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Escapade à Ko Tarutao

À la frontière avec la Malaisie, tout au sud de la Thaïlande dans la mer d’Andaman, le parc national de Tarutao protège un archipel de 51 îles comptant parmi les plus belles mais aussi les plus sauvages du pays. Recouverte de jungle et ourlée de plages au sable immaculé, l'île de Ko Tarutao est la plus grande et déploie sur 151 km2 des paysages préservés et inhabités, à l’exception de quelques gardes forestiers.Son eau est bleue turquoise et chaude, ses plages sont d'une quiétude rare, à ces atouts s’ajoutent une dense forêt tropicale, hérissée en son centre de montagnes (point culminant 713 m), et bordée de sable blanc, de mangroves et de falaises calcaires. Elle abrite des cours d'eau cristallins dont le célèbre Khlong Phante Malaka qui se jette dans la mer au nord-ouest de l'île, des grottes autrefois habitées par de féroces crocodiles et des espèces protégées : des dauphins, des tortues, des homards et des macaques mangeurs de crabe. Les plages paradisiaques ne manquent pas : Pante Bay qui s’étale de l’embarcadère au nord-ouest de l'ile jusqu'au sud, à marée basse un passage de 150 mètres s'y dessine jusqu'à Jack Bay, Ao Jak et Ao San et Malae Bay, à l'extrême sud de Jack Bay où vit une communauté de moines bouddhistes.Pour dormir, il n’y a que quelques bungalows et un terrain de camping, gérés par le parc national (réservation obligatoire). On ne s’y déplace qu’à pied, à vélo, en songthaew ou en long tail-boat par la mer.Si la légende raconte que Ko Tarutao servit jadis d'abri aux pirates, il est en revanche sûr que de 1939 à 1947, elle accueillit un bagne pour prisonniers politiques et grands criminels. C’est à ce passé qu’elle doit probablement sa quiétude, considérée par beaucoup comme maudite et hantée à jamais par les âmes des bagnards. Aujourd’hui, un sentier interprétatif situé sur la baie d’Ao Talo Wow parcourt l’ancien site de la prison. Ici, votre robinsonnade sera animée de baignade et de PMT, d’exploration pour apercevoir macaques, varans, pythons, cochons sauvages, milans, calaos et autres volatiles, de balades pour rejoindre les deux cascades Lo Po et Lu Du. Sur la plage d’Ao San, la plus belle de l’île, vous assisterez peut-être à la ponte des tortues de mer de décembre à février. Ko Tarutao est accessible à partir de l’embarcadère de Pakbara dans la province de Satun. Pakbara se trouve à 2 h de route de Hat Yai et de son aéroport (compagnies Thai Airways, Air Asia et Nok Air).


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