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Avril 2019

7 raisons d’adorer la Thaïlande

Si vous vous interrogez sur le choix du pays où vous passerez vos prochaines vacances, laissez-nous vous souffler sept arguments qui font de la Thaïlande une destination appréciable à privilégier. Que vous voyagez seul, en couple, entre amis ou en famille, vous ferez le plein de souvenirs mémorables.


  1. 1. La Thaïlande a été surnommée « le pays du sourire » et vous constaterez une fois sur place que c'est bien mérité. Les Thaïlandais sont probablement l'une des populations les plus amicales, les plus gentilles et les plus accueillantes à travers le monde.
    Bien sûr, comme n'importe qui, ils connaissent aussi les tracas de la vie quotidienne et ont des hauts et des bas mais pour autant ils n'en font pas étalage. Les Thaïs cultivent le respect, la courtoisie, la politesse et surtout un trait de caractère qui leur est unique, le « sanuk ». Cette attitude qu’ils adoptent en bien des circonstances pourrait s’interpréter comme un mélange d’amusement et de dérision mais en fait c’est une notion pleine de subtilité et de délicatesse selon laquelle il est toujours possible de profiter de la vie.


  2. 2. La Thaïlande jouit d’une nature formidable qui la pare de paysages souvent spectaculaires et d’une faune et d’une flore d’une belle diversité. Les plages et les îles du sud sont souvent mises en avant dans les brochures de voyages, mais ne perdez pas de vue qu’à l’écart de la côte, le royaume compte aussi de magnifiques parcs nationaux et collectionne les panoramas merveilleux. Des sites tels que Khao Sok au sud, Khao Yai au nord-est de Bangkok et Doi Inthanon au nord offrent de fabuleuses opportunités d’aventure et sont les promesses de superbes découvertes.


  3. 3. La Thaïlande a, en effet, la chance de posséder des plages et des îles idylliques qui lui ont permis d’acquérir une sacrée renommée de destination balnéaire. De nombreux visiteurs reviennent d’ailleurs d’année en année. Les plages populaires telles que Patong à Phuket et Chaweng à Ko Samui sont sans doute devenues « trop touristiques » au goût de certaines personnes, mais elles ont l’avantage de fournir un large choix d’hébergements, de divertissements et de restaurants pour tous les goûts et tous les budgets.
    Bien que Ko Samui et Phuket soient les plus célèbres des îles thaïlandaises, il en existe des dizaines d’autres tout aussi paradisiaques et des centaines de plages s’éparpillent le long du littoral thaïlandais. Alors, que vous souhaitiez une vie nocturne festive, une tranquillité totale ou un mélange de tout, vous trouverez toujours où poser votre valise (et votre serviette de plage).


  4. 4. La Thaïlande est à juste titre célèbre pour ses plages et ses îles, mais elle détient également un riche patrimoine culturel qui attend d'être exploré au-delà de ces rivages sablonneux.
    Des temples antiques d'Ayutthaya et de Sukhothai à la scène artistique florissante et éclectique de Bangkok, jusqu’aux différentes régions du pays possédant une identité culturelle propre et bien d’autres trésors, vous aurez largement de quoi rassasier votre curiosité que vous soyez féru d’histoire, d’art, d’artisanat, d’architecture, d’ethnologie… de culture sous toutes ses formes !


  5. 5. En Thaïlande, la nourriture n’est pas seulement une nécessité quotidienne, elle fait partie intégrante de la culture thaïe et du tissu de la société. « Kin khao reu yang ? » est une phrase prononcée quotidiennement. Cet équivalent de notre « comment vas-tu ? » se traduit littéralement par « as-tu déjà mangé du riz ? » et démontre le rôle central de la nourriture dans le pays. Des marchands ambulants aux cuisines de rues et de marchés en passant par les restaurants gastronomiques de classe mondiale, la Thaïlande, riche de mille saveurs et parfums, maîtrise l’art de régaler tous les appétits. Surtout ne jugez pas un établissement thaï à son aspect extérieur. C’est peut-être dans une petite bicoque délabrée au bord d’une route ou dans une échoppe à la décoration délavée ornées de chaises d’enfants en plastique que vous goûterez les plats les plus succulents de votre voyage.


  6. 6. Les Thaïlandais aiment les fêtes et le calendrier bien fourni des festivals à travers le pays en atteste. Assister à l’un d’entre eux est un excellent moyen d’avoir un aperçu des traditions et de la culture thaïes. Si Songkran (nouvel an thaïlandais) et Loy Krathong (fête des lumières) sont les fêtes les plus connues, de nombreuses autres célébrations émaillent toute l’année et sont autant d’occasions de festivals hauts en couleurs qui font le bonheur de tous et tout particulièrement des amateurs de belles photos.


  7. 7. En Thaïlande, vous allez apprendre à adopter un rythme « slow ». En partie à cause de la chaleur mais surtout grâce à une culture et une philosophie de vie qui font que dans ce pays les gens ont des priorités différentes. Les Thaïlandais aiment que les choses soient « sabai sabai » (confortables et détendues). Quoi de mieux pour des vacances formidables ? Ici, vous allez apprendre à vous détendre, à sourire et à vous laisser porter par le courant. Siroter une boisson fraîche en terrasse en regardant le temps passer, se balancer doucement dans un hamac au bord d’une mer turquoise ou encore laisser des mains expertes vous prodiguer les bienfaits d’un massage thaï sont autant de petits bonheurs qui vous permettront de voir s’éloigner le stress et les soucis de votre vie quotidienne.


Une nuit chez des locaux

Cette nouvelle expérience de séjour chez des locaux vous entraîne dans la province de Yala au sud du pays, dans la communauté de Chulabhorn Pattana.
Là vous découvrirez une énorme chute d’eau, connue localement sous le nom de Halasa. Ses eaux cristallines s’écoulent en rideau sur une falaise de plus de 100 m de haut. Cette cascade se cache au sein de la forêt tropicale de la réserve de faune de Hala-bala. La région est remplie d'animaux sauvages dont diverses espèces de calaos.
Vous traverserez le pont suspendu Sapan Kwaen pour aller vous promener dans la forêt jusqu'à la cascade Halasa en repérant les calaos le long du chemin. Vous pourrez également visiter le musée historique du parti communiste malais. En vous levant tôt, vous assisterez au spectacle de la mer de brume qui s'élève au-dessus de la forêt tropicale à Khao Hin Yok.
Et bien sûr, vous apprécierez la gentillesse de l’hospitalité locale et vous régalerez de spécialités du cru.


Des temples remarquables

La Thaïlande compte plus de 40 000 temples dont 37 000 accueillent encore aujourd’hui fidèles et visiteurs. Bangkok à elle seul en regroupe environ 400 temples, selon le Bureau du bouddhisme national. Voici une petite liste de quelques-uns d’entre eux qui méritent d'être visités pour leur architecture et leur style exceptionnels.

L’un des temples les plus emblématiques de la capitale et de tout le pays, est sans nul doute le Wat Arun ou Temple de l’Aube qui se dresse majestueusement au bord de la rivière Chao Phraya. Le Wat Pho est également incontournable à Bangkok, célèbre pour son immense Bouddha couché de 46 m de long et de 15 m de haut recouvert de feuilles d'or, et considéré comme l'une des principales écoles de massage traditionnel en Thaïlande.
Situé dans l'enceinte du Grand Palais, le Wat Phra Kaeo, appelé aussi temple du Bouddha d'Émeraude, est le plus important temple bouddhiste de Thaïlande. Le Bouddha d'Émeraude est une image hautement vénérée du Bouddha sculptée dans un seul bloc de jade. Signalons aussi le Wat Benjamabophit réputé pour l'utilisation du marbre de Carrare importé d'Italie dans sa construction ou encore le Wat Saket ou temple du Golden Mount, perché sur une colline de la vieille ville et offrant ainsi une vue spectaculaire à 360 degrés sur Bangkok.

Dans le Nord, le temple le plus étonnant est certainement le Wat Rong Khun à Chiang Rai. Appelé aussi Temple Blanc, cette structure ancienne a été revisitée à la fin des années 1990 par l'artiste thaïlandais local Chalermchai Kositpipat. Ce dernier a dépensé plus d'un milliard de bahts pour transformer le temple dont l'extérieur est d'un blanc et d'un argent saisissants. Les peintures murales et les sculptures mêlant des motifs traditionnels lanna et thaïlandais à des personnages contemporains font référence à la méditation, à la lutte entre le bien et le mal et à l'enseignement du Seigneur Bouddha. Spiderman, Neo de Matrix et Michael Jackson y côtoient les démons du Ramayana. Cette architecture étonnante oscille constamment entre le sublime et le kitsch. Dans un registre plus traditionnel, le Wat Phumin à Nan est réputé pour ses superbes peintures murales du 19e siècle qui ornent une grande partie de ses murs intérieurs. Agé de 500 ans ce vieux temple restitue l’architecture typique Lanna et Thai Lue.

En Isan (Nord-Est) Nakhon Ratchasima abrite le Wat Sala Loi, l’un des rares exemples de l’architecture tropicale moderne en Thaïlande. Ce temple a été construit en 1827 mais a ensuite été totalement rebâti en 1967, en adoptant une configuration inspirée des jonques traditionnelles. Le design exceptionnel du Wat Sala Loi lui a été récompensé en 1973 par le prix du « meilleur édifice religieux d'avant-garde » décerné par l'Association des architectes siamois sous le patronage royal. Les jardins luxuriants du temple abritent de surprenantes statues de héros de bandes dessinées américaines tels que Spiderman et Captain America.

Dans le Centre, à Ayutthaya, se trouve un temple tout à fait extraordinaire à côté du palais de Bang Pa-In. Doté d’un autel gothique, de vitraux et même d’armureries médiévales, le Wat Niwet Thammaprawat Ratchaworawihan ressemble à une église. Il a été construit par un architecte italo-autrichien il y a environ 140 ans, à la demande du roi Rama V le Grand, fasciné par l'architecture européenne. Les murs sont revêtus de peintures et de sculptures gothiques, tandis qu’une image du Seigneur Bouddha se tient au milieu de ce qui aurait été une croix dans une véritable église. Le vitrail qui pare le temple a été fabriqué en France. C’est probablement le temple le plus européen de Thaïlande.

Le Wat Phra Mahathat Wihan est un temple de style ceylanais situé sur la côte est du Sud de la Thaïlande, dans la ville de Nakhon Si Thammarat qui faisait autrefois partie du royaume de Srivijaya (Sumatra). Fondé au 8ème siècle, ce temple est l’un des plus sacrés de Thaïlande, car il contient une relique d'une dent du Seigneur Bouddha. Le chedi, haut de 78 m, est entouré de 173 plus petits et abrite une collection de statues de Bouddha de style Sukthothai et de superbes peintures murales représentant des personnages de Ramayana.

Ce ne sont là que quelques-uns des temples exceptionnels qui abondent dans toutes les régions de la Thaïlande. Chacun d’eux offre, de manière unique et collective, un aperçu captivant des caractéristiques historiques, architecturales et religieuses fascinantes du royaume.


Prenez le train

Voyager en train est un excellent moyen d’apprécier la diversité de la campagne thaïlandaise. De Bangkok, vous pouvez profiter d’une heure ou un peu plus de trajet pour vous rendre dans l'ancienne ville d'Ayutthaya, la station balnéaire de Hua Hin, jusqu'au « chemin de fer de la mort » à Kanchanaburi ou à Lop Buri et son histoire unique. Les voyages en train de nuit, de Bangkok à Chiang Mai au nord, à Nong Khai ou à Ubon Ratchathani au nord-est, ou jusqu'au sud de la Malaisie, sont également mémorables.

Les trains ont une longue histoire en Thaïlande. Le premier service a été mis en place en 1893 et couvrait les 21 kilomètres séparant Bangkok de Samut Prakan, au sud de la capitale près de la côte. Aujourd'hui, le chemin de fer thaïlandais (SRT) exploite plus de 4 500 km de voies qui desservent les quatre coins du Royaume.

Les catégories vont du luxueux Eastern Express et Oriental Express aux trains de première, deuxième et troisième classes. Les trains de « troisième classe » à siège dur sont en fait un excellent moyen de voyager de jour pour regarder les paysages défiler. Les voitures ont des fenêtres ouvertes offrant brise, vue mais également ambiance sonore de la campagne.
Les « deuxième classe » offrent des sièges plus confortables dans des wagons et des traverses climatisés, avec des couchettes (supérieure et inférieure) le long de chaque côté pour un sommeil confortable alors que le train roule doucement. Les « première classe » proposent des compartiments privés avec lits. Les passagers peuvent contrôler la climatisation et disposent d’un lavabo pour se laver.

L’alcool n’est pas autorisé à bord des trains thaïlandais, à l’exception de l’Eastern et Oriental Express, mais les plus longues lignes disposent d’une voiture-restaurant. Les trains de « troisième classe » ont des colporteurs de nourriture dotés de chariot ambulant.

Si vous le pouvez, prenez le train, c'est une façon mémorable de découvrir la Thaïlande.


Règlementation d’entrée au Mu Ko Similan National Park

Le Parc National de Mu Ko Similan s’est doté d’une nouvelle réglementation d’accès.

Les droits d’entrée peuvent être payés au bureau du parc sur le continent, dans le village de Thap Lamu ou alors dans l’archipel au Park Ranger Unit 1 sur Ko Mieng, au Park Ranger Unit 2 sur Ko Similan et au Park Ranger Unit 3 sur Ko Tachai.
Le prix est de 500 Baht pour les adultes et de 300 Baht pour les enfants.

La limite maximale est fixée à 1 625 visiteurs par jour pour les excursions sur les îles de Ko Si à Ko Paet et à 1 700 visiteurs par jour pour les excursions de Ko Paet à Ko Si.
Pour la plongée, la limite maximale est de 525 visiteurs par jour.

Les bateaux non approuvés ne sont pas autorisés à entrer dans le parc national de Mu Ko Similan.

Enfin, nous vous rappelons que depuis juin 2018, il n'est plus possible de passer la nuit dans les îles Similan.


Connaissez-vous Lamphun ?

Fondée au 7ème siècle par la reine Chamathewi, Lamphun est l’une des plus anciennes villes de Thaïlande et possède, à ce titre, une histoire impressionnante.
Lamphun fut la capitale du royaume Hariphunchai et la ville la plus septentrionale du royaume Mon de la période Dvaravati. En 1281, elle fut englobée dans le nouveau royaume Lanna par le roi Mengrai. À la fin du 19ème siècle, Lamphun devint une partie du Siam.

Lamphun se trouve à 40 mn de route au sud de Chiang Mai. Une fois dans la ville, le Wat Phrathat Hariphunchai, le temple le plus célèbre de la province, est le premier lieu à visiter. Ses origines remontent à environ 897, année où le roi de Hariphunchai aurait fait construire ce qui est aujourd'hui le stupa central pour abriter une mèche de cheveux du Bouddha. La légende raconte que Bouddha s’est rendu dans cette région et que dans le coin sud-ouest de l’enceinte du temple, il y a des empreintes de pas considérées comme les siennes.
Un peu plus loin se trouve le Wat Chamthewi, un temple plus petit mais très vénéré, car les cendres de la reine Chamthewi seraient enchâssées dans l'une de ses pagodes. Également connu sous le nom de Wat Ku Kut, le wihan du temple présente des peintures murales illustrant la vie et l’époque de la reine guerrière. Un petit musée lui est également consacré.

Pour avoir un aperçu de la célèbre histoire de Lamphun, le musée national Hariphunchai, à côté du temple Wat Phrathat Hariphunchai, abrite des objets des périodes Dvaravati, Hariphunchai, Lanna et Rattanakosin. Derrière ce musée se trouve le Lamphun Community Museum, qui se concentre sur une ère plus moderne avec des textes, des photos, des radios, des gramophones et d’autres objets du siècle dernier.
Le centre-ville abrite également l'Institut du tissu tissé à la main de Hariphunchai, ce centre joue un rôle clé dans la préservation et la promotion de cet art pour lequel Lamphun est célèbre. Le motif unique de yok dok est un héritage culturel de Lamphun, et l’histoire du vêtement de soie yok dok remonte à plus d’un siècle.

À une heure de route à quelque 60 km au nord-est de la province, le parc national de Mae Takhrai couvre une superficie de 356 km2. Sa faune et sa flore abritent des espèces telles que les macaques, les gibbons, les tigres et diverses espèces d'oiseaux comme les perroquets, les faucons et les aigrettes. Il y a également des cascades à découvrir.

À seulement une heure de route à l’est de la ville, le parc national de Doi Khun Tan, d’une superficie de 255 km2, chevauche le terrain montagneux qui sépare les provinces de Lamphun et de Lampang et propose des sentiers de randonnée, des cascades, des bungalows et du camping. Le tunnel ferroviaire de Khun Tan, qui est le plus long de Thaïlande s’étend sur 1 352 mètres.
À environ deux heures et demie de route du siège de la province, le parc national de Mae Ping s'étend sur 1 003 km2 à cheval sur des districts de Lamphun, Chiang Mai et Tak. Ses terrains montagneux et forestiers offrent des possibilités de trekking, d’observation des oiseaux, de camping, de bungalows et de cabanes-radeaux flottantes, tandis que la faune locale comprend des cerfs, des cochons sauvages, des macaques, des langurs et des gibbons.

La cascade pittoresque de Ko Luang, située dans le parc, est considérée comme l’une des attractions incontournables de la Thaïlande. Son eau change de couleur avec les saisons, de turquoise de février à mai à céruléenne de novembre à janvier. Les grottes de calcaire à proximité sont connues pour leurs stalactites et stalagmites.
En route vers et depuis le parc national de Mae Ping, un arrêt peut être effectué dans le district de Li, à environ 25 km du parc, pour visiter Ban Phrabat Huai Tom. Cette communauté karen florissante est composée de tisserands qualifiés. Un centre artisanal et culturel vend leurs tissus magnifiques. Ces villageois sont végétariens et principalement agriculteurs. Les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur leur mode de vie et leur culture.
L'impressionnant Phra Mahathat Chedi Sri Wiangchai est une pagode dorée de 40 m de large et de 70 m de haut (la plus grande de Thaïlande) qui se trouve à un peu plus d'un kilomètre. Connu sous le nom de Wat Phra Buddha Bat Huai Tom, ce temple pittoresque est placé sous la responsabilité du Centre de développement de projets Phra Bhat Huai Tom Royal.
Les amateurs de longanes adoreront Lamphun, car la province est un important producteur de ce petit fruit rond au goût semblable au litchi. La saison du longane (Lamyai en thaï) va de juillet à août et c'est à ce moment-là que Lamphun organise son festival annuel de longanes.


Visitez le Grand Palais et assistez à un spectacle de Khon

Sur décision du Bureau de la Maison Royale, désormais le billet d’entrée pour le Grand Palais à Bangkok permet à tous les visiteurs d’assister à un spectacle de Khon au théâtre royal Sala Chalermkrung.

Le ticket acheté sur place au prix de 500 Baht permet donc non seulement d’admirer la beauté et les trésors du Grand Palais, du Wat Phra Kaew (temple du Bouddha émeraude) et du musée Wat Phra Kaew, mais aussi de découvrir l’art du Khon, inscrit sur la liste du patrimoine culturel immatériel de l’humanité de l’UNESCO. Cette danse masquée, pleine de grâce et de beauté, est accompagnée de musique traditionnelle et du chant des narrateurs.
Chaque jour, du lundi au vendredi, cinq représentations de 25 mn ont lieu à 10h30, 13h00, 14h30, 16h00 et 17h30.
Une navette est disponible pour se rendre de la porte de Phiman Deves du Grand Palais au théâtre royal Sala Chalermkrung.


Série Documentaires “Les Saisons”

La série de documentaires de voyage «The Seasons » soutient la campagne de communication « Amazing Thailand Open to the New Shades » lancée dans le monde entier.
En s’appuyant sur les 3 saisons annuelles de la Thaïlande (pluvieuse, fraîche et estivale), elle dévoile des histoires inédites liées au mode de vie unique de la population thaïe ainsi qu’aux paysages incroyables de différentes régions du pays. Nous vous avons déjà présenté les 3 premiers volets, voici les 3 suivants.

L’épisode 4 intitulé « Gone in the Mist » présente deux villages ethniques, perchés à 1200m d’altitude dans les montagnes de Mae Sai à Chiang Rai, où la culture de l’opium a été remplacée par les plantations de café.

« The Sea of Lives » est le titre de l’épisode 5. Dans la province de Trang, il vous invite à suivre les vols desoiseaux migrateurs au-dessus d’une eau turquoise où vivent encore quelques rares dugongs. Une ode à un mode de vie traditionnel prônant la préservation de la nature.

Baptisé « The Ancient Stone », l’épisode 6 témoigne quant à lui du vieil âge de la Thaïlande.
Dans la province de Satun, le Ko Petra National Park cache le site spectaculaire de Ko Khao Yai où la présence de roches sédimentaires cambriennes et de calcaire gris de l’Ordovicien laissent supposer que cette région aurait pu être la première masse continentale de la Thaïlande. Grâce à cette caractéristique unique, Ko Khao Yai est devenu le premier site géologique de Thaïlande à être déclaré site géologique mondial de l'UNESCO.


15e Cérémonie World Wai Kru Muay Thai


Les 16 et 17 mars, l’ancienne capitale Ayutthaya accueillera l’événement le plus important pour toutes les personnes formées à l’art ancien de la boxe thaï ou « Muay Thai » : la cérémonie du Wai Kru Muay Thai.
Le Wai Kru est un rituel sacré durant lequel les boxeurs montrent leur respect et rendent hommage à leurs maîtres et aux héros légendaires de Muay Thai.
Comme chaque année des centaines de combattants de différents pays assisteront à cette célébration qui aura lieu dans le cadre du Festival Miracle Muay Thai, au Wat Chula Mani, au Wat Maha That et au Wat Langkhakhao dans le parc historique d'Ayutthaya ainsi qu’au stade provincial.
La cérémonie sacrée du Wai Kru offrira l’occasion aux personnes présentes de prendre la mesure des belles valeurs régissant ce sport ancestral.
Le Festival Miracle Muay Thai renseignera en détail les visiteurs sur la Muay Thai. Ils pourront également assister à différentes exhibitions d’arts martiaux et profiteront de démonstrations d’arts et d’artisanat comme le tatouage traditionnel thaï et la fabrication d’épées Aranyik. Ces journées seront aussi animées de cours et par un grand tournoi de Muay Thai, ainsi que des expositions sur l'histoire de ce sport érigé en art.

Programme détaillé :
- 16 mars
De 14h00 à 18h00 : Festival « Muay Thai Miracle » dans le temple Wat Langkha Khao (en face du Wat Maha That), organisé par l’Association Professionnelle de Boxe de Thaïlande (PBAT) et l’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT).
De 16h00 à 18h00 : Démonstration d’artisanat thaïlandais dont le tatouage Yantra, l’écriture Yantra, la fabrication d’épées d’Aranyik, performance d’arts martiaux thaïs et tests de force par des exercices de Muay Thai antique comme donner un coup de pied à un bananier, frapper des citrons verts, de l’eau. Stands de nourriture et spectacles d’arts martiaux thaïlandais.

- 17 mars 2018
De 13h00 à 17h00 : Festival « Muay Thai Miracle » au Wat Langkha Khao.
De 15h00 à 17h00 : Démonstration d’artisanat thaïlandais dont le tatouage Yantra, l’écriture Yantra, la fabrication d’épées d’Aranyik, performance d’arts martiaux thaïs et tests de force par des exercices de Muay Thai antique comme donner un coup de pied à un bananier, frapper des citrons verts, de l’eau. Stands de nourriture et spectacles d’arts martiaux thaïlandais.
17h00 : Spectacles d’arts martiaux thaïlandais. Rencontre avec de célèbres boxeurs de Muay Thai.
17h30 : Procession du président de la cérémonie au Wat Mahathat, des maîtres Muay Thai et des boxeurs Muay Thai au pavillon cérémoniel.
18h00 : Cérémonie en hommage aux anciens rois et guerriers thaïlandais qui ont protégé la souveraineté de la terre, à savoir, le roi Naresuan le Grand, Phrachao Suea, et Phraya Phichai Dap Hak, avec une danse Wai Kru effectuée par tous les participants boxeurs Muay Thai.


Une nuit chez des locaux

Ce voyage vous entraîne dans la province de Phatthalung, à la rencontre de l’ancienne communauté de Tamod, située au milieu des montagnes Buntad et Thale Noi. Les gens d’ici ont mis à profit les connaissances acquises lors d'inondations passées pour créer des systèmes ingénieux de gestion hydraulique.
Les visiteurs accueillis profiteront d’une hospitalité chaleureuse combinée à des activités d’apprentissage et des excursions dans la nature, sans oublier la découverte de la succulente tradition « Krua Roi Sai » qui met en valeur la cuisine locale.
Balade en kayak pour aller admirer le coucher du soleil, petit trek à Kuan Ta Kom pour observer la mer de brume s'élever sur le paysage ou encore découverte de la cascade Lan Mom Jui, sont quelques-uns des plaisirs inscrits au programme d’un séjour dans la communauté de Tamod.

Site internet : www.1nightstaywithlocals.com

Tester le service Siam Hop à Bangkok

Nouveau service de bus touristique à arrêts multiples, Siam Hop couvre la plupart des principaux sites et lieux de divertissement, de commerce et de shopping de Bangkok.
Quatre itinéraires différents ont été mis en place :
- HOP Heritage : 15 arrêts concentrés sur l’île Rattanakosin, quartier historique de Bangkok abritant notamment le Grand Palais et le Wat Pho.
- HOP CBD : 10 arrêts pour explorer le charme urbain et le dynamisme des quartiers d’affaires de Silom, Suriwongse et Charoen Krung.
- HOP Entertainment : 10 arrêts à travers les quartiers de Ratchadaphisek et de Ladprao et leur grand choix de distractions.
- HOP Shopping : 14 arrêts le long de Sukhumvit pour s’abandonner aux dépenses dans le plus célèbre quartier commerçant de la capitale.

Wi-Fi et port USB pour recharger son smartphone sont disponibles gratuitement dans ces nouveaux bus climatisés et certifiés par le Département des transports terrestres.

Trois Pass Siam Hop sont proposés aux visiteurs, une journée 799 bahts, deux jours 1 300 bahts et trois jours 1 700 bahts.

Site internet : www.siamhopgroup.com

Bangkok Airways lance la liaison Chiang Mai-Krabi

A partir du 31 mars, Bangkok Airways assurera une nouvelle route entre Chiang Mai et Krabi.
Le vol aller simple Chiang Mai - Krabi sera d’abord proposé trois fois par semaine (dimanche, mardi et jeudi) du 31 mars au 29 avril puis deviendra quotidien à partir du 30 avril.
La compagnie opèrera sur Airbus A319 de 144 places pour desservir cette liaison.
Les réservations sont déjà ouvertes.

Site internet : www.bangkokair.com

Une étoile Michelin pour un restaurant Thaï en France

Pour la première fois en France, un restaurant thaïlandais décroche une étoile au Michelin !
Moins de deux ans d’ouverture auront suffit pour que « l’Orchidée » à Altkirch (Haut-Rhin) soit distingué par «la bible des gastronomes» grâce au talent de son jeune chef Chatchai Klanklong.

Formé à la cuisine française au Trianon, à Saint-Louis, puis au Rendez-vous de Chasse, à Colmar. Meilleur apprenti du Grand Est (2007) puis 2e meilleur apprenti de France (2009), Chatchai devient second puis chef de cuisine en Suisse, à Bottmingen. Depuis octobre 2017, aux côtés de son frère Kriangkai et leur maman Khai, il assure le succès du restaurant familial dont le cadre est d’une élégante modernité.

«Notre cuisine est riche de mes années au service de grandes maisons et de la culture culinaire de mon pays d'origine» déclare le trentenaire qui associe avec brio les produits du terroir français aux épices et condiments thaïs.
Parmi ses spécialités figurent le magret de canard et ses betteraves, jus au curry et riz gluant, la poire de bœuf au chalumeau, Nuoc mâm, avocat et coriandre, la volaille fermière d'Alsace, asperges vertes, girolles, riz sauté et jus massaman ou encore le cœur de ris de veau, céleri boule, Pak Choï, échalotes, jus au tamarin et riz sauté.
Les noms des plats à la carte sont la promesse d’une explosion de saveurs.
« Cette cuisine thaïlandaise moderne s'avère soignée, élégante et parfumée. On se régale du début à la fin » peut-on lire dans le célèbre guide rouge.

Nous sommes heureux de vous annoncer que le chef Chatchai Klanklong sera l’invité de l’Office National du Tourisme de Thaïlande au Festival Taste of Paris qui se tiendra du 9 au 12 mai, au Grand Palais.

Site internet : www.orchidee-altkirch.com

Des marchés de Bangkok à découvrir

Outre d'excellentes affaires à négocier, les marchés de Bangkok permettent une immersion dans la vie locale et sont une excellente occasion de goûter à la cuisine thaïe populaire.

Labyrinthe d’allées accueillant plus de 15 000 stands, le marché du week-end de Chatuchak est vraiment incontournable. Des savons en forme de fruits aux meubles faits main en passant par les vêtements vintages ou encore les céramiques traditionnelles thaïes, vous pourrez acheter sur place un vaste éventail de produits. A l’entrée du marché (côté Mo Chit), une section artistique propose tableaux et sculptures originales à des prix très avantageux.
Chatuchak Week-End Market se trouve juste à côté de la station de métro Mo Chit et est ouvert uniquement le samedi et le dimanche.

Vibrant de couleurs et de senteurs, le marché aux fleurs de Pak Khlong Talad se trouve le long des berges du fleuve Chao Phraya. Ouvert 24/24 h, il est plus animé la nuit. Pour vraiment le découvrir, il faut s’y rendre juste avant l’aube. Vers les 3/4heures du matin, les grossistes déchargent leurs camions de fleurs fraîchement coupées métamorphosant les lieux en un immense patchwork coloré. Là commence le ballet des commerçants et détaillant venus acheter leur stock. Les amateurs de belles photos ont vraiment de quoi se régaler !
La meilleure façon de se rendre au Pak Khlong Talad Flower Market est de prendre le bateau depuis Saphan Taksin pour Saphan Phut, puis de marcher un peu.

Peu connu des guides touristiques mais couru par les expatriés, le marché flottant de Bang Nam Pheung est situé au cœur de l’île de Bang Krachao, le poumon vert et luxuriant de Bangkok. En flânant le long des petits canaux, vous trouvez une multitude de produits faits main et de quoi tester à peu près toute la variété de la cuisine thaïlandaise. Ne repartez pas de Bang Krachao sans avoir fait une jolie balade d’exploration de l’île à vélo (location sur place). Cette étonnante partie « Nature » de la ville vous enchantera.
Bang Nam Pheung Floatting Market n'est ouvert que les week-ends de 8h à 14h. De plusieurs quais de la capitale, des bateaux assurent la traversée du Chao Phraya pour Bang Krachao.

Abrité dans les locaux d’une gare désaffectée et s’étalant bien au-delà, le marché nocturne de Srinakarin Rot Fai Si a largement de quoi surprendre ses visiteurs. Surnommé « Train market », il mélange avec brio rétro et underground, bars branchés et street food dans une belle ambiance.
Au gré des allées vous découvrirez art et antiquités ou encore vêtements, déco, jouets et autres objets vintage y compris des voitures anciennes. Des salons de tatouages voisinent avec des coiffeurs punks. Goodies, jeux vidéo, électronique de toute sorte et mangas ont aussi leurs étals.
En semaine seules les boutiques permanentes sont ouvertes, nous vous conseillons de privilégier le week-end pour goûter pleinement à l’étonnante atmosphère des lieux.
Train Market est situé sur Srinakarin Road, au niveau du soi Srinakarin 51, derrière le centre commercial Seacon Square. Le plus simple est de s’y rendre en taxi.


Vacances balnéaires hors des sentiers battus

Planifier des vacances à la plage dans le sud de la Thaïlande est un dilemme bien agréable. Avec un tel choix d'îles et de stations balnéaires, ce n’est pas chose aisée de décider où poser votre valise. Si vous êtes plutôt en quête de destinations hors des sentiers battus, nous vous conseillons de découvrir Chumphon, Nakhon Si Thammarat et Ranong, 3 provinces de Thaïlande plutôt méconnues qui abritent de magnifiques plages et des attractions locales uniques.

La ville de Chumphon n’est que traversée par la majorité des voyageurs qui se rendent à Ko Tao, Ko Phangan et Ko Samui. Cette préférence pour les îles du golfe de Thaïlande laisse les plages de Chumphon parfaitement tranquilles. Si celles-ci ne sont pas aussi belles que celles se trouvant sur les îles, elles ont le mérite d’être généralement intactes et l’absence de commercialisation et de développement constitue un avantage certain pour les touristes qui choisissent d’y séjourner. Les options d'hébergement sont limitées mais les chambres d'hôtes et les hôtels proches de la plage offrent un excellent rapport qualité-prix.
Le parc national de Mu Ko Chumphon couvre une grande partie du littoral de la province et comprend plus de 40 îles. Avec des plages attrayantes, de beaux récifs coralliens et une vie marine diversifiée, la région offre de superbes sites de plongée et de PMT, notamment Ko Ngam Yai et Ko Ngam Noi.
Les week-ends et jours fériés, les locaux fréquentent Sairee Beach en famille. À l'extrémité nord de cette plage, se trouve un sanctuaire dédié au prince de Chumphon. Les gens viennent ici rendre hommage à l'homme considéré comme le père de la marine royale thaïlandaise.
L'agréable étendue de sable de Hat Thung Wua Laen est facile d'accès depuis le centre-ville, cette plage offre un choix décent d'hôtels et de pensions économiques et constitue un lieu de séjour idéal pour des vacances paisibles. Au nord, la côte se révèle encore plus tranquille et si vous avez votre propre moyen de transport ne manquez pas de l’explorer.
Chumphon permet aussi de chaleureux séjours chez l'habitant, de s’adonner au rafting ou encore à la randonnée. Admirer les points de vue de Khao Matsee et Khao Dinsor, ce dernier étant réputé comme un spot fabuleux pour les ornithologues ; découvrir l’hospitalité et le style de vie d'une famille d'accueil à Ban Mai Chai Khlong ou sur la paisible île de Ko Pitak ; faire du rafting en bambou sur la rivière Lang Suan… sont d’autres façons bien agréables de profiter de la diversité naturelle de cette province.

Avec ses longues plages de sable fin à peine effleurées par le tourisme, Nakhon Si Thammarat est probablement l'un des secrets les mieux gardés du Sud de la Thaïlande.
Situé dans la moitié nord de la province, le district de Khanom est géographiquement proche de la célèbre Ko Samui, mais très éloigné en termes de développement et de fréquentation touristique. Ses plages sont pratiquement intactes. Enveloppée d’une atmosphère conviviale et décontractée, la région est idéale pour quiconque est en quête de plaisirs simples.
La majeure partie du front de mer de Khanom n’est pas aménagée et accueille juste quelques stations balnéaires et restaurants. La détente est au rendez-vous : appréciez l'air marin en flânant sur une plage déserte, lisez un bon bouquin en prenant le soleil et profitez de baignades rafraîchissantes. Avec un peu de chance, en observant la mer, vous apercevrez peut-être quelques dauphins roses à moins de préférer faire une excursion en bateau avec un opérateur responsable pour aller à leur rencontre.
Durant un séjour dans cette province, ne manquez pas de découvrir la ville historique de Nakhon Si Thammarat. Héritière d'un passé prestigieux, elle aurait été, vers le VIIIe siècle, la capitale du royaume de Srivijaya. Historiquement, c'est aussi un carrefour de religions : bouddhisme et islam, sans oublier l'hindouisme et le christianisme, qui ont marqué l'histoire locale. C'est l'un des endroits les plus importants du Sud sur le plan culturel. L’impressionnant Wat Phra Mahathat Woramahavihan est incontournable. Ce serait l'un des plus anciens temples de Thaïlande. Un musée installé dans ses murs abrite des linteaux de bois sculptés, des statues de bouddhas du VIIIe siècle et divers objets de culte. Dans un bâtiment séparé sont exposés des céramiques, des verreries et des armes d'époque. Autre attraction, le musée de Ban Nang Talung est dédié au vieux métier du théâtre d'ombres de marionnettes. Vous pourrez regarder les artisans découper et décorer celles-ci et assister à un spectacle. Un peu plus loin dans la campagne rendez visite à la communauté de Baan Khiri Wong qui a su préserver les traditions locales.

Ranong est une autre région que la plupart des touristes étrangers ont tendance à éviter, en route pour des sites plus célèbres comme Phuket et Krabi. Pourtant cette province pittoresque, qui partage une frontière terrestre et maritime avec le Myanmar, ne manque pas de charmes.
La belle île de Ko Phayam est l’une de ses attractions phares. L'île « sans stress » attire un mélange éclectique de visiteurs à la recherche d'une retraite relaxante. Ici, les habitants tirent leur revenu des anacardiers (arbres à cajou) et des plantations d'hévéa. Il n'y a pas de voiture sur l'île, mais un bon réseau de sentiers et de pistes sillonnent forêts et plantations pour se déplacer facilement à pied ou à moto. Vous verrez souvent des calaos à divers endroits. Le temple de Wat Ko Phayam est l’un des meilleurs spots pour observer ces magnifiques oiseaux.
Ko Chang, l’île voisine, (à ne pas confondre avec la Ko Chang de la province de Trat) est un autre lieu de détente. Les gens y viennent pour rechercher l'isolement, pas le luxe.
De Ranong, vous pouvez faire des excursions en bateau dans le magnifique parc national de Laemson. Ses petites îles inhabitées et ses baies sont idéales pour la plongée avec tuba.
La ville de Ranong est une destination agréable à explorer avec un certain nombre d'attractions à découvrir. La région est célèbre pour ses sources thermales. Notamment les sources chaudes de Raksawarin qui, dans un cadre pittoresque à flanc de colline et à proximité du centre-ville, sont facilement accessibles. L'impressionnant palais Rattanarangsan est un excellent spot pour admirer les couchers de soleil sur la mer Andaman. Des sentiers de randonnées attendent les promeneurs à Phu Kao Ya pour profiter de jolies vues. Et si vous êtes amateurs de café rendez- vous à Gong Valley Eco Friendly, dans le disict de Kraburi, pour en apprendre davantage sur le processus de production de « l’or noir » de Ranong.


6 aéroports deviennent “Non fumeurs”

L’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) informe tous les touristes et voyageurs adeptes du tabac que les 6 principaux aéroports du Royaume ont fermé tous les fumoirs de leurs terminaux depuis le 3 février dernier.
Tous exploités et gérés par Airports of Thailand (AOT), les aéroports concernés sont Suvarnabhumi et Don Mueang à Bangkok, Phuket, Chiang Mai, Hat Yai et Mae Fah Luang Chiang Rai.
De nouvelles zones fumeurs ont été mises en place à l'extérieur des terminaux, les contrevenants qui ne tiendront pas compte de ces dispositions seront passibles d’une amende pouvant aller jusqu’à 5 000 bahts (env. 140 euros).
Pour plus d'informations, il est conseillé aux visiteurs passant par ces six aéroports de contacter le centre AOT en composant le 1722 ou de se rendre au guichet d'informations de l'aéroport.



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