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Les beaux efforts du WWF-Thaïlande

En tant que directrice générale du WWF-Thaïlande, Mme Natalie Phaholyothin a pour mandat de conduire l’organisation à exceller dans les domaines de la conservation et de l’environnement en Thaïlande et dans la région du Mékong.
Amoureuse des animaux et de la nature et de nationalité thaïlandaise, Natalie est particulièrement fière du patrimoine thaïlandais en matière d’environnement et de faune.

« Nous avons 127 parcs nationaux, ce qui est un nombre assez élevé, et devrait en soi indiquer le potentiel de la Thaïlande pour devenir une destination de tourisme durable.
Tous les Thaïlandais devraient être vraiment fiers de notre riche biodiversité. Comment pouvons-nous la rendre durable ? Comment inciter tous les Thaïlandais à réfléchir à la manière dont nous pouvons coexister avec la nature et prospérer ensemble ? Parce que si nous ne préservons pas la nature, nous ne préservons pas non plus notre propre avenir.

Le World Wide Fund for Nature (ex World Wildlife Fund) est présent en Thaïlande depuis 1995 et compte aujourd'hui une soixantaine de membres du personnel, dont un tiers sont déployés la plupart du temps sur le terrain. Il travaille avec d'autres ONG et organisations gouvernementales telles que le Département des parcs nationaux, de la conservation de la faune et de la flore (DNP), qui relève du ministère des Ressources naturelles et de l'Environnement. Depuis son enregistrement en tant que fondation en Thaïlande en 2018, elle réalise également des levées de fonds.
La conservation des tigres et des éléphants est l’une des priorités du WWF-Thaïlande. Les efforts déployés ces dernières années ont entraîné une augmentation du nombre de tigres; les femelles résidentes qui constituent la partie reproductrice de la population ont augmenté et, par la suite, la natalité a augmenté.
Aborder la question du conflit homme-éléphant est une partie importante du travail effectué avec les éléphants sauvages. Dans le parc national Kuiburi de la province de Prachuap Khiri Khan, entouré presque entièrement de fermes, le WWF-Thaïlande s’est employé à transformer le problème des éléphants de la région en un atout pour la population locale. Avant la création du parc national en 1999, l’empiétement des exploitations fruitières des villageois sur le territoire des éléphants a généré des affrontements, souvent violents et même meurtriers. Désormais, le parc national de Kuiburi est reconnu comme l'un des meilleurs endroits pour observer les éléphants dans la nature, et les touristes viennent par milliers.
Une formation liée au tourisme, avec le soutien du WWF-Thaïlande, est fournie à la communauté depuis plusieurs années. De nombreux habitants sont devenus des guides touristiques et des accompagnateurs de randonnées d’observation de la faune, tandis que certaines familles proposent des séjours chez l’habitant.
Le WWF-Thaïlande collabore également avec le parc et le conglomérat thai True Corporation, à un système de suivi et d’alerte GPS. Des pièges photographiques sont installés dans la zone et les rangers reçoivent une notification directement sur leur smartphone s'ils doivent intercepter des éléphants errants et les rediriger vers le parc national.
Les points d'eau, les prairies et les bassins de sel - une source essentielle de minéraux pour les éléphants et les autres habitants à quatre pattes du parc - sont également entretenus afin d'empêcher les éléphants de quitter le parc national.
Le programme du WWF-Thaïlande sur le commerce illégal d'espèces sauvages vise à réduire la demande de produits d'origine animale comme l'ivoire. Il collabore avec la police royale thaïlandaise et des organisations internationales telles qu'Interpol et la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES). Bien que la Thaïlande ait pris des mesures importantes au cours des dernières années pour mettre fin au commerce de l'ivoire, elle reste un point chaud pour la vente et le trafic d'ivoire illégal - dont une grande partie provient d'Afrique où les éléphants continuent d'être massacrés - dans des pays asiatiques où la demande est élevée.
Une grande partie de la lutte contre le commerce de l'ivoire consiste à encourager les touristes en Thaïlande à ne pas acheter de produits en ivoire dans le cadre de campagnes publiques portant ce message. Ce qui n’aide pas, c’est que si la vente d’ivoire d’éléphants sauvages est illégale dans le pays, la vente d’ivoire d’éléphants domestiques est légale et pose aux autorités le problème de déterminer lequel est lequel.

Reconnaissant combien la finance durable peut avoir une influence positive sur le développement durable, le WWF-Thaïlande s'emploie également à promouvoir des pratiques d'investissement et de crédit plus durables, au service des personnes et de la planète. Selon Natalie, il existe de bons signes d’une prise de conscience croissante de la nécessité de préserver les trésors naturels du pays, en particulier l’Association des banquiers thaïlandais et la Bank of Thailand, qui examinent maintenant de plus près à qui l’argent est prêté.


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