, l'agriculture, le trekking et la cuisine. Les revenus de l'activité touristique contribue à l'amélioration des conditions de vie, la protection des forêts et à l’éducation.
Les Thaïlandais viennent ici pour les paysages impressionnants tandis que les visiteurs étrangers, tout en profitant de la beauté du panorama, apprécient énormément les expériences uniques qu’ils vivent en partageant le quotidien de cette communauté karen.
Ban Mae Klang Luang en est une autre, rendue célèbre en 2008 par le film thaïlandais « Where The Miracles Happen ». Depuis, des petits bungalows ont fait leur apparition pour le plus grand plaisir des touristes chasseurs d’images et de beaux paysages qui peuvent également explorer le village et goûter son fameux café Arabica.
De l'autre côté de la montagne et très isolé, se trouve Pa Pong Piang. Ici les Karen sont chrétiens et profitent, selon l’avis de beaucoup de monde, du plus extraordinaire paysage de toute la région. Sur « l’épaule » vallonnée du Doi Inthanon, les rubans ondulés des rizières en étages se déploient à perte de vue sur fond de montagnes, épousant la moindre parcelle de sol.
Une vallée plus loin, la petite ville de Mae Chaem est bercée elle-aussi de belles rizières. Le riz est uniquement cultivé pour subvenir à la consommation personnelle. Après la récolte, les grains sont gardés au sec dans des granges en teck. Avant toute cuisson de grains provenant de la nouvelle récolte, les habitants de Mae Chaem organisent une cérémonie de mérite appelée Tan Mai Khao durant laquelle ils offrent aux moines une partie du stock et des bonbons… au riz.
A l’heure où le soleil s’attarde sur les montagnes avant d’aller se coucher, ses derniers rayons déposent sur les rizières des caresses dorées. C’est à ce moment là que les photos sont les plus belles.


Des touristes sauvés par un habitant de Krabi

L’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) a rendu hommage à un habitant de Krabi qui a porté secours à des touristes prisonniers de la boue, disant que son acte contribuait à renforcer l'image positive et la réputation de la Thaïlande aux yeux des voyageurs internationaux. Mr Yuthasak Supasorn, gouverneur de la TAT a déclaré : «Les Thaïlandais sont généralement de nature sympathique, bienveillante et humble. Cet homme qui a secouru un couple de touristes norvégiens prouve à quel point les Thaïlandais sont des hôtes attentionnés, prêts à aider en cas de besoin, quelle que soit la difficulté de la situation» .
Le Premier ministre, le Général Prayut Chan-OCHA, a également applaudi cette action courageuse qui selon lui renforce l'image de Thaïness et d’hospitalité thaïlandaise dans le monde entier.
Agé de 44 ans, Mr Chat Ubonchinda, un travailleur de Tambon Pak Nam dans le district de Mueang, est venu en aide à un couple de touristes norvégiens du troisième âge. Enlisés dans une boue épaisse, ces derniers ne pouvaient plus bouger ni faire quoi que soit pour se tirer d’affaire. Lorsque Mr Chat s’est rendu compte de la situation, il s’est précipité pour les aider. Après plusieurs tentatives infructueuses il n’a pas hésité à s’allonger dans la boue pour leur servir de planche de salut au sens premier des mots. L’homme et la femme ont ainsi pu lui grimper dessus pour quitter leur piège gluant. Après s’être assuré que le couple était en sécurité, Mr Chat s’est éclipsé sans rien attendre en retour.
Publiée sur Internet, une vidéo amateur de cette mésaventure et de l’action de ce « bon Samaritain » a rapidement fait le buzz totalisant 2 562 689 vues et 155 604 « like » le 19 octobre.

Pour voir la vidéo : www.facebook.com/popumon/videos/10203649573239235

Un nouveau visa touristique à entrées multiples

A partir du 13 novembre le METV, visa Touriste à entrées multiples, sera disponible.
Contrairement aux visas touristiques existants qui offrent de une à trois entrées, le METV permettra des passages frontaliers illimités durant 6 mois avec chaque séjour en Thaïlande limité à 60 jours.
Le METV sera applicable aux touristes de toutes nationalités et sera délivré par toutes les ambassades royales et les consulats de Thaïlande à travers le monde. Il coûtera 5000 bahts (125 euros).


Rafael Nadal et Novak Djokovic à l’Erawan Shrine

Au début du mois, Rafael Nadal et Novak Djokovic étaient à Bangkok pour un match-exhibition très attendu à l’Indoor Stadium Hua Mark. Avant la rencontre, les deux stars internationales du tennis ont été rendre hommage et faire des offrandes au sanctuaire Erawan de Ratchaprasong.
Durant leur séjour, ils se sont aussi rendus au Grand Palais et ont signé un message de récupération à l’attention de Sa Majesté le Roi Bhumibol Adulyadej, ont visité le bureau du Premier ministre et ont également fait des achats d’artisanat et de produits thaïlandais traditionnels.
Le 2 octobre à 19h, les fans de tennis de Bangkok ont assisté à une rencontre passionnante entre l’ancien numéro un mondial, neuf fois vainqueur à Roland Garros, et le numéro un mondial actuel. Le match « Back to Thailand Nadal vs Djokovic », largement retransmis à la télévision, a vu la victoire du Serbe sur l’Espagnol (6-4, 6-2).

Pour apprécier les temps forts de cette exhibition : https://youtu.be/mZp0xnlshVM

Thailand Tourism Awards 2015

Lors d'une cérémonie éblouissante à l'Impact Muang Thong Thani, 117 entreprises thaïlandaises ont été récompensées de prix prestigieux lors des Thailand Tourism Awards 2015 pour leur qualité, leur professionnalisme et leurs normes de services.
Allant des spas aux structures d’hébergement, des associations de tourisme communautaire aux parcs nationaux et institutions de protection des animaux, les lauréats des Grands Prix du Tourisme de Thaïlande 2015 ont été spécifiquement jugés sur les critères de valorisation de la culture thaïlandaise, de protection de l'environnement et de contribution à la société.
La grande majorité d'entre eux, en particulier les hôtels et les voyagistes, étaient de petites et moyennes entreprises, détenues et exploitées par des Thaïlandais, toutes réparties à travers le pays.
Saluant leur engagement dans la conception, la gestion et le marketing, le ministre du Tourisme et des Sports Son Excellence Kobkarn Wattanavrangkul a déclaré : « Le nombre de visiteurs que nous recevons chaque année n’est pas important. Fournir des services de haute qualité qui les fait revenir est plus important. »


Découvrez les musées de l’avenue Ratchadamnoen

L’avenue Ratchadamnoen abrite cinq musées dédiés à l’histoire et aux arts thaïlandais. Tous à courte distance les uns des autres, ils peuvent être visités dans la journée (il faut consacrer environ 2h par musée).

Installé dans un bâtiment néoclassique de trois étages autrefois occupé par un tailleur puis devenu le ministère des Travaux publics, le King Prajadhipok Museum raconte la vie et les réalisations du roi Rama VII et de son épouse, la reine Rambhai Barni, à travers expositions, documents anciens, photos et effets personnels des deux monarques. Le musée témoigne aussi du 150ème anniversaire de Bangkok, du changement de régime de monarchie absolue à monarchie constitutionnelle démocratique et de la première Constitution du Royaume de Siam. Ouvert de 9 à 16 h, du mardi au dimanche (sauf pendant le Nouvel An et les vacances de Songkran), l'entrée est gratuite.

Au 1er étage du Rambhai Barni, l’immeuble adjacent, les visiteurs peuvent profiter de l’exposition permanente du Parlement dédié au Conseil Consultatif National de l'Administration fondé sous le règne du Roi Rama V. Au 2ème étage, se trouve le Thai Cabinet Museum (musée du Gouvernement thaïlandais) qui renseigne essentiellement sur l'administration du pays pendant les périodes de Sukhothai, d’Ayutthaya et de Rattanakosin, ainsi que sur l’époque actuelle. Le troisième étage abrite le Royal Thai Orders and Decorations Museum, qui exhibe tous les types et niveaux de décorations et ordonnances royales thaïlandaises ainsi que des décorations royales étrangères données à la famille royale thaïlandaise et aux ministres. Ouvert de 9 à 16 h, du mardi au dimanche, l'entrée est gratuite.

A 500m environ, à côté du Wat Ratchanaddaram, le Nitas Rattanakosin Museum propose une exposition permanente sur Bangkok, basée sur les technologies modernes et l’interactivité. Les visiteurs découvrent la capitale de la Thaïlande à travers maquettes, 4D, multimédia et animation répartis en neuf salles. Ouvert de 10 à 19 h, du mardi au dimanche, les visites débutent toutes les 20 mn (la dernière étant à 17h40). Le prix d'entrée est de 100 bahts pour les Thaïlandais et les étrangers, et gratuit pour les enfants de moins 1m20.

Le Centre d'Art Contemporain Ratchadamnoen est séparé du musée Nitas Rattanakosin par une petite ruelle. Créé en 2010, il est à la fois un centre d'apprentissage, une galerie d'art et un lieu où étudiants et public se rejoignent à travers la création artistique et les activités culturelles. Le Centre occupe une rangée de bâtiments construits en 1937. Trois étages se répartissent les halls d'exposition tandis que le rez-de-chaussée accueille une salle de projection de film et des espaces dédiés aux activités. Ouvert de 10 à 19 h, du mardi au dimanche, sauf les jours fériés, l'entrée est gratuite.


Procession des bateaux de feux de Nakhon Phanom

Dans la province de Nakon Phanom, la procession des bateaux illuminés ou Lai Ruea Fai en thaïlandais est une tradition perpétuée depuis des siècles pour marquer la fin du carême bouddhique. Elle aura lieu cette année le 28 octobre dans le district de Muang. Selon la légende, le Seigneur Bouddha a passé la période du carême bouddhique au ciel et est revenu sur terre quand elle a pris fin. Pour l’accueillir et lui rendre hommage, des bateaux décorés de fleurs, de bâtons d'encens, de bougies et de lanternes sont lancés sur le Mékong à la tombée de la nuit. Il se dit aussi que les eaux emportent ainsi au loin la tristesse et les soucis.
Chaque année, les « fire boats » forment un long cortège féérique sur le fleuve. Cette belle fête s’accompagne aussi de défilés de rues et de courses de bateaux traditionnels.


Les trésors de Phuket Town

La ville de Phuket, capitale administrative de la célèbre île éponyme, garde en son coeur l’histoire des grandes batailles et des migrations de l’Asie du Sud-Est et un riche passé architectural qu’elle dévoile aux visiteurs.
Il a fallu du temps pour que peu à peu elle sorte de l’ombre. Aujourd’hui les portes s’ouvrent, les façades se colorent, les maisons se traversent pour accéder aux jardins ombragés et aux fontaines Feng shui. Le vieux quartier chinois se visite à l’ombre des arcades de Thalang road. Malgré les tentatives des spéculateurs pour s’approprier le quartier, les vieilles familles sont toujours là, descendant des Hokkien, des Teo Chew, des Cantonais, des Hakka. Ce mélange de culture chinoise et malaise a créé la société Pernakan ou Baba. C’est en s’imprégnant de l’histoire de la conquête de Phuket qu’il faut visiter la capitale de l’île.

Au 18ème siècle, le sud de la Chine est affamé, les inondations et les sécheresses se succèdent et le puissant pouvoir central terrorise les populations. Les routes des épices et de la soie sont ouvertes à la navigation des grandes puissances européennes. Dans les ports du sud chinois, les bateaux de transport embarquent les coolies, travailleurs infatigables. Leurs conditions de vie à bord sont précaires mais la rudesse de leur vie en Chine et l’espoir d’un ailleurs meilleur font qu’ils tentent l’aventure.
Bientôt, cette main d’œuvre nombreuse devient incontournable à bord des cargos. Les coolies débarquent dans les grandes zones des comptoirs anglais, français et portugais. Ils s’organisent dans la péninsule malaise, passage obligé entre l’Asie et le reste du monde. On les retrouve à Malacca, Singapour et Penang (1794). Au début, les hommes sont partis seuls et travaillent dur avec l’espoir de rentrer riches au pays. Mais ils sont devenus des agents importants du développement de la péninsule. Ils reproduisent une société hiérarchisée et cloisonnée, les familles se retrouvent ou se créent. L’esprit de conquête ne quitte pas ces nouvelles populations. Dans les fumeries d’opium de Penang, dans les entreponts des jonques, autour des parties de Mah Jong, un bruit court. Là bas, sur une petite île à l’ouest de l’ouest, se trouve un nouvel eldorado. Les frères chinois de Junk Ceylon (ancien nom de Phuket) ont besoin de travailleurs. L’étain est exploité depuis le 15ème siècle sur l’île, mais un important gisement vient d’être découvert à Kathu. A la fin du 18ème siècle, les gros bateaux de transport d’étain s’ancrent dans la baie de Sapan Hin et le commerce s’organise à Phuket town.
La zone maritime est mouvementée, les enjeux économiques sont importants au point que les Birmans essaient d’envahir l’île. en 1819, les anglais créent Singapour. La région est sécurisée par la marine anglaise. De grandes familles chinoises de Penang s’installent alors à Phuket town. Les triades organisent l’émigration de Chine. Une majorité de Hokkien venant de la province chinoise du Fujian s’installent sur l’île. Les Chinois rachètent une partie des droits de négoce auprès de la Cour royale du Siam. L’argent de l’étain sème la discorde. La contrebande fait rage et les règlements de compte au sein même de la communauté ne sont pas rares.
Pendant que les clans se partagent l’exploitation minière du sol de l’île, la ville de Phuket s’organise. Les échoppes en bois se montent, les rues se créent. Il faut alimenter ce nouveau monde en nourriture, en fournitures diverses pour la construction et les exploitations minières. Il faut aussi créer les lieux de cultes, les écoles, les dispensaires. En 1890, le roi Chulalongkorn visite Phuket. il y dénombrera 685 échoppes, 318 en briques et 367 en bois. Le plus grand commerce de matériaux de construction est tenu par le clan Tan Towkay, dans la rue Dibuk. Les grandes familles Tanthai, Tanthawanit et Tantowkay deviennent les plus puissantes de Phuket, se partageant les exploitations minières et les réseaux d’approvisionnement. Rien d’autre que l’étain n’est produit sur place. Riz, fruits, légumes et matériaux sont importés.
Dans une petite rue adjacente, soi Romanee, prolifèrent les établissements de plaisirs défendus : bordels, salles de jeux, fumeries d’opium… En 1869, sept tonnes d’opium sont officiellement importées à Phuket. Les prostituées viennent de Chine, d’Europe et du reste de la péninsule malaise. Des sommes d’argent astronomiques changent de mains en jeux et paris divers. La situation de la ville sur le plan sanitaire est catastrophique. Pendant la saison des pluies, les inondations sont légion, les détritus flottent, les évacuations et les systèmes de récupération des déchets n’existent pas. Les épidémies se développent, et les maladies vénériennes infectent une grande majorité de la population.
Au début du 20ème siècle, les grandes familles quittent le cœur de Phuket town pour bâtir de spacieuses maisons dans le style sino-portugais et font appel à de célèbres architectes de Penang. Les temples sanctuaires de la religion traditionnelle chinoise sont construits et décorés. On observe le culte des ancêtres en même temps que Bouddha et toutes sortes de divinités. La situation de l’île commence à se stabiliser, les constructions en dur remplacent les échoppes en bois.
En 1933, Phuket devient une province à part entière. Les bâtiments officiels sont érigés, comme la Phuket Provincial Court, l’un des plus anciens. En outre, les magnats de l’hévéa exploitent les derniers espaces libres de l’île. C’est l’âge d’or de Phuket. Mais les gisements à terre s’amenuisent vite. Les premières barges exploitent le minerai de l’océan. Le sol de l’île reste bouleversé par les exploitations minières. Finalement, la demande en étain se raréfie, les barges ne sont pas renouvelées et la dernière exploitation fermera en 1992.

Les enfants des riches familles sont partis tenter leur chance à la capitale. Phuket la vieille s’endort. La ville devient le centre administratif, social et politique de l’île. Mais la perle d’Andaman, n’a pas dit son dernier mot. Après l’or gris de l’étain, l’or vert des hévéas et palmiers à huile, l’île cède à l’or bleu de ses côtes ensoleillées. Les stigmates miniers sont transformés en lacs bordés d’hôtels luxueux. Les capitaux de Bangkok affluent. Les villages de pêcheurs se transforment en villes. Les infrastructures se développent de façon effrénée. Et Phuket town s’affaire ailleurs sans compromettre son cœur et ses secrets.

Mais sans bruit et sans heurt la vieille ville s’organise, les jeunes se réapproprient l’histoire. Les petits cafés concerts ouvrent leurs portes dans le très typique soï Romanee. Thalang road se fait aussi plus souriante, les façades ouvragées et les immeubles sont réhabilités, des guest-houses de charme offrent un accueil de qualité. Les petits restaurants de la rue proposent des plats hokkien, des boissons traditionnelles comme le thé de chrysanthème ou de roselle d’hibiscus. La vieille herboristerie chinoise recèle ses plantes rares, disparues ou oubliées. Les galeries exposent des œuvres originales d’artistes locaux. Dans Phang-nga road, on a rénové le vieil On-On Hotel construit en 1927 et dans lequel ont été tournées quelques scènes du film La Plage. Les grosses bâtisses sont disséminées et englouties par la ville nouvelle. Vous pourrez admirer la magnifique demeure du gouverneur qui a servi au tournage de The killing fields, où elle figurait l’ambassade américaine de Phnom Penh. L’édifice a complètement été rénové par les propriétaires du restaurant Blue Elephant et vous pouvez vous y restaurer dans une ambiance atypique ou y suivre des cours de cuisine thaïe. Au gré de votre promenade, vous découvrirez quelques trésors cachés, mémoire de ces temps anciens. Tous ne sont pas rénovés mais ils restent les imperturbables marques de cette épopée. L’association « Baba » fait un merveilleux travail de conservation des traditions et de promotion de ce site exceptionnel. Sur Thalang road vous trouverez toujours la boutique du quincailler, celle du vendeur de nids d’hirondelles, le bijoutier chinois et l’office du médecin traditionnel. La ville de Phuket Town a demandé à être inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco.

Source : www.gavroche-thailande.com

A Samut Sakhon, les vignes flottent

A l'embouchure du golfe de Thaïlande, la vie s'écoule paisiblement à Samut Sakhon, le long des canaux. L'eau est partout et certains, bien décidés à en tirer avantage, permettent d’apprécier un étrange spectacle. Sous un toit de verdure, juchés sur des embarcations, des ouvriers s'affairent, une paire de ciseaux à la main, dans un vignoble unique au monde : « les vignes flottantes ».
Ici, la terre est une sorte de glaise imperméable, le propriétaire des lieux a donc du s'adapter et imaginer une nouvelle façon de cultiver. La météo lui permet de faire deux récoltes par an et le raisin de ses vignes flottantes se vend plus cher. Cependant la Thaïlande n’étant pas vraiment le pays du vin, on fait plutôt ce qu'on appelle un vin rafraîchissant, peu alcoolisé.

Voir la vidéo : www.francetvinfo.fr/decouverte/feuilleton-tour-du-monde-des-vignobles-3-5_1106567.html

Rassemblement cycliste « United Thailand, Bike for Dad »

Le 16 août dernier, en l’honneur de sa mère Sa Majesté la Reine Sirikit, le prince héritier Maha Vajiralongkorn a parcouru 43 km en tête d’un peloton de milliers de cyclistes. Ce rassemblement baptisé « Bike for Mom », a été d’une telle ampleur qu’il est entré dans le Livre Guinness des Records.
L’héritier du trône enfourchera de nouveau son vélo en décembre, en hommage cette fois-ci au 88ème anniversaire de son père, Sa Majesté le Roi Bhumibol Adulyadej.
« United Thailand, Bike for Dad » est programmé le 11 décembre après-midi et doit suivre un parcours de 29 kilomètres à travers Bangkok dont le point de départ et d’arrivée sera l’esplanade de Sanam Luang.
« United Thailand, Bike for Dad » aura lieu simultanément dans toutes les provinces du royaume et les organisateurs espèrent même voir les Thaïlandais de l'étranger se mobiliser dans leur pays d'accueil « pour montrer au monde que les Thaïlandais, où qu’ils soient, sont unis sous le même roi ».

Site Web : www.bikefordad2015.com

Derniers jours pour gagner un voyage en Thaïlande avec Routard.com

Vous avez jusqu’au 27 septembre pour jouer avec Routard.com et l'Office National du Tourisme de Thaïlande pour tenter de gagner un circuit de 8 nuits pour deux personnes d'une valeur de 6 000 euros TTC. Ce voyage, valable du 1er octobre au 10 décembre 2015, comprend les billets d’avion aller-retour Paris-Bangkok-Paris sur Thai Airways en classe économique, les hébergements avec petit-déjeuner inclus (3 nuits à Bangkok, 1 nuit sur la rivière Kwaï, 4 nuits à Hua-Hin), des transferts en voiture privée avec chauffeur et des excursions avec guide francophone.

Pour participer, il suffit de disposer d’un compte Routard (inscription rapide et gratuite en ligne) et de répondre au quizz proposé.

Le règlement du concours, les modalités de participation et le détail de la dotation sont consultables sur : http://www.routard.com/pages_spe/concours/concours.asp?action=reglement&concours_id=145

N’attendez plus, cliquez pour participer : www.routard.com/pages_spe/concours/concours.asp?concours_id=145

Phuket a accueilli les Amazing Tastes of Thailand 2015

Les 19 et 20 septembre derniers à Phuket, touristes locaux et internationaux se sont régalés en assistant au Festival des délices culinaires thaï aux goûts étonnants qui s’est tenu sur Thalang Road et place du Dragon.
L'événement, organisé par l’Office National du tourisme de Thaïlande (TAT) dans le cadre de la campagne « 2015 Discover Thainess », avait pour objectif de faire découvrir les richesses de la cuisine thaï : ardentes combinaisons de saveurs, styles de cuisine uniques usant de méthodes ancestrales, utilisation des herbes et des épices...
Ponctué de nombreuses activités divertissantes et informatives comme une bataille de chefs, des shows de cuisine interprétés par des stars thaïlandaises de la pop et des célébrités, des ateliers culinaires ou encore une compétition pour les étrangers jugés par des experts gastronomiques, le Festival a bien évidemment était l’occasion de se régaler à de multiples reprises pour le plus grand bonheur des gourmets et gourmands.


Chiang Mai bientôt au patrimoine mondial UNESCO

Afin de promouvoir des itinéraires de voyage via les sites du patrimoine mondial, l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) a participé le 9 septembre dernier au workshop la "Route du patrimoine mondial dans la sous-région du Grand Mékong : Quang Nam - Siem Reap - Luang Prabang - Chiang Mai - Bagan". Cet événement s’est déroulé durant l’International Travel Expo de Ho Chi Minh City (ITE HCMC 2015), le salon commercial de Tourisme le plus important sur le marché vietnamien.
Chiang Mai, capitale de l’ancien royaume Lanna, témoigne encore aujourd’hui d’une identité culturelle unique et d’un patrimoine datant de plus de 700 ans. Pour cette raison, l’UNESCO, lors de sa 39ème réunion à Bonn, en Allemagne cet été, a récemment ajouté les monuments, les sites et le paysage culturel de Chiang Mai à sa liste indicative des futurs nouveaux sites inscrits au patrimoine mondial de l’humanité.


Festival international 2015 de Danse et Musique de Bangkok

Depuis le 11 septembre, le prestigieux Bangkok International Dance and Music Festival propose une fois encore une programmation des plus éclectique, du ballet russe au show pop américain en passant par l’opéra chinois ou italien, le patinage artistique, le tango argentin ou encore le ballet français.
Dix-huit spectacles, douze pays et plus d’un millier d’artistes contribuent au succès de l’édition 2015 de cet événement culturel d’envergure qui se tient jusqu’au 18 octobre au Thailand Cultural Center.
Après avoir ouvert ce mois-ci avec un opéra chinois (The butterfly lovers), puis rendu hommage à Lady Gaga (The Fame Monster) et aux Blues Brothers (The Approved Tribute to the Blues Brothers), le Festival célébrera Elvis Presley en octobre. Sont également au programme du mois prochain, deux chefs d’œuvres de l’opéra russe et italien (Prince Igor d’Alexandre Borodin et la Tosca de Giacomo Puccini), des œuvres de Tchaïkovski et Beethoven interprétées par le Samara State Symphony Orchestra ainsi qu’un concert de l’orchestre Symphonique de Prague avec Vadim Repin, l’un des meilleurs violonistes au monde sous la baguette de Robertas Servenikas. Le Tango argentin sera représenté par Mariela Maldonado et Pablo Soza. Le Ballet national uruguayen sera un autre ambassadeur talentueux de l’Amérique latine. La France sera également de la partie avec une version revisitée de « Cendrillon » de Prokofiev, interprétée par le Malandain Ballet Biarritz. La compagnie allemande Gauthier Dance offrira sa vision contemporaine de « Alice au pays des Merveilles ». Enfin, le Festival s’achèvera le 18 octobre sur les rythmes brésiliens de la Deborah Colker Dance Company.

Site Web : www.bangkokfestivals.com

Blogueurs de Voyages, ne manquez pas le TBEX

Plus de 1000 blogueurs et écrivains en ligne du monde entier sont attendus au « Congrès International du Blog de Voyages » qui se tiendra pour la première fois en Asie, du 15 au 17 octobre, au Queen Sirikit National Convention Centre, à Bangkok.
Le TBEX Asia 2015 ((Travel Blog Exchange) est soutenu par l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), le Thailand Convention and Exhibition Bureau (TCEB) et l’Administration métropolitaine de Bangkok (BMA).
Depuis sa création en 2008, le TBEX était organisé chaque année en Europe et aux États-Unis. Sa fréquentation ayant augmenté de manière significative, les organisateurs (TBEX LLC) ont décidé de venir en Asie, reconnaissant l’immense potentiel du marché et l’augmentation croissante des arrivées de visiteurs. En mars dernier, la TAT a organisé un voyage de reconnaissance avec cinq itinéraires uniques à travers la Thaïlande pour le comité organisateur regroupant 30 grands blogueurs internationaux.
Pour son édition 2015, le TBEX attend environ 52% de blogueurs des Etats-Unis, 37% d’Europe et 11% d'Asie et d’Australie.
L'événement débutera par un atelier d'écriture de deux jours (14 et 15 octobre) animé par Don George, un éditeur de GeoEx's travel blog.
La cérémonie officielle d'ouverture aura lieu le 16 octobre et sera suivie de sessions de séminaires. Une séance de réseautage occupera l'après-midi du 17 tandis que les excursions, voyages et activités débuteront le 18.

Site Web : www.tbexcon.com

Asian Organic Gourmet Festival 2015

Le Festival annuel « Asian Organic Gourmet » se déroulera du 2 au 4 octobre au Riva Surya Hotel de Bangkok, confortable boutique hôtel de 68 chambres situé au bord du fleuve Chao Phraya. La célébration des produits bio de qualité dans la cuisine asiatique moderne sera au cœur de cette édition 2015 marquée par la présence de grands Chefs asiatiques. Chacun d’eux présentera un menu organique de 3 et 4 plats pour le déjeuner et le dîner.
La dégustation de vins bio, un marché de produits bio frais ainsi que des démonstrations de cuisine et des débats sur la nutrition animeront les journées. Les visiteurs en quête de produits de qualité pourront faire leurs emplettes de 9h à 19h.
Les recettes du festival seront en partie reversées au programme FOOD4GOOD impliqué dans le traitement la malnutrition chez les enfants thaïlandais défavorisés.

Coût de participation : atelier de cuisine incluant déjeuner bio, café, thé, boissons gazeuses, tablier, et livre de recettes : 1950 bahts par personne
Dîner 4 plats, incluant boisson de bienvenue et gazeuses, vin, café et thé à volonté : 2500 bahts par repas et par personne.
Les activités de l'après-midi et l’accès au Marché bio sont gratuites.


Informations et programme du festival : www.rivasuryabangkok.com,
https://www.facebook.com/events/1634570723452389/

Phra Pradaeng, l’escapade nature de Bangkok

Surnommé le « poumon vert » de Bangkok, Phra Pradaeng constitue une véritable bouffée d’oxygène pour rompre avec le tumulte de la capitale thaïlandaise. Située dans une des boucles du Chao Phraya, cette enclave de nature préservée est séparée du quartier de Klong Toei par le fleuve. On ne peut donc y accéder que par bateau. Ici, l’Etat, propriétaire des terres, ne tolère que la construction de maisons individuelles qui se partagent l’espace avec des hectares de forêts sillonnés de canaux et d'étroites voies sur pilotis. Ce superbe environnement naturel doté d’une belle biodiversité, se découvre à pied ou à vélo au gré de balades dans les différents parcs balisés de panneaux explicatifs.
Le très populaire Sri Nakhon Khuean Khan Park and Botanical Garden est ponctué de nombreux points d’eau et de salas sur pilotis, il permet notamment d’observer des varans mais aussi quantité d’oiseaux.
La Siamese Fighting Fishes Gallery est un autre point d’intérêt d’une escapade bucolique à Phra Pradaeng. Dans des bâtiments d’architecture traditionnelle thaï, elle expose une multitude de bocaux, chacun occupé par un seul spécimen de poisson combattant. Surnommés les « bijoux orientaux », ces petits nageurs se caractérisent par leurs couleurs vives, leurs nageoires gracieuses et leur agressivité innée qui justifie leur nom et leur isolement.
Chaque week-end le marché flottant de Bang Namphueng permet de se régaler de petits plats typiques comme les hoi thot (pancakes aux moules frites), de nouilles en tout genre et de khanom khrok (puddings à la noix de coco). Les stands bordent un réseau d’étroits canaux agrémentés de ponts, de cafés et de petits restaurants.
Enfin, les passionnés de vieilles pierres peuvent se rendre sur les vestiges du fort Pom Phlaeng Faifa, édifié au début du XIXème siècle par le roi Rama II.

Pratique
Pour se rendre à l’embarcadère de Klong Toei : prendre un taxi ou le bus (lignes 4 et 47 qui passent sur Rama IV Road, ligne 72 qui passe à Sukhumvit) jusqu’à Ekamai, le terminus des lignes de bus. L’embarcadère se trouve derrière le temple. Les barques longtails assurent le transfert pour Bang Kachao en continue (environ 10 bahts par personne). Dès l’arrivée à l’embarcadère de Bang Kachao, on peut louer des bicyclettes (100 bahts la journée).

Source : www.gavroche-thailande.com

Bonnes nouvelles pour les fans de vélo

Voici quelques informations à retenir si vous souhaitez pédaler le nez au vent à travers les jolis paysages de Thaïlande.
A l’initiative du Département de la Voierie, une piste cyclable vient d’être créée le long de la route 121, près de la ville de Chiang Mai. Baptisée Don Kaew-Ton Phayom, elle est recouverte d'asphalte et s’étire sur 4,56 km. On peut l’emprunter le long du canal d'irrigation au départ du KM 33 448, autour de la jonction pour Huay Tung Thao au KM 38 011 ou autour du Chiang Mai International Exhibition and Convention Centre.
Par ailleurs, il est également prévu d’aménager des pistes cyclables dans trois autres provinces : un parcours de 10 km le long de la route numéro 2034 dans le district de Muang Mukdahan (de la tour d’observation Ho Kaeo Mukdahan au parc national de Phu Pha Thoep), 
une piste de 6,12 km le long de la route numéro 3049 dans le ditrict de Nakhon Nayok Muang, (de la jonction de la cascade Sarika à la jonction de Khun Dan Prakan Chon Dam) et une voie cyclable de 2,2 km à Phang Nga, le long de la route 4 dans le district de Muang Thai (de Khao Lak à Bang Niang).
Le Département des Routes Rurales va, quant à lui, investir 19 millions de baht pour réaliser deux itinéraires cyclables à Chon Buri. Ces routes concrétiseront le projet pilote initié par DASTA (Designated Areas for Sustainable Tourism Administration/ l’Administration des zones désignées pour le tourisme durable), l'objectif étant de promouvoir Chon Buri comme destination familiale « vélo-friendly ». Une première piste de 2 km, reliera le Wat Yanasangwararam Woramahawihan de Bang Lamung au Réservoir de Ban Amphoe. Une autre de 1,7 km mènera de Khao Chi Chan à la Silver Lake Grapes Farm. Ces pistes cyclables seront larges de 5 m et devraient être achevées cette année. Par ailleurs, un budget de 150 millions de bahts sera alloué en 2016 au développement d’un autre itinéraire de 15 km à Chon Buri.


Prochaine ouverture du Sofitel So Hua Hin


Le luxueux Sofitel So Hua Hin ouvrira ses portes en décembre 2015 dans la célèbre station balnéaire de la côte nord-ouest du Golfe de Thaïlande.
Véritable paradis en bord de mer, ce nouvel hôtel, doté d’équipements à la pointe et déclinant le thème « Art et Nature », conviendra à tous les voyageurs, qu’ils soient présents pour affaires ou pour loisirs. Posé sur la plage, l’établissement disposera de 72 chambres ainsi que de 6 villas avec piscine privée, toutes offrant gracieusement un minibar alimenté de snacks et de boissons non alcoolisées et la Wi-Fi.
3 restaurants et bars, un centre d’événements, un spa, une salle de fitness, deux piscines, une plage sublime et toute une gamme d’activités contribueront aux plaisirs de la clientèle.
De l’entrée majestueuse et du magnifique lobby de marbre blanc aux différents espaces aménagés et décorés avec une élégantissime modernité, le Sofitel So Hua Hin plongera ses hôtes dans un magnifique univers de confort.

Site internet : www.hoteldelapaixhh.com

Un hôtel de Chanthaburi honoré par l’UNESCO

A Chanthaburi, une maison du 19ème siècle, transformée en boutique-hôtel et en musée, est l’un des 4 lauréats ayant reçu le « Prix du Mérite » lors des « UNESCO Awards 2015 pour la conservation du patrimoine culturel en Asie-Pacifique ».
L’UNESCO a honoré le Baan Luang Rajamaitri Historic Inn, un hôtel de 151 ans installé au bord de la rivière dans le district de Muang, parce que son effort de conservation communautaire connu comme le « modèle Chantabun » est un exemple pour les autres communautés anciennes de Thaïlande.
L'hôtel se trouve dans la très vieille communauté de Riverside Chanthabun fondée au cours de la période d'Ayutthaya. Cette maison en teck doré fut celle de Luang Rajamaitri, personnage icônique de Chanthaburi. Connu comme le « père » des plantations d’hévéa, son entreprise de caoutchouc locale apporta la prospérité sous le règne du Roi Rama V, il y a plus de cent ans.
Des membres de la communauté ont coopéré avec les descendants de Luang Rajamaitri et l’Arsom Silp Institute of the Arts - une organisation à but non lucratif - pour créer conjointement la Chanthabun Rakdee Co, en charge de la rénovation de l'hôtel qui a ouvert en octobre dernier .
Les résidents de la communauté ont eu l’opportunité d’acquérir des actions de la société à 1 000 bahts chacune, et de devenir ainsi copropriétaires d'une entreprise sociale.
Dans un communiqué, l'UNESCO a déclaré : « L'enrôlement de plus de 500 actionnaires à investir dans la transformation de la maison a créé un nouveau modèle innovant d’entreprise sociale pour la conservation du patrimoine urbain… La restauration fort bien exécutée et l’intelligente réhabilitation de ce bâtiment sino-portugais en ont fait le pivot d'une destination touristique culturelle de plus en plus populaire. »


La grande compétition de bateaux longue-queue à Nakhon Sawan

Dans la province de Nakhon Sawan les rivières Ping et Nan se rejoignent pour donner naissance au fleuve Chao Phraya, la voie d'eau la plus importante de Thaïlande.
C’est sur une rive de ce dernier que la capitale provinciale s’est développée et accueille chaque année la plus grande course de bateaux traditionnels de toutes tailles venus de tout le pays. Organisée à la fin du carême bouddhique et récompensée du Trophée de Sa Majesté le Roi, la compétition se déroule en face du Nakhon Sawan Provincial Hall. D’autres courses de bateaux animent aussi le fleuve près des temples comme celles du Wat Ko Hong et du Wat Takhian Luan.
Cette tradition se perpétue depuis des décennies pour témoigner de l’entente harmonieuse entre les habitants de Nakhon Sawan et leurs voisins.
Ce rassemblement très animé offre un spectacle haut en couleurs qui fait le bonheur des vidéastes et photographes amateurs.


Nouvelle destination loisirs : la base navale de Sattahip

A un court trajet en voiture de Pattaya, la base navale de Sattahip ouvre désormais ses plages préservées au public. Après un léger contrôle et la vérification de son véhicule, tout touriste peut accéder aux zones de loisirs de la base navale. Le voyage en vaut la peine et vous serez étonné de voir à quel point les plages sont belles.
Loin de l’agitation de Pattaya, la côte de Sattahip, propre et bien organisée, étale son sable blanc le long d’une baie en forme de croissant où de grands arbres offrent de l’ombre aux baigneurs. Ici la culture de la plage reste très thaïlandaise. Les gens transportent en général tout ce qui leur est nécessaire pour passer une journée relaxante : tapis, serviettes, glacières, nourriture et jouets pour les enfants.
Etendue sur presque 2 km, Toey Ngam est la plage la plus célèbre de Sattahip. Elle s’étend sur presque 2 km, dotée de nombreuses aires de stationnement, de toilettes, de boutiques et de restaurants. Pour un déjeuner plus « classe » avec vue panoramique, à un kilomètre de là, l'élégant Sak Pradu Club, destinés aux militaires de haut rang, accepte les touristes avec plaisir.
Dong Tan Beach est un autre endroit paisible. Une plantation de grands palmiers à sucre fournit une belle zone ombragée tandis que les voiliers qui parsèment la mer bleue et les peintres sur figurines en plâtre se chargent du « spectacle ». Un club de voile, une aire de jeux, des commerces, des toilettes et des activités récréatives y sont proposés.

En dehors des plages, la base permet d’agréables balades et visites comme la découverte du Centre de conservation des tortues de mer de la Marine royale thaïlandaise ou le port de Chuk Samet où mouille l’unique porte-avions de la Thaïlande (le HTMS Chakri Naruebet). A Chong Samae San les ruelles étroites mènent à de jolies plages cachées mais aussi à la Ferme Percula des poissons clowns qui permet d’admirer différentes espèces et également des requins léopards, des poissons papillons ou encore des raies. Au sommet de Khao Ma Jor Hill, Thai Island et le Musée d'Histoire Naturelle Marine, composés de cinq bâtiments, renseignent sur l'écologie côtière de la Thaïlande, les mers, les forêts de mangroves et les projets de conservation initié par SAR la Princesse Maha Chakri Sirindhorn. Aux alentours de Chong Samae San, se trouvent des villages de pêcheurs où bungalows et fruits de mer attendent les touristes en quête de quelques jours de vacances reposantes sur la côte est.

Sattahip est à environ 180 km de Bangkok par l'autoroute 3 ou l'autoroute 7. Un véhicule privé est recommandé car il n'y a pas de transport public pour accéder aux plages et aux attractions. La base navale est ouverte gratuitement aux touristes tous les jours mais les étrangers ne sont pas autorisés à visiter le HTMS Chakri Naruebet.


La jolie fête de Um Phra Dam Nam

Chaque année, au quinzième jour de la lune décroissante du 10ème mois du calendrier lunaire thaï, les habitants de Petchabun se réunissent pour célébrer Um Phra Dam Nam, une tradition unique à cette ville du Nord, qui consiste à baigner et laver une statue de Bouddha dans la rivière Pah Sak.
Comprenant de nombreuses cérémonies religieuses, l’événement trouve son origine il y a 400 ans. Selon l’histoire locale, cette statue de Bouddha fut trouvée dans la rivière. Les croyants l’abritèrent en ville au sanctuaire du Wat Trai Phum mais au bout de quelques temps ils la retrouvèrent de nouveau dans les eaux. Ils en déduisirent alors que la statue allait d’elle-même se laver dans la Pah Sak. Depuis lors, chaque année, ils la transportent de son sanctuaire à la rivière lors d’une magnifique cérémonie pour la baigner.
Le rituel débute à 13h. La statue est promenée à travers la ville avant d’être placée sous un dais au Wat Trai Phum pour permettre aux croyants de se prosterner, prier et de la recouvrir de feuilles d’or. Dans la soirée, les principales prières commencent et des spectacles de divertissements, de chants et de danses folkloriques animent la nuit. Le lendemain matin, des offrandes de nourriture sont faites aux moines avant de mener la statue de Bouddha jusqu’à la Pah Sak pour l’immersion rituelle qui s’accompagne de danses traditionnelles.
Après cette cérémonie, la rivière est considérée comme sacrée et le public s’y plonge et boit de son eau. La fête se clôture sur une course de bateaux traditionnels.
Cette année, Um Phra Dam Nam aura lieu le 28 septembre.


L’art du Nuad Thaï, massage thérapeutique

Le Nuad Thaï ou massage thaï traditionnel est l’une des pratiques anciennes de guérison. Depuis des siècles, il a intégré le mode de vie traditionnel des Thaïlandais qui profitent de ses bienfaits. Prodigué mutuellement au sein des maisons il permettait aux membres de la famille de se détendre après une longue journée de travail dans les champs et ceux qui avaient besoin de traiter des symptômes plus complexes pouvaient faire appel aux guérisseurs de leurs communautés pour un massage thérapeutique.

Il existe deux types de Nuad Thaï. Le premier, dit « de santé », est aujourd’hui largement proposé dans les spas et les centres de bien-être des hôtels et resorts du monde entier. Il sert à relaxer mais aussi à soulager les courbatures et tensions musculaires. Le second, le Nuad Thaï thérapeutique, guérit ou traite des symptômes complexes et certaines maladies. Il a été prouvé qu’il était efficace non seulement pour les troubles musculo-squelettiques tels que les syndromes de douleur myofasciale comme la céphalée de tension, mais aussi pour d’autres problèmes comme l’insomnie ou une menstruation anormale. Il peut être utilisé seul ou combiné avec des plantes médicinales ou d'autres traitements.

La théorie du massage traditionnel médical repose sur le principe que le corps humain est composé de 4 éléments : la Terre, l’Eau, l’Air et le Feu. Un individu sera sain si ces 4 éléments sont équilibrés et harmonieux. En revanche, tout déséquilibre serait cause de maladie. Le Nuad Thaï peut maintenir ou rétablir cet équilibre en réajustant ces quatre éléments, en particulier l’Air qui représente le mouvement et le flux d'énergie.
Selon les textes de médecine traditionnelle thaï, l’Air est censé circuler le long du « sen », les 72 000 lignes d’énergie réparties dans le corps humain. Parmi elles, 10 sont des lignes majeures baptisées « Sen Prathan Sib », principaux chemins suivis par les masseurs thérapeutes thaïlandais pour obtenir les effets désirés.

L'efficacité du Nuad Thaï a été constatée et bien documentée pour traiter les troubles musculo-squelettiques dont les douleurs musculaires et articulaires, les spasmes musculaires, les troubles neuropathiques et la paralysie.
Depuis 1920, il fait partie officiellement de la médecine traditionnelle thaïe, considéré comme une pratique de bien-être et de santé complémentaire à la médecine moderne.
Son utilisation à des fins thérapeutiques ou de réadaptation est maintenant couverte par le Programme national de sécurité de la santé en Thaïlande.


Le charme du festival Rap Bua

Rap Bua ou Fête de réception du lotus a lieu chaque année à Bang Phli dans la province de Samut Prakan.
Cette jolie tradition, transmise de génération en génération, voit les populations locales se rassemblaient sur les bords de la rivière Klong Samrong pour lancer des fleurs de lotus sur le bateau qui transporte cérémonieusement une statue du Bouddha vénéré. Appelée Luang Poh To, cette représentation de Bouddha est abritée par le temple Wat Bang Phli Yai d’où part la petite croisière annuelle.
La Fête du lotus est également une sorte de Saint-Valentin thaïlandaise. Parmi les centaines de jeunes hommes et femmes présents au bord de l’eau, nombreux sont ceux qui espèrent recevoir une fleur offerte par un admirateur ou une admiratrice.
Cet événement est organisé un jour avant la fin de la retraite du carême bouddhiste, soit le matin du quatorzième ou quinzième jour de la lune croissante du onzième mois lunaire. En 2015, Rap Bua aura lieu le 26 octobre.


AccorHotels SA soutient fortement le tourisme thaï

Basé à Paris, AccorHotels SA croit fermement aux perspectives du tourisme thaïlandais à moyen et long terme malgré la perte de quelques affaires suite au récent attentat à Bangkok.
Dans les trois prochaines années, le groupe français va ouvrir 13 nouveaux hôtels et implanter une nouvelle marque en Thaïlande.
Selon Patrick Basset, directeur d'exploitation pour l'Orient et l'Asie du Sud-Est supérieure, Accor reste optimiste sur le tourisme thaïlandais, y compris à Bangkok, et l'industrie a déjà su montrer une reprise rapide après une série de facteurs négatifs au cours des dernières années. « La Thaïlande est toujours attrayante, en témoignent nos 13 nouveaux accords de gestion avec 3 380 chambres cette année », a déclaré Mr Basset.
Parmi les 13 nouveaux hôtels, six sont situés à Bangkok, trois à Pattaya, deux sur Koh Samui, un à Chon Buri et un à Chiang Rai. Bangkok sera également la première ville de l’Asean à accueillir un établissement « Mama Shelter », la nouvelle enseigne du groupe, qui devrait ouvrir en 2018.
Mr Basset prévoit un rebond de l'industrie du tourisme d’ici novembre et prédit 27,5 à 28 000 000 d’arrivées de touristes étrangers. L’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) conserve quant à lui son objectif de 28,8 millions de visiteurs étrangers.

Accor reconnaît que ses hôtels de Bangkok subissent le contrecoup du récent attentat au sanctuaire Erawan et que l’objectif de taux moyen d’occupation jusqu’en novembre ne sera pas atteint. La situation devrait revenir à la normale en décembre selon Mr Basset.

En Thaïlande, au premier semestre 2015, les hôtels Accor ont enregistré un taux moyen d’occupation de 76,5%, soit 60% d’augmentation par rapport à la même période l'an dernier. Le revenu par chambre a augmenté de 31,6% d'une année sur l’autre.
Mr Basset qualifie d’ « exceptionnelle » la performance de ses hôtels à Bangkok, avec 81% de taux d’occupation sur les six premiers mois de 2015 (vs 58% sur la même période en 2014), tandis que Phuket a enregistré 79% (soit plus 67% vs 2014).
Post-incident, l’occupation moyenne de ses hôtels de Bangkok est de 50-60%. Le Novotel Platinum dans le quartier de Pratunam a connu 70 annulations de chambres depuis l’attentat.
M. Basset a aussi déclaré que le marché du tourisme intérieur était également important pour Accor, il représente 13% du taux d’occupation total.


Chonburi Buffalo Races 2015

Spécifique à la province de Chonburi, une célèbre compétition annuelle a lieu depuis plus d’un siècle pour rendre hommage aux buffles et exprimer une grande gratitude à ces animaux qui travaillent pour les agriculteurs tout au long de l’année.
Uniques au monde, les Chonburi Buffalo Races se déroulent autour du 11ème mois lunaire et consistent en une série très disputée de sprints sur un espace aménagé devant l’Hôtel de ville de la capitale provinciale. L’édition 2015 de cet étonnant événement aura lieu le 26 octobre.
Outre les courses incontournables, les agriculteurs et leurs bêtes participent à différents concours comme celui du plus beau buffle ou du buffle en meilleure santé ou encore le Buffalo Fashion Contest qui récompense le char à buffles le plus joliment décoré. Inutile de préciser que tous les propriétaires de buffles font leur maximum pour que leurs bêtes soient au mieux de leur forme.
La nourriture et l’artisanat locaux sont au programme de la fête ainsi que des spectacles folkloriques, des concerts, des manèges et l’élection de Miss Buffalo. L’appareil photo est indispensable pour faire une moisson de clichés peu communs.


La Thaïlande passe de 18 à 19 millions d'arrivées en 9 jours

Le compte d'arrivées de visiteurs en Thaïlande a augmenté d'un million en seulement neuf jours avec l'arrivée du 19 millionième visiteur le 16 août à Phuket alors que le 18 millionième visiteur a été accueilli à l'aéroport international de Chiang Mai le 7 Août.

En tant que 19 millionième visiteur, Mr Tang Kwun Wai de la Région administrative spéciale de Hong Kong en République populaire de Chine, a reçu l'accueil surprise qui accompagne l'opération « Thailand lukiest visitors ». En effet, depuis le mois de juin et jusqu'au 30 septembre, chaque millionième visiteur arrivant en Thaïlande est accueilli en VIP et reçoit des cadeaux.
C'est donc à l'aéroport international de Phuket que les dirigeants et les représentants de l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), de la Thai Airways International, du Bureau de l'immigration, des Aéroports de Thaïlande et de True Corporation Public Co., Ltd., lui ont souhaité la bienvenue et lui ont remis deux billets d'avion aller/retour en classe économique et un bon d'hébergement de cinq nuits valables un an, un certificat « Thailand lukiest visitors » ainsi que divers autres présents.

Mme Juthaporn Rerngronasa, gouverneur par intérim de la TAT et vice-gouverneur pour le marketing international (Europe, Afrique, Moyen-Orient et Amériques) a déclaré : « Nous sommes très encouragés par ce qui est clairement une accélération dans le rythme des arrivées de visiteurs. Si cette cadence se poursuit, nous sommes susceptibles de dépasser nos prévisions de 28,8 millions de visiteurs en 2015. Comme toujours, nous adressons nos remerciements les plus chaleureux à tous les visiteurs pour leur confiance continue envers notre pays et notre peuple ».


Découvrez les communautés artistiques près de Bangkok

Nakhon Pathom, Samut Sakhon et Ratchaburi, trois des provinces les plus proches de Bangkok regorgent d’artistes qui font des choses étonnantes.
Si vous êtes amateur de musique classique, ne manquez d’assister à un concert dans l’une des pus belles salles d’Asie et peut-être même du monde : le Prince Mahidol Hall. Ce théâtre de 2000 sièges situé sur le verdoyant campus Salaya de l’ Université Mahidol à Nakhon Pathom, est le foyer de l'Orchestre Philharmonique de Thaïlande. Son acoustique parfaite assure que chaque note jouée sur scène touche le public. Orchestres et chefs d’orchestre influents font la queue pour s’y produire et le programme de la saison est un mélange éclectique de musique locale et internationale. Enfin pour combattre le cliché que la musique classique est réservée à une élite, le prix des billets pour entendre l'Orchestre Philharmonique de Thaïlande est très accessible. Ne manquez pas d’admirer l'architecture étonnante de la salle qui évoque un sala thaï traditionnel et prend la forme de la fleur emblème de l'université.

Samut Sakhon abrite le village de Don Kai Di Bencharong. Voilà 30 ans que ce collectif s’est établi afin de pérenniser les traditions de fabrication de la porcelaine chinoise Bencharong. Son origine remonte à la dynastie Ming et elle arriva en Thaïlande il y a environ 600 ans pour le seul usage des membres de la famille royale. Aujourd’hui accessible à tous, les fondateurs du collectif de village sont ravis que pots et plats soient utilisés chaque jour plutôt que d'être des pièces de musée.
Bencharong signifie cinq couleurs et désigne les cinq utilisées pour la décoration, noir, blanc, jaune, rouge et vert, agrémentées de tons secondaires. Les dessins traditionnels remontent au règne du roi Rama II mais de nos jours la gamme de thèmes s’est étendue. Regarder les artisans à l’œuvre est un pur plaisir. La manipulation des pinceaux fins est un processus laborieux nécessitant de l’attention et une main ferme mais les travailleurs qualifiés arrivent à le faire tout en échangeant des blagues et en discutant avec les visiteurs curieux. Vous pouvez essayer de peindre votre propre tasse Bencharong, votre œuvre vous sera restituée ou envoyée après avoir cuit dans un four à plus de 800 ° C.

La Tao Hong Tai Ceramic Factory de Ratchaburi défend une céramique plus moderne. Cette entreprise familiale a commencé par produire il y a 60 ans de grandes jarres à eau. Aujourd’hui elle est spécialisée dans la sculpture en céramique, le mobilier et les objets d'art, de toutes les tailles et couleurs imaginables. Porcs souriants, éléphants et démons chinois côtoient des œuvres plus abstraites. Vous pouvez assister à la fabrication de pots faits sur des roues ou à la main et même marcher dans l'un des énormes fours, utilisés pour cuire les oeuvres à des températures allant jusqu'à 1300 °.

Ce qui précède est à peine le début d'une longue liste des activités culturelles qui peuvent être appréciées à Nakhon Pathom, Samut Sakhon et Ratchaburi. La région regorge d'artistes excentriques, de musées, de spectacles de marionnettes et d’attractions inspirantes.

Prince Mahidol Hall et le Thailand Philharmonic Orchestra
25/25 Phuttamonthon Sai 4 Road, Salaya, Phuttamonthon, Nakhon Pathom
www.thailandphil.com

Don Kai Di Bencharong
Possibilité de logement chez l’habitant dans le village.
Tambon Don Kai Dee, Khrathum Baen, Samut Sakhon

Tao Hong Tai Ceramics Factory
234/1 Jedeehak Road, Ratchaburi
www.thtceramic.com


Joyau du Sud : Trang

Trang demeure encore une des rares destinations du Sud de la Thaïlande qui a su préserver son authenticité. Située entre Krabi et Satun, la province en ses terres mouillées par deux rivières, offre une magnifique variété de paysages dessinés de montagnes, de cascades, de grottes et de plantations d’hévéas, tandis que sa longue côte littorale (199km) égayée de villages de pêcheurs déroule des plages de sable fin et que ses 46 îles s’éparpillent sur les eaux saphir de la mer d’Andaman.
Vieux port séculaire et capitale provinciale, la ville de Trang fut la première où la culture du caoutchouc fut implantée en 1899. Dans le Parc municipal un monument est érigé à la mémoire de Phraya Ratsadanupradit Mahison Phakdi, celui qui contribua largement à la prospérité de la région en étant le premier à cultiver l’hévéa mais aussi en développant le transport agricole, l’élevage ou encore l’éducation.
Thaï, Malais et Chinois Hokkiens composent l’essentiel de sa population. Ce mélange de cultures s’apprécie particulièrement au travers des spécialités culinaires locales très variées mais aussi dans les cafés en se mêlant à la population.
Aujourd’hui, Trang city est le point de départ idéal pour les « Robinsons » en quête d’îles paradisiaques comme Ko Muk et son célèbre site de Tham Morakot, sublime récompense au bout d’un tunnel naturel que l’on emprunte uniquement à marée basse et à la nage pour déboucher sur un lagon et une plage baignés de soleil et cernés de falaises à pic. Ko Libong, la plus grande des îles de Trang est connue quant à elle pour ses nombreux oiseaux et pour abriter dans ses eaux quelques 150 rares spécimens d’une espèce en voie de disparition, les lamantins. Ici, caps et plages font le bonheur des vacanciers.
Le Parc national de Hat Chao Mai couvre les îles de Ko Muk, Ko Chueak, Ko Kradan et Ko Waen. Celui de Mu Ko Phetra englobe Ko Phetra, Ko Khao Yai, Ko Lao Liang, Ko Bulon et la plage de Rawai. Les fonds marins font bien évidemment le bonheur des amateurs de plongée avec bouteille ou simple tuba.
Chaque année au mois de février, l’île de Ko Kradan attire les couples pour sa fameuse cérémonie de mariage sous l’eau. Celle-ci débute par une procession nuptiale autour de la ville de Trang avant d’embarquer sur des pirogues pour Ko Kradan. Enfin une cérémonie thaï se déroule sur la plage et la déclaration du mariage a lieu devant un autel créé pour l’occasion à 10 mètres de profondeur.

La province de Trang possède aussi des parcs nationaux jonchés de cascades, de sentiers de randonnées et de grottes comme la Station pour la Conservation et le Développement de la Faune et la Flore de Khao Chong qui abrite une abondance de grands arbres, de ruisseaux et de chutes d’eau dont les majestueuses Ka Chong. C’est le premier centre d’études consacré à la faune, la flore et la vie sauvage en Thaïlande. Il dispose d’un superbe sentier pédestre balisé de panneaux informatifs sur l’environnement. Enfin, l’exploration de cette belle région fait aussi découvrir de charmantes traditions artistiques dont les danses Manora à la gestuelle gracieuse ou encore le théâtre d’ombres Nang Talung s’appuyant sur des marionnettes représentant un ermite, une actrice, un géant et un clown.
Si vous recherchez la détente et la tranquillité dans un bel environnement, Trang est une destination de choix.


16ème World Gourmet Festival à l’Anantara Siam de Bangkok

Du 7 au 13 septembre, l'Anantara Bangkok Siam Hotel abritera la 16ème édition du World Gourmet Festival, l'un des événements gastronomiques les plus importants de Bangkok qui réunit chaque année durant une semaine certains des meilleurs chefs du monde, des vignerons et des experts en alimentation. L’organisation de cet événement contribue à renforcer l’image de la Thaïlande comme destination privilégiée où les visiteurs peuvent venir découvrir l’une des meilleures cuisines.
Cette année, sept grands chefs, dont des étoilés Michelin et des chefs de quelques uns des meilleurs restaurants de la planète seront présents pour concocter de succulentes créations :
- Chef Francesc Rovira du Fonda Xesc à Gombrèn, Espagne (1 étoile Michelin)
- Chef Jean-François Bérard de l’Hostellerie Bérard à La Cadière d’Azur, France (1 étoile Michelin)
- Chef Francesc Gimeno Manduley du Bohemic Bistro à Barcelone, Espagne
- Chef Pierre Crépaud du Crans Hotel & Spa à Crans-Montana, Suisse
- Chef Patrick Raingeard du Cap Estel à Èze-Bord-De-Mer, France (1 étoile Michelin)
- Chef Sean Connolly du Sean’s Kitchen à Adelaïde, Australie
- Chef Hirofumi Imamura du Kazuo Okada Restaurant à Kowloon, Hong Kong (1 étoile Michelin)

Cette année, dégustation et mariage du saké avec des mets thaïlandais sont au centre d’une activité spéciale orchestrée par Mr Keith Norum, maître de saké américain qui a mis son expérience au service de la Miyasaka Brewing Company au Japon depuis déjà plusieurs années. De même la célèbre maison de thé française Mariage Frères animera un événement High Tea.
Le World Gourmet Brunch, l'un des temps forts les plus attendus du festival, aura lieu le 13 septembre, dernier jour de l'événement.
Les recettes et tous les billets d'entrée vendus à 600 bahts (environ 15 euros) seront reversés à l’œuvre caritative de Son Altesse Royale la Princesse Soamsawali Kitiyakara. Sous l’égide de la Croix Rouge thaïlandaise « Save a Child’s Life from AIDS Project», fournit des médicaments aux femmes enceintes atteintes du sida.


Joli succès du Thailand Golf Travel Mart 2015 à Hua Hin

Organisé par l’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), le Thailand Golf Travel Mart 2015 s’est tenu à l’hôtel Dusit Thani de Hua Hin du 4 au 6 août. Conçu pour attirer plus de golfeurs en Thaïlande et souligner la popularité grandissante du royaume comme destination de golf de classe mondiale, ce salon a permis à 153 acheteurs spécialisés dans les vacances golfiques de rencontrer 95 professionnels dont des parcours de golf, des prestataires de services comme des écoles de golf, des détaillants d'équipement, des voyagistes thaïs, des hôtels, des exploitants de spas et d'autres entreprises connexes. 43 médias étaient également conviés à cet événement.

La Thaïlande compte plus de 200 terrains de golf de classe mondiale dont beaucoup ont été conçus par des architectes de renommée internationale.
Des parcours stimulants et excitants ainsi que des caddies thaïlandais bien formés et courtois ont contribué à rendre la destination populaire auprès des amateurs de golf, en particulier au Japon, en Corée, en Europe et de plus en plus, en Inde et en Chine.
Par ailleurs, les parcours sont praticables toute l’année, les green fee sont attractifs, les clubhouse bénéficient d’agréables installations et servent une délicieuse cuisine thaï, et les trous se disputent dans un bel environnement exotique. Sans oublier qu’après l’effort sportif, les spas et les massages traditionnels sont de vrais bonheurs.
Beaucoup de golfs et de destinations dédiées en Thaïlande ont remporté des prix internationaux. Pattaya et Hua Hin ont ainsi été élues respectivement « Destination Golf de l'année pour l'Asie et l'Australie » en 2012 et 2014, par l'IAGTO (International Association of Golf Tour Operators). En 2013, environ 700 000 visiteurs sont venus spécifiquement en Thaïlande pour golfer ou l'ont fait dans le cadre d'un ensemble plus large d'activités de loisirs générant environ 10 milliards de bahts de revenus.


Ouverture de CentralPlaza WestGate

Surnommé le « super centre commercial régional » de l'Asie du Sud-Est, CentralPlaza WestGate dont la réalisation a couté 14 milliards de baht (environ 345 910 473 euros) s’apprête à ouvrir au public le 28 août. La cérémonie officielle d’inauguration aura lieu le 17 septembre.
Le complexe commercial de 500 000 mètres carrés comprend un Department Store de près de 40 000 mètres carrés offrant une vaste gamme de produits (similaire à celui de CentralPlaza Ladprao à Bangkok), ainsi que plus de 500 boutiques où trouver les marques thaï et internationales les plus populaires. Pour se restaurer, un food center international déployé sur 23 000 mètres carrés peut contenter aussi bien les familles, que les gourmands branchés, qu’ils choisissent de manger sur place ou d’acheter à emporter.
Les divertissements sont assurés par le WestGate Cineplex proposant 3000 places dans 12 salles de cinéma dont le Kid Cinéma, le SB Design Square, les Virgin Active Clubs, ainsi que le Doraemon Comic World, dédié à la BD, qui est donné pour être une attraction de classe mondiale.
Des pourparlers sont en cours entre Central Pattana Plc et Ikano Private Limited pour l’implantation future d’un grand magasin IKEA.

CentralPlaza WestGate est situé à l'intersection Bang Yai entre Kanchanapisek Road et Rattanathibet Road dans la grande banlieue de Bangkok.


Accord de codeshare entre Emirates et Bangkok Airways

Bangkok Airways (PG) et Emirates (EK) ont récemment annoncé le début de leur accord de codeshare.
Ce nouveau partenariat permettra aux passagers d'Emirates un transit en douceur à Bangkok pour se connecter avec tout le réseau de Bangkok Airways en Thaïlande et vers les pays voisins, dont le Cambodge et le Myanmar.
Les clients peuvent d’ores et déjà en profiter en réservant auprès d’Emirates.
Cet accord de codeshare offre aux passagers au départ de Dubaï plus de choix, de flexibilité et de commodité pour voyager entre différentes villes en Thaïlande et à travers l'Asie du Sud-Est. Emirates propose actuellement six vols quotidiens à destination de Bangkok, et à partir de décembre, quatre d’entre eux seront opérés sur A380.


Le nombre d’expatriés français augmente

Tout en publiant sur son site une étude très détaillée sur la communauté française de Thaïlande, l’Ambassade de France annonce que dans la zone Asie-Océanie, le royaume est en quatrième position, après l’Australie, la Chine et l’Inde, en terme de nombre de Français inscrits au registre des Français de l’étranger.
Fin 2013, ce nombre était légèrement inférieur à celui de Singapour. Avec 10 520 inscrits au 31 décembre 2014, le royaume a désormais rattrapé ce retard. D’autant qu’à ce chiffre, viennent s’ajouter quelques 15 000 à 20 000 non-inscrits estimés par la section consulaire.
Le nombre de visiteurs français qui voyagent en Thaïlande chaque année, a quant à lui plus que doublé en 6 ans, passant de 256 948 en 2007 à 611 582 en 2013 et 632 432 en 2014.
L'augmentation de la communauté française se mesure avec l’accroissement de l’enregistrement des mariages et des naissances à l’état civil du consulat (1274 actes en 2014). La part des binationaux a augmenté de 50% entre 2005 et 2013, expliquée par la présence de nombreux Français qui se sont installés seuls en Thaïlande et qui y ont fondé des familles donnant naissance à des enfants franco-thaïlandais.
Fin 2014, la communauté française était composée de 30,49% de femmes et 69,51% d’hommes. Plus on avance en âge et plus le déséquilibre entre hommes et femmes se creuse, en particulier dans la tranche d’âge des 60 ans et plus, qui constituaient 10% des listes consulaires il y a une dizaine d’années, pour plus de 25%, aujourd'hui.
S’observe aussi une augmentation significative de Français dans chaque tranche d’âge, les proportions restant quasiment identiques à l’exception du nombre de retraités. La moyenne d’âge des Français résidant en Thaïlande est de 40,5 ans (31,8 pour les femmes et 44,2 pour les hommes).
L’affluence de retraités, comme la multiplication de familles binationales, ont modifié les habitudes et la répartition géographique des expatriés français, Cette tranche de population, installée dans le pays sur le long terme, se concentre généralement en province (48,42%).
En revanche, Bangkok accueille la plus grande partie des Français (51,11%) résidant dans le pays pour une durée moyenne inférieure à 5 ans, tandis que Pattaya (12,01%), Phuket (8,92%) et Chiang Mai (6,47%) accueillent la plupart de ceux qui résident en province.
L'Ambassade constate, également, une implantation française non négligeable dans les régions Nord et Est du pays, ainsi que dans les zones urbaines le long du Mékong.

Source : www.gavroche-thailande.com

Mise à jour sur la situation à Bangkok

27 août 2015
Le Gouvernement royal thaïlandais a publié un Message de Confiance, informant les citoyens thaïlandais et la communauté internationale que « Concernant l'incident dramatique qui a eu lieu à Ratchaprasong le 17 Août dernier, des détails ont été régulièrement divulgués par le Gouvernement royal thaïlandais tant au sujet de l’assistance fournie aux victimes, qu’à propos des enquêtes et des actions menées pour traduire les auteurs en justice. »
« Le Gouvernement royal thaïlandais tient à réaffirmer au public que la situation est sous contrôle complet des responsables de la sécurité. Des équipes supplémentaires, en uniforme et en civil, ont été déployées pour patrouiller dans chaque quartier de manière à garantir un maximum de sécurité au public ».
Le message conclut : « Le Gouvernement royal thaïlandais aimerait que tous les étrangers qui ont l'intention de voyager en Thaïlande, que ce soit pour tourisme, commerce, affaires, MICE ou à des fins éducatives, sachent que tout est mis en œuvre au maximum pour leur fournir un environnement sécurisé durant leur séjour, accompagné comme toujours par la convivialité et l'hospitalité thaïlandaises. »

Pour prendre connaissance du message complet du Gouvernement royal thaïlandais :
http://www.thaigov.go.th/index.php?option=com_k2&view=item&id=94888:94888&Itemid=398&lang=en

L’Office National du tourisme de Thaïlande (TAT) a travaillé en étroite collaboration avec les membres thaïlandais de l'industrie du tourisme ainsi que tous ses partenaires professionnels du voyage à travers le monde pour fournir des mises à jour régulières sur la situation actuelle dans le pays tandis qu’une assistance immédiate aux personnes touchées était mise en place.
La normalité est revenue dans les secteurs de la ville les plus populaires auprès des touristes grâce à une présence accrue de la sécurité et de la police.
La TAT tient à assurer une fois de plus tous les amis de la Thaïlande que les événements et les activités touristiques se poursuivent comme d'habitude à Bangkok et partout dans le pays.

En poursuivant son programme 2015 d’actions de marketing international, la TAT va de l’avant et entend conserver la confiance des touristes ainsi que renforcer l'image de la Thaïlande comme destination de choix. Entre maintenant et le mois décembre, elle participera à 18 manifestations (salons professionnels de Voyage et road shows) dans plus de 20 pays dont l’IFTM Top Résa qui se tiendra du 29 septembre au 2 octobre à Paris.
Le Centre de surveillance et de communication de l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), avec 27 bureaux à l'étranger et 35 au niveau local, suit et évalue étroitement la situation. Des mises à jour régulières seront communiquées.


Contacts utiles pour les touristes :
Cellule de Crise du ministère du Tourisme et des Sports : 66 (0) 2134 4077
Centre d'appel de la TAT : 1672
Hotline du Ministère des Affaires étrangères : 66 (0) 2644 7245/2643 5522/85 065 9927
Hotline de la Police Touristique :1155
Hotline de la Police pour témoigner d’informations utiles concernant l'incident ou pour signaler des activités suspectes : 191


23 août 2015, à 12h00 (GMT 7)

L'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) tient à signaler qu’après le drame de lundi au sanctuaire d'Erawan à Ratchaprasong, les événements et les activités touristiques se poursuivent comme d'habitude dans Bangkok où de nombreux visiteurs profitent des attractions les plus populaires, des quartiers commerçants ainsi que de la large gamme de loisirs offerts.

La vie est revenue à la normale dans les zones touristiques les plus populaires de la ville grâce à une sécurité accrue et une présence policière dans tous les quartiers. Les visiteurs ont été rassurés par ce dispositif et ont compris que tout est mis en œuvre pour assurer leur sécurité pendant qu'ils visitent la capitale et le royaume.

Le Grand Palais, la première attraction touristique de Bangkok, a noté que le nombre de visiteurs est resté stable avec beaucoup de locaux et d’étrangers venus admirer le Palais Royal et le complexe du Wat Phra Kaew. Les autres sites touristiques dans le vieux Bangkok tel que le magnifique temple au bord du fleuve, le Wat Arun, et le Wat Pho, célèbre pour son Bouddha couché, ont également enregistré un nombre élevé de touristes. Beaucoup de ceux-ci arrivent par les services de bateau sur le Chao Phraya qui fonctionnent normalement. Tous les autres quais de la ville ont aussi enregistré un flot habituel d’usagers des navettes fluviales et de touristes.
Dans Khao San Road à Bang Lam Phu, le quartier backpacker de Bangkok, les voyageurs profitent largement des restaurants et magasins, toujours aussi bondés.
Dans les quartiers commerçants de Sukhumvit, Siam, Silom et Ratchaprasong, ainsi qu’au célèbre marché de Chatuchak, magasins et restaurants sont restés ouverts et ont accueilli bon nombre de touristes et d’acheteurs locaux, accusant un week-end particulièrement chargé.
Fidèles et touristes ont également commencé à revenir au sanctuaire d'Erawan pour marquer leur respect aux Dieu Brahma, et aux personnes qui ont perdu leur vie. Beaucoup disent qu'ils viennent en signe de soutien moral et pour affirmer leur foi.

En poursuivant son programme 2015 d’actions de marketing international, la TAT va de l’avant et entend conserver la confiance des touristes ainsi que renforcer l'image de la Thaïlande comme destination de choix. Entre maintenant et le mois décembre, elle participera à 18 manifestations (salons professionnels de Voyage et road shows) dans plus de 20 pays dont l’IFTM Top Résa qui se tiendra du 29 septembre au 2 octobre à Paris.

Le Centre de surveillance et de communication de l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), avec 27 bureaux à l'étranger et 35 au niveau local, suit et évalue étroitement la situation. Des mises à jour régulières seront communiquées.

Contacts utiles pour les touristes :
Cellule de Crise du ministère du Tourisme et des Sports : 66 (0) 2134 4077
Centre d'appel de la TAT : 1672
Hotline du Ministère des Affaires étrangères : 66 (0) 2644 7245/2643 5522/85 065 9927
Hotline de la Police Touristique :1155
Hotline de la Police pour témoigner d’informations utiles concernant l'incident ou pour signaler des activités suspectes : 191


Vendredi 21 août 2015, à 17h00 (GMT 7)

Une cérémonie multi-religieuse s’est déroulée ce matin à 07h00 à CentralWorld Square pour rendre hommage à toutes les victimes de l'incident de lundi au sanctuaire Erawan de Ratchaprasong.
Organisée par l'Administration métropolitaine de Bangkok, en collaboration avec l’Association Ratchaprasong Square Trade, la cérémonie était menée par des représentants des communautés bouddhiste, musulmane, chrétienne, hindou et sikh de Bangkok.
L'atmosphère était solennelle et respectueuse tandis que les gens écoutaient les prières et les chants des chefs religieux et repensaient aux événements de ces derniers jours.
Souhaitons que cette cérémonie aide à restaurer l'harmonie dans cette zone spéciale de Bangkok.

Les membres des cinq groupes religieux, le Vice-Premier Ministre et Ministre de la Défense Son Excellence le Général Prawit Wongsuwan, le Vice-Premier Ministre Son Excellence le Dr Witsanu Kruengam, Son Excellence M.L. Panadda Diskul du Bureau du Premier Ministre, le Gouverneur de Bangkok Mr M.R. Sukhumbhand Paribatra, des représentants de la communauté diplomatique de Bangkok dont l'ambassadeur britannique en Thaïlande Son Excellence Mr Mark Kent, ainsi qu’un public nombreux, tous étaient présents pour déposer des fleurs, effectuer des mérites et montrer combien la population de Bangkok reste unie.

L'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) poursuit comme prévu ses actions de marketing pour maintenir la confiance de l'industrie du tourisme. Ainsi 12 prestataires de services thaïlandais et 100 agents de voyages ont participé à la présentation des produits « Amazing Thailand » qui s’est tenue respectivement à Chandigarh et Lucknow en Inde, les 19 et 21 Août.
Par ailleurs, la TAT et l’Association Khon Kaen’s Tourist Business (TBA) invitent les touristes à assister au « Festival des 5 Régions » ce week-end (22 et 23 août) au Khon Kaen Hall, Central Plaza à Khon Kaen. Durant deux jours, de10h30 à 21h00 heures, ce festival présentera les différents de mode de vie, le folklore et l’artisanat propres aux cinq régions du pays. En outre, cinq compagnies aériennes et 150 opérateurs de tourisme offriront de nouveaux packages à prix spéciaux. 117 vendeurs et 255 acheteurs assisteront à cet événement.

Le Centre de surveillance et de communication de l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), avec 27 bureaux à l'étranger et 35 au niveau local, suit et évalue étroitement la situation. Des mises à jour régulières seront communiquées.


Contacts utiles pour les touristes :
Cellule de Crise du ministère du Tourisme et des Sports : 66 (0) 2134 4077
Centre d'appel de la TAT : 1672
Hotline du Ministère des Affaires étrangères : 66 (0) 2644 7245/2643 5522/85 065 9927
Hotline de la Police Touristique :1155
Hotline de la Police pour témoigner d’informations utiles concernant l'incident ou pour signaler des activités suspectes : 191


Jeudi 20 août 2015, à 19h30 (GMT 7)

Hier, Mme Juthaporn Rerngronasa, Gouverneur par intérim de l’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) et Vice-gouverneur pour le marketing international (Europe, Afrique, Moyen-Orient et Amériques), ainsi que des fonctionnaires de la Division du Tourisme de la Police, du Bureau de la Police métropolitaine, et du Bureau de l'Immigration se sont réunis avec les dirigeants de l'Office National du Tourisme de Chine – Singapour et le troisième secrétaire de l'ambassade de la République populaire de Chine dans le Royaume de Thaïlande pour discuter sur les actions et les mesures visant à assister et aider les touristes chinois en Thaïlande.
Pendant ce temps, des représentants de la TAT ont rendu visite aux blessés dans les hôpitaux pour leur apporter un soutien moral et les aider pour leurs arrangements de voyage ainsi que ceux de leurs familles. Quelques-uns des blessés ont exprimé le vif désir de poursuivre leurs vacances en Thaïlande, disant qu'ils souhaitaient visiter des sites phares de Bangkok comme le Temple du Bouddha d'Émeraude et le Grand Palais. La TAT s’occupera d’organiser leurs visites dès que leur santé le permettra.

Dans la capitale, le sanctuaire d'Erawan, à l’intersection de Ratchaprasong, a rouvert depuis le 19 août. De nombreuses personnes sont venues s’y recueillir, déposer des fleurs, des bougies et des bâtons d’encens en hommage aux victimes décédées et aux blessés.
Une cérémonie religieuse aura lieu dans la matinée du 21 août pour bénir le quartier.

Le 20 Août, un mandat pour l'arrestation du principal suspect a été officiellement publié. Un portrait robot a été distribué et la police continue d’analyser les images de CCTV pour trouver de nouveaux indices.

Les événements soutenus par l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) sont tous maintenus, comme l’exposition sur la soie « Way of Silk, the Way of Thai: A Tribute to Her Majesty the Queen » qui a lieu jusqu’au 30 août, le 1er congrès international du Blog de Voyage en Asie, TBEX Asia 2015 qui se tiendra du 15 au17 octobre et les festivités nationales de Loi Krathong en novembre, ainsi que toutes les autres activités de marketing dans le pays et à l'étranger.


Contacts utiles pour les touristes :
Cellule de Crise du ministère du Tourisme et des Sports : 66 (0) 2134 4077
Centre d'appel de la TAT : 1672
Hotline du Ministère des Affaires étrangères : 66 (0) 2644 7245/2643 5522/85 065 9927
Hotline de la Police Touristique :1155
Hotline de la Police pour témoigner d’informations utiles concernant l'incident ou pour signaler des activités suspectes : 191


Mardi 18 août 2015, à 10h00 (GMT 7)

L'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) tient à exprimer sa profonde sympathie et ses condoléances à toutes les victimes de l'explosion et à leurs familles en ce moment douloureux. Les pensées et les prières du peuple thaïlandais sont avec vous.

Les autorités thaïlandaises ont renforcé la sécurité aux endroits clés de Bangkok après l'explosion qui a eu lieu lundi 17 août, vers 19h00 au carrefour de Ratchaprasong.
Une enquête policière est en cours.
Selon la déclaration du porte-parole de la Police royale thaïlandaise, au 18 août à 07h00, on dénombre un total de 22 personnes décédées et 123 blessées.
Les autorités concernées sont en contact avec les familles des victimes de l'explosion et assistent les blessés devant recevoir des soins dans les hôpitaux locaux.
L'industrie du tourisme thaïlandais a mobilisé tous ses membres pour soutenir et aider au mieux les touristes touchés par l'incident, tels que des services d'interprètes et l’organisation de déplacements immédiats.

La Police royale thaïlandaise demande aux habitants et aux touristes de faire preuve de prudence lors de leurs sorties dans la capitale. La présence policière a été accrue et un dispositif de sécurité supplémentaire a été organisé sur l'ensemble des zones touristiques majeures de Bangkok. Dans toute la ville, des patrouilles sont effectives pour assurer la sécurité des habitants et des visiteurs de la capitale thaïlandaise.

La vie citadine se poursuit normalement. Tous les services publics et les banques sont à la disposition du public. Les entreprises touristiques, les sites touristiques, les hôtels, les restaurants, les voyagistes et les centres commerciaux restent ouverts. Les transports, les routes principales et les aéroports sont opérationnels dont les services de métro BTS et MRT de Bangkok et les deux aéroports internationaux (Don Muang et Suvarnabhumi) qui accueillent des vols intérieurs et internationaux.

Par ailleurs, les événements soutenus par l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) sont tous maintenus, comme l’exposition sur la soie « Way of Silk, the Way of Thai: A Tribute to Her Majesty the Queen » qui a lieu jusqu’au 30 août, le 1er congrès international du Blog de Voyage en Asie, TBEX Asia 2015 qui se tiendra du 15 au17 octobre et les festivités nationales de Loi Krathong en novembre, ainsi que toutes les autres activités de marketing dans le pays et à l'étranger.

L'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) suit et analyse la situation à Bangkok, et vous fournira des mises à jour régulières.

Contact utile pour les tourists : TAT Centre d'appel 1672.


Joyau du Nord : Nan

Autrefois royaume indépendant, Nan est aujourd’hui un refuge pour les voyageurs en quête de tranquillité qui souhaitent explorer la beauté naturelle et la richesse de l’héritage culturel du Nord de la Thaïlande. Enfouie dans les profondeurs de la Thaïlande du Nord, à la frontière avec le Laos, la province est située dans la haute vallée de la rivière Nan, entourée par des montagnes couvertes de forêts.
L'histoire, le développement et l'architecture de Nan ont été influencés par divers royaumes voisins au cours des siècles. Ce fut d’abord une principauté indépendante sous le contrôle successif des royaumes Lan Na et Sukhothai, de la Birmanie et du royaume de Siam, avant de devenir au 18ème siècle un royaume semi-autonome avec une ligne de monarques qui régnèrent de 1786 à 1931.
La province de Nan reste aujourd’hui le foyer de nombreux Thai Lue et d’autres tribus montagnardes qui ont conservés leurs traditions comme les Hmong, les N'tin et les Khamu. Essentiellement rurale, elle dessine ses paysages de collines verdoyantes, de rizières et de cultures fruitières. Riche de 6 parcs nationaux dont le superbe Doi Phukha National Park où certaines montagnes culminent à presque 2000 m, c’est une destination idéale pour les amateurs de trekking.
La capitale provinciale qui s’appelle également Nan baigne dans une atmosphère décontractée. On y visite quelques temples impressionnants dont le Wat Phra That Chae Haeng, symbole de la province, et un musée intéressant avant d’aller se promener le long de la rivière où se succèdent d’agréables cafés et restaurants.
Les amoureux de nature se régalent au Parc national Si Nan qui couvre une superficie d'environ 934 kilomètres carrés. Montagnes ondulantes et forêts touffues sont le cadre de belles randonnées d’observation pour apercevoir éléphants sauvages, paons, léopards, panthères, cerfs et autres espèces de faune. Les rangers du Bureau du parc sont de bons conseils. En hiver, la mer de brouillard apporte un charme supplémentaire à ces lieux.
La découverte de Nan passe aussi par Ban Bo Suak, lieu important de production de céramiques vernissées, très populaires dans toute la région Nord. Quant aux villageois de Bo Kluea ils exploitent le sel naturel en altitude.
L’exploration de cette belle province permet de rencontrer l’authentique vie rurale thaï et de nombreuses minorités ethniques au style de vie serein.


Thainess : la magie du théâtre d’ombres Nang Yai

Le théâtre d'ombres est issu d’une longue tradition dans de nombreux pays, mais c’est en Asie du Sud-Est et particulièrement en Thaïlande qu’il est devenu un grand art.
Il existe deux formes de théâtre d'ombres thaïlandais. Si dans le Sud, le Nang Talung divertit les foules avec des petites marionnettes articulées racontant plutôt des blagues grivoises, c’est dans le Centre, dans la province de Ratchaburi, que l’on assiste aux spectacles de Nang Yai du temple Wat Khanon, un art royal de marionnettes d’ombres qui existe probablement depuis l’ère de Sukhothai et est aujourd’hui distingué par l’Unesco. Autrefois ces spectacles étaient donnés dans différents lieux mais toujours destinés à un public royal. Les représentations sont aujourd’hui publiques.
Avant chacune d’elles, une cérémonie de « Wai Khru » rend hommage aux maîtres qui ont participé à l’histoire du Nang Yai. Cet art met en scène des épisodes du Ramakien, forme Thaïlandaise du Ramayana. Si les intrigues contées demeurent les mêmes, plusieurs éléments de la culture thaïlandaise ont été transposés tels que les habits, les armes ou encore les lieux.
Au delà des représentations, ces marionnettes sont de véritables oeuvres d’art montées sur bâtons. Elles sont pour la plupart confectionnées à partir de cuir de vache savamment travaillé par ciselage recréant un motif en pointillé. Certaines d’entre elles sont à échelle humaine, allant jusqu'à deux mètres de haut. Les manipulateurs font partie du spectacle. Ils sont jeunes et se déplacent avec une précision militaire. Le mouvement des figures se déroule selon la scène énoncée dans l'histoire. Ils doivent être compétents dans leur façon de mouvoir les marionnettes en suivant la narration et la musique qui est une partie essentielle. Grande force et souplesse sont des qualités indispensables pour manipuler ces marionnettes en cuir épais. Chaque performance est dynamique et vraiment captivante. De plus dans chaque histoire, ce sont toujours les gentils qui gagnent.
En 1989, Son Altesse Royale la Princesse Maha Chakri Sirindhorn a été l’instigatrice d’un projet royal pour conserver 313 marionnettes anciennes de Nang Yai. Ce projet a donné naissance à une série de copies servant pour les spectacles, et les originaux sont désormais conservés au musée Nang Yai attenant au temple Wat Khanon. Cette maison traditionnelle permet d’admirer de près tout le talent réuni pour confectionner de telles marionnettes. De jeunes élèves sont régulièrement formés à la confection et à la manipulation de ces sublimes objets de spectacles.

Le Wat Khanon est situé à environ deux heures de voiture de Bangkok.
Les performances Nang Yai ont lieu le samedi et les jours fériés, mais mieux vaut vérifier. Tél: 66 (0) 32 23 386
Le musée est ouvert tous les jours de 8h à 17h.
Les démonstrations ont lieu le samedi à 10h et 11h.


Bangkok reste la destination préférée des Français

Selon le palmarès dressé le 31 juillet par le comparateur de voyages Skyscanner, la capitale thaïlandaise conserve son statut de destination de prédilection pour les Français dans la catégorie Villes. C'est l'Espagne qui remporte la mise côté Pays.
Le classement Skyscanner résulte de l’analyse de plusieurs millions de recherches effectuées sur son site par les internautes entre février et juin 2014 puis février et juin 2015. Les résultats sont classés par villes les plus demandées et pays les plus demandés.
Le charme de ses marchés flottants et sa vie nocturne sont parmi les atouts qui permettent à Bangkok de se maintenir en tête du classement.
La mégapole thaï et New York sont les deux villes préférées des Français pour passer des vacances.


Superbes Parc aux oiseaux et Jardin botannique de Phuket

Lors d’un séjour à Phuket, et si vous aimez les oiseaux et les plantes, voici deux bonnes raisons de vous éloigner de la plage quelques heures voire même toute une journée.
Le Phuket Bird Park, seul parc aux oiseaux privé de l'île, abrite plus d'un millier de volatiles représentant plus de cent espèces étonnantes d'Asie, d'Afrique, d'Australie et d'Amérique du Sud. Ils nichent dans un jardin luxuriant agrémenté d’une cascade naturelle. Perroquets, calaos, aigles, hiboux et bien d’autres bêtes à plumes colorées se laissent observer sans souci.
Certains des pensionnaires ailés du parc participent même à un joli spectacle et acceptent de poser à vos côtés pour de superbes photos souvenirs.
Situé sur Chao Fa (Ouest) Road, le Phuket Bird Park est ouvert tous les jours, de 9h à 17h, le show des oiseaux a lieu chaque jour à 10h30,13h30 et 15h30.
www.phuketbirdpark.com
Le Phuket Botanic Garden révèle son jardin aux papillons et son impressionnante collection de plantes tropicales et exotiques à travers une trentaine de zones. Chacune d’elle révèle un univers botanique différent : les palmiers tropicaux, les herbes aromatiques, les plantes odorantes, les vergers, le Pavillon des Orchidées, etc.
Le Jardin botanique de Phuket est aussi un centre de recherche pour de nombreuses espèces rares. Tout en profitant de la beauté des des plantes, les visiteurs peuvent aussi se renseigner sur leurs différentes variétés.
Situé sur Chao Fa Road dans le district de Muang, le Phuket Botanic Garden est ouvert tous les jours, de 9h à 17h.

Site internet : www.phuketbotanicgarden.com

Chonburi Buffalo Racing 2015

Spécifique à la province de Chonburi, une célèbre compétition a lieu chaque année depuis plus de 140 ans pour rendre hommage aux buffles et exprimer une grande gratitude à ces animaux qui travaillent pour les agriculteurs tout au long de l’année.
Unique au monde, la Chonburi Buffalo Racing se déroule autour du 11ème mois lunaire - normalement en octobre – et consiste en une série très disputée de sprints sur un espace aménagé devant l’Hôtel de ville de la capitale provinciale qui s’appelle également Chonburi. L’édition 2015 de cet étonnant événement aura lieu le 26 octobre.
Outre la course incontournable, les agriculteurs et leurs bêtes participent à différents concours comme celui du plus beau buffle ou du buffle en meilleure santé ou encore le Buffalo Fashion Contest qui récompense le char à buffles le plus joliment décoré. Inutile de préciser que tous les propriétaires de buffles font leur maximum pour que leurs bêtes soient au mieux de leur forme.
La nourriture et l’artisanat locaux sont au programme de la fête ainsi que des spectacles folkloriques, des concerts, des manèges et l’élection de Miss Buffalo. L’appareil photo est indispensable pour faire une moisson de clichés peu communs.


Découvrez les finalistes du concours « One and Only »

Les finalistes du grand concours « One and Only » ont été honorés lors d’une soirée de Gala qui s’est tenue au Dusit Thani Hotel de Bangkok sous la présidence de Mme Juthaporn Rerngronasa, Gouverneur par intérim de l’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) et Gouverneur adjoint du Marketing International (Europe, Afrique, Moyan orient et Amériques).
Les équipes Mind-Blaster de Singapour, Simonides Rafal de Pologne et ThaiBy de Biélorussie composaient le trio de finalistes. Ce sont les Biélorusses qui ont été désignés grands vainqueurs de la première phase du concours « One and Only ».
L'équipe gagnante a reçu des prix d'une valeur de plus d'un million de bahts, dont un package luxueux d’hébergement en Thaïlande et des œuvres du Bang Sai Royal Folk Arts and Crafts Centre placé sous le patronage royal de Sa Majesté la Reine Sirikit

Lancé le 23 février dernier le concours en ligne « One and Only » avait pour objet la promotion de la «Thainess » à travers les plateformes mondiales de réseaux sociaux. Il était ouvert aux personnes de toutes nationalités, résidant en Thaïlande ou à l’étranger, âgées de 20 à 45 ans et utilisatrices régulières de Facebook, Twitter, Instagram, Google , Pinterest, Wechat ou Weibo. La participation impliquait d’être en équipe de deux, de choisir une activité parmi les cinq thèmes illustrant la Thainess (Muay thai, danse traditionnelle, cuisine thaï, langue thaï, fabrication de guirlande florale), de réaliser un clip vidéo durant la pratique de l’activité choisie et de le soumettre à la TAT pour tenter d’être parmi les trois équipes finalistes. Les 3 tandems sélectionnés ont ensuite été invités à un voyage gratuit d’un mois en Thaïlande pour participer aux activités « Thainess » et bien sûr découvrir le Royaume. Durant leur séjour chacun a du réaliser des clips vidéos sur ses expériences et ses activités, et les télécharger sur le site discoverthainess.tourismthailand.org.

Le 25 Juillet, la première étape de cette compétition a pris fin et l'équipe gagnante a donc été sélectionnée par un comité d'évaluation.

La seconde phase du concours « One and Only », consistant à soumettre les clips des trois teams finalistes aux votes du public, est actuellement en cours et prendra fin le 31 août. Le vainqueur sera annoncé plus tard. Les détails sont disponibles sur le site : tourismthailand.org/oneandonly

Hua Hin Food Festival 2015

Le Festival gastronomique de Hua Hin, organisé en l'honneur du 88ème anniversaire de Sa Majesté le Roi Bhumibol Adulyadej, se tiendra du 28 au 30 août au Queen Sirikit Park 19 Rai, sur la route de Petchkasem, au nord de la plage de Hua Hin.
Ce sera une bien belle opportunité de découvrir une grande variété de plats locaux et de spécialités internationales cuisinés par les chefs des hôtels et des restaurants de Hua Hin et Cha-am participants à cet événement.
Les visiteurs auront la chance de déguster un menu très spécial créé pour l’occasion : les 88 casseroles de riz frit et épicé aux fruits de mer frais.
Durant ces trois jours, une série de compétitions permettra d’apprécier les talents et compétences du personnel de cuisine notamment en sculpture sur glace, sur fruits et légumes ainsi qu’en cuisine. Des vedettes thaïlandaises de la chanson donneront des mini-concerts gratuits en soirée.


Bhumibol Dam Mountain Bike Championship 2015

Les 29 et 30 août, la province de Tak accueillera le Bhumibol Dam Mountain Bike Championship 2015.
Organisé en l’honneur du 88ème anniversaire de Sa Majesté le Roi Bhumibol Adulyadej, l’événement proposera différentes activités et compétitions ouvertes aux adeptes de VTT, professionnels ou amateurs.
Le 29 août sera consacré à des défis sur différents parcours : 60km sportifs entre la mairie de Tak et Bhumibol Dam, 18km spécialement dédiés aux familles et 12km mettant en selle les couples d’amoureux.
Une compétition internationale de VTT aura lieu le 30 août sur une distance de 36km tandis que les amateurs moins expérimentés pourront se mesurer sur un tracé de 20km.
Les frais d'inscription aux compétitions sont de 400 bahts, les participants recevront un t-shirt et une médaille.
L'événement sert également à sensibiliser aux bienfaits du vélo sur la santé, à la conservation de l'environnement, à la promotion du cyclotourisme ainsi qu’à mettre en avant les atouts de Tak comme destination privilégiée pour le Tourisme Vert.
Foire artisanale de produits OTOP, nourriture locale, spectacles de chansons et de danses folkloriques, mini concerts d’artistes et de groupes thaïlandais ainsi que stands de vente de vélos et accessoires mais également bien d’autres activités amusantes sont au programme du Bhumibol Dam Mountain Bike Championship 2015.

Site internet : www.bhumiboldam.egat.com

La Thaïlande prépare l’anniversaire de sa reine bien-aimée

Le 12 août prochain, les Thaïlandais célèbreront dans la liesse l'anniversaire de Sa Majesté la Reine Sirikit. Cette date fêtée chaque année pour rendre hommage à la Mère de la Nation, est aussi celle choisie pour honorer toutes les mamans du royaume et marquer la Fête des Mères.
A cette occasion, des drapeaux bleus (couleur du jour de naissance de la reine) flotteront un peu partout dans le pays. A Bangkok, l’esplanade de Sanam Luang s’animera toute la journée et en soirée de moments solennels, de divertissements variés et de feux d’artifice pour célébrer la bien-aimée souveraine.
Les Thaïlandais ne manqueront pas également d’offrir à leur maman un bouquet de jasmin. La blancheur de cette fleur symbolise la pureté de l'amour maternel et son parfum en illustre la force.


La TAT récompensée aux PATA Gold Awards 2015

La Pacific Asia Travel Association (PATA) vient de décerner des Gold Awards à deux campagnes publicitaires virales de l'Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT).
Le spot « I hate Thailand » (je déteste la Thaïlande) a été primé dans la catégorie Marketing dans les médias sociaux, et le spot « Discover Thainess » dans la catégorie Vidéo promotionnelle de Voyage.

Mini court métrage de 5 minutes « I hate Thailand » met en scène James, un touriste venu passer ses vacances en Thaïlande. Il perd son sac contenant toutes ses affaires. Une jeune Thaïlandaise lui apporte son soutient puis il récupère ses biens avec l'aide d'autres villageois. Le film se termine sur James disant qu'il a eu tort d'avoir « haï la Thaïlande » alors qu'il ne connaissait pas assez bien le pays. Il finit par y rester deux ans.
Publiée sur YouTube le 18 Novembre 2014, cette vidéo a été vue près de trois millions de fois. Le Gold Award PATA 2015 vient s’ajouter à un palmarès déjà constitué du prix de la Meilleure utilisation des médias sociaux et interactifs, du prix Lotus dans la catégorie Contenu de Marque et Divertissement, de la médaille d'argent dans la catégorie Direct Lotus, et de deux médailles de bronze dans les catégories médias Lotus et Film Lotus,
reçus en mars lors du dernier AdFest (Festival de la publicité de la région Asie-Pacifique). « I hate Thailand » a également été honoré par d’autres nombreuses récompenses notamment lors du Festival International du Film de Tourisme 2015 à Riga, en Lettonie.

Ambassadeur viral de la campagne « Discover Thainess 2015 », le spot « Discover Thainess » a quant à lui été distingué pour la façon dont il présente certains aspects uniques du royaume permettant de vivre de belles expériences (culture, mode de vie, musique, cuisine, boxe thaï, massage et danse).

La PATA favorise le développement responsable de l'industrie du Voyage et du Tourisme en Asie-Pacifique, et les Gold Awards PATA ont été créés pour souligner les réalisations exceptionnelles faisant la promotion touristique de cette région. Les prix sont décernés dans quatre catégories principales: Marketing, Éducation et Formation, Environnement ainsi que Patrimoine et Culture.

Parmi les autres lauréats récompensés cette année, le show « Siam Niramit - Journey to the Enchanted Royaume de Siam » a remporté le Gold Award PATA de la catégorie Patrimoine et Culture.
La remise officielle des prix aura lieu au Bangalore International Exhibition Centre (BIEC) le 8 Septembre prochain, durant le salon PATA Travel Mart 2015.

Pour (re)voir les deux spots primés :




I Hate Thailand




Discover Thailand


Pédalez au Nation Bike Thailand 2015

Afin de soutenir l'élan pour le cyclisme qui anime la Thaïlande, Nation TV Channel 22 a lancé cette année « Nation Bike Thaïland 2015 », une campagne nationale qui encourage les habitants et les étrangers à emprunter les pistes cyclables à travers tout le pays. L'organisateur attribue la popularité croissante de cette activité non seulement à la prise de conscience de plus en plus forte des bienfaits du vélo pour la santé, mais aussi au développement de réseaux de pistes cyclables ainsi qu’à l'amélioration de la sécurité routière.
« Nation Bike Thaïland » consiste en une série de compétitions cyclistes à travers le royaume - du nord au sud, d'est en ouest - tout au long de l'année. Deux mini-événements sont programmés chaque mois durant lesquels les participants confrontent leur rapidité sur des trajets de quelques 25 kilomètres. Selon Nation TV, l’accueil du public s’est d’ores et déjà avéré extraordinairement positif.
Les prochaines rencontres auront lieu le 1er août à Phuket, le 9 août à Chiang Mai, le 20 septembre à Songkhla, le 27 septembre à Hua Hin, le 10 octobre à Chiang rai, le 17 octobre à Satun et le 15 novembre à Lopburi.
Les inscriptions sont ouvertes à tous sur la page Facebook de « Nation Bike Thaïland » ou directement sur place le jour de l'événement ou encore sur le site officiel.

Nation bike : www.nationtv.tv/nationbike

Joyau caché de l’Est : Chanthaburi

Chanthaburi avec sa vie au bord de l’eau et ses trésors culturels, fait partie des 12 joyaux cachés de Thaïlande, ces provinces réputées pour leur patrimoine historique et culturel unique, dont la découverte est recommandée par l’Office National du Tourisme de Thaïlande dans le cadre de la campagne « Discover Thainess 2015 ».

La ville de Chanthaburi, capitale provinciale, est connue dans toute la Thaïlande pour sa cathédrale, plus grand édifice catholique du pays, et dans le monde entier pour son marché aux pierres précieuses qui se tient les vendredi, samedi et dimanche matins. C’est aussi un rendez-vous d’excellence pour les amateurs de fruits et de produits de la mer. Située à 245 km de Bangkok, elle n'est pas très fréquentée par les touristes pourtant elle ne manque pas de charme. Le front de rivière (Chanthaburi Waterfront) est très agréable, c'est là que se tient le fameux marché aux pierres précieuses constitué en fait d’un ensemble de petites ruelles bordées d’échoppes d’acheteurs et parcourues de vendeurs. Toutes les ethnies d’orient s’y côtoient (Indiens, Chinois, Pakistanais, Indonésiens, etc.) et il n’est pas rare de voir des occidentaux s’y approvisionner. On y échange principalement des saphirs et des rubis et selon certains spécialistes, 80% du marché mondial de ces pierres transitent par Chanthaburi. Une flânerie au gré de ce quartier historique permet d’apercevoir de vieilles maisons en bois, des boutiques, des sanctuaires chinois ou encore des ateliers d'orfèvres. Un pont mène à la cathédrale Notre Dame de l'Immaculée Conception. La plus grande église catholique de Thaïlande et probablement la plus belle. Construite dans un style gothique, elle est devenue le symbole de la ville. Inaugurée en 1909 avec l'installation d'une énorme cloche dans l’une de ses tours, elle fut érigée pendant les près de 10 ans d'occupation française de Chanthabun (actuelle Chanthaburi). La cathédrale occupe une petite esplanade où se trouve une statue de la Vierge Marie. Au centre de la ville, le parc Taksin est un véritable havre de paix. De grandes pelouses entourent un lac au milieu duquel trône une statue du Roi Taksin-Le-Grand sur une petite île. Les habitants s’y retrouvent en famille le week-end.


En dehors de la ville les routes mènent à des plages tranquilles de sable doux léchées par les eaux du Golfe de Thaïlande. Laem Sing, Chao Lao, Kung Wimanand et Kung Krabenare sont, dit-on, les plus belles. A moins de préférer partir explorer l’un des nombreux parcs ponctués de merveilleuses chutes d'eau comme le Parc national de Namtok Phlio, à 14 kilomètres de la ville, abritant une cascade à trois niveaux qui plonge dans une piscine naturelle d'eau translucide. Un environnement merveilleux pour une baignade rafraîchissante.
La province livre aussi bien des trésors à l'écart des circuits touristiques traditionnels, tel le Wat Mangkon Buppharam connu aussi sous le nom de Wat Long Hua Yi.
Ce grand temple chinois se trouve sur la route Sukhumvit reliant Bangkok à Trat, à 12 km à l’est de la ville de Chanthaburi. Fondé en 1977, son enceinte abrite plusieurs bâtiments, tous richement ornés de peintures pastel. Les maisons des moines et le hall d’ordination sont particulièrement remarquables. Il fait partie des trois édifices sino-bouddhistes de Thaïlande les plus vénérés qui symboliquement forment un dragon. Le bâtiment du Wat Long Hua Yi représente la queue, le Wat Leng Noei Yi de Bangkok est la tête tandis que le Wat Mangkon Watsana dans la province de Chachoengsao forme le corps. Chacun de ces trois temples est une remarquable vitrine de l'art et de l’architecture chinois. Ainsi les ornements du Wat Long Hua Yi racontent l'histoire du bouddhisme Mahayana arrivé il y a des siècles avec les immigrants chinois, et qui est aussi influent à Chanthaburi que le bouddhisme Theravada qui domine dans le reste de la Thaïlande. Ce temple est donc un lieu sacré de culte pour les Chinois qui viennent y rendre hommage à leurs ancêtres. Lors d’une visite, faites des offrandes aux différentes divinités pour attirer la prospérité, la fortune et la santé, et surtout ne manquez pas d'admirer Sri Araya Maitreya Bodhisattva ou les superbes motifs en mosaïques qui resplendissent sous la caresse du soleil.
A une trentaine de kilomètres au nord-ouest de Chanthaburi city, le Wat Khao Sukim est un haut lieu de pèlerinage et de méditation. Construit au sommet d’une colline, il se rejoint en gravissant un long escalier ou en empruntant un petit téléphérique. Les terrasses de ce temple offrent de magnifiques points de vue sur la vallée et ses vergers. Il abrite également un musée étonnant exposant quantité d’objets variés issus des offrandes faites par les pèlerins. Ainsi, des images pieuses côtoient des animaux empaillés et diverses curiosités. Autre originalité du lieu digne du Musée Grévin, des statues de moines en cire d’un réalisme saisissant ornent son enceinte.
Dans le district de Laem Sing, le Wat Chak Yai permet d’appréhender l’importance du bouddhisme Theravada dans la « Thainess ». Son parc merveilleux et méconnu, raconte la vie du Bouddha, de sa naissance à son entrée au Nirvana, ainsi que la religiosité thaï à travers une série de superbes sculptures mises en scène et dispersées parmi les arbres. Ce lieu paisible illustre parfaitement cette grande histoire d'amour et de compassion.
Enfin, la province de Chanthaburi, surnommée « le panier à fruits de la Thaïlande », est réputée pour l’abondance et la variété de ses vergers. Ramboutans, pomelos, durians, raisins, pommes-roses, poires, longanes, etc. sont fêtés chaque année au mois de mai lors d’un gigantesque festival de dix jours organisé dans la ville de Chanthaburi animée à cette occasion de concours fruitiers et de parades de chars intégralement décorés de fruits.


La cuisine thaï, savoureuse Thainess

La nourriture occupe une place de choix dans la culture thaïlandaise. Elle participe à toutes les fêtes, est le centre de bien des conversations et se déguste aussi bien dans une cantine de rue que confortablement installé à une table réputée. Appréciée dans le monde entier et même citée par certains comme la meilleure d’Asie, la cuisine thaï se parfume d’épices et de plantes aromatiques. Goûteuse et olfactive, elle est aussi extrêmement visuelle en mode « royale », richement décorée de fruits et de légumes sculptés.
Bien que la cuisine thaï soit dominée par le riz, elle propose un grand choix de plats délicieux. Poissons, viandes et légumes sont relevés par des sauces aromatisées et épicées. Le plat national thaï est le curry au bœuf, au poulet ou au porc. Les soupes de nouilles de riz aux légumes et au porc, que l’on peut déguster à toute heure et partout, sont également réputées. Un bon plat thaï doit comporter quatre saveurs. L’acidité (citron ou bergamote) ; le pimenté (piment ou curry) ; le salé (sauce de poisson) et le sucré (ajout d’une cuillère de sucre lors de la cuisson). Les épices et les plantes aromatiques sont indispensables et caractérisent la cuisine thaï. On emploie le plus souvent des piments, de l’ail, du basilic, de la citronnelle, du gingembre, de la coriandre et du lait de coco. Les repas s’achèvent généralement par des « khanoms », des douceurs à base de riz, de crèmes ou de gelées, ou par des fruits frais dont la Thaïlande possède une très large variété.
Héritées du passé, les combinaisons de saveurs thaïlandaises livrent bien des spécialités selon les régions visitées, des recettes identitaires transmises de génération en génération au fil du temps et précieusement conservées.
Profitez des petits et grands restaurants mais n’hésitez pas à tester les petites cuisines de rues, celles installées sur les marchés ainsi que les échoppes locales pour vous régaler dans une atmosphère bon enfant chargée d’effluves alléchantes.
Et si vous aimez cuisiner, participez à l’un des nombreux ateliers culinaires dispensés par des écoles, des restaurants ou des hôtels à travers tout le pays. Ceux de « Concept Case » sont très variés, de différentes durées et originaux.

Informations sur les ateliers culinaires Concept Case : www.conceptcaseall.com

Ouverture prochaine de l’AVANI Bangkok Riverside

Minor Hotel Group (MHG) a prévu d'ouvrir avant la fin de l’année 2015 l’AVANI Bangkok Riverside. Ce deuxième établissement du groupe hôtelier dans la capitale thaïlandaise sera également son premier nouvel hôtel haut de gamme en construction.
Situé en face de l’Asiatique (le plus grand marché de nuit de la ville), à 15 mn en bateau-navette du coeur de Bangkok, l’AVANI Bangkok Riverside proposera 249 chambres et suites réparties sur 26 étages, des restaurants et bars, un espace polyvalent pour réunions et séminaires et la Riverside Plaza qui regroupera toutes sortes de boutiques.
AVANI, marque haut de gamme dynamique lancée par Minor Hôtel Groupe en 2011 conjugue luxe, confort et décontraction sur un mode contemporain et élégant, afin de répondre aux attentes des voyageurs les plus exigeants pour qui le moindre détail compte.


Bangkok a son circuit VTT

Situé dans le quartier de Lat Phrao, le Peppermint Bike Park répond à l’engouement nouveau des Thaïlandais pour le cyclisme. Ce circuit apparu dans la capitale thaï à l’initiative de Suwanna Eiampikul, responsable marketing d’une entreprise renommée dans la distribution de médecine traditionnelle et homéopathique, offre aux adeptes du pédalage deux possibilités de se faire plaisir le nez au vent, dans un cadre agréable de verdure ponctué de points d’eau.
Un parcours sportif avec dénivelés s’adresse aux fans de VTT. La première partie de ce tracé, revêtue d’asphalte, alterne légères montées, descentes et quelques bosses. La seconde portion illustre des conditions de montagne avec un chemin en bois surélevé dessiné de multiples courbes et virages. Des ponts spécifiques, pouvant être contournés, permettent de s’essayer au saut.
La piste bleue, longue de deux kilomètres et goudronnée, s’emprunte quant à elle pour faire le tour du parc à son rythme. Elle est dédiée à tous les adeptes de vélo et s’avère idéale pour une balade familiale avec des enfants.
Cerise sur le gâteau, des vestiaires avec douches permettent de se rafraîchir avant de quitter les lieux.
Le Peppermint Bike Park est ouvert de 7h à 22h.
Il est situé à 30 min de Chatuchak, Soi Yothin Phattana 3, Bang Kapi.

Source : www.gavroche-thailande.com


Rafraîchissant Vana Nava de Hua Hin

Ouvert en décembre dernier au sud de Hua Hin par un groupe canadien, le Vana Nava est un nouveau parc aquatique de loisirs dont les 19 attractions garantissent des moments de divertissement rafraîchissants.
Toboggan « Free Fall » avec pente de 18 mètres, cascade artificielle la plus haute d’Asie (31 m), espace de jeux « Rain Fortress » pour les enfants (mitraillettes d’eau, mini toboggans, seau géant…), rafting en grosses bouées sur la Lazy River et bien d’autres, sont autant d’occasions de s’offrir fous rires et émotions entre amis ou en famille. Sans oublier cafés et restaurants où l’on rassasie soif et appétit assis sur des sièges à demi- immergés dans l’eau.
Avant de s’élancer dans l’exploration des plaisirs du Vana Nava, chacun doit passer au vestiaire pour abandonner sac et vêtements. Ici, le maillot de bains ou la combi de nage sont les deux seules tenues autorisées, et, faisant office de ticket d’entrée, un bracelet électronique pré chargé en bahts remplace le porte-monnaie.

Le Parc est ouvert tous les jours de 10h à 18h.
De décembre à avril nocturne jusqu’à 21h le vendredi et le samedi.
Le bracelet électronique est valable toute une journée.
Adulte : 1 000 baht (env. 26 euro)
Senior (plus de 60 ans) : 600 baht (env. 16 euro)
Enfant mesurant de 91 cm à 1m22 : 600 baht
Famille (2 adultes et 2 enfants de 91cm à 1m22) : 2 600 baht (env. 39 euro)
Gratuit pour les enfants de moins de 91 cm.

Source : www.gavroche-thailande.com