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Khao Lak, balnéaire de rêve sur la côte Andaman

Situé dans la province de Phang Nga, Khao Lak est un regroupement de villages le long de la route nationale 4, en bordure de la Mer d'Andaman, sur la côte Sud-Ouest de la Thaïlande, à 750 km au sud de Bangkok et 80 km au nord de Phuket.Cette côte qui fut meurtrie par le tsunami de 2004 multiplie les kilomètres de plages ombragés de filaos, avec en arrière-plan la ligne verte des collines.S’étirant sur 50 km la région doit sa popularité à la diversité et la beauté de son littoral ainsi que sa proximité avec les îles Similan, le parc de Khao Sok, Phuket et la baie de Phang Nga. S’ajoutent à tout cela l’île de Ko Khao, de nombreuses plages sublimes, des marchés de nuit animés, des hébergements et restaurants en tout genre et de multiples opportunités d’excursion pour faire de Khao-Lak une destination balnéaire de choix.Boom de l’étain, du caoutchouc et du palmier à huile, attirèrent des migrants chinois à partir de la seconde moitié du 19e s. Cette part d’histoire se découvre dans le vieux village de Takua Pa qui compte encore des shophouses et des maisons typiques.Les habitants partagent fièrement leur culture sino-thaïe lors des Cultural Street Market (dimanche 15 h-19 h). Les nombreuses spécialités culinaires témoignent de la richesse et de la qualité des produits locaux. Si vous aimez passer du temps à la plage, le potentiel du littoral de Khao Lak a tout pour vous satisfaire. Pas moins de 8 très belles plages représentent en tout 25 kilomètres de sable. Toutes sont publiques, pas trop fréquentées et offrent un rivage calme et décontracté. Plus vous vous dirigez vers le nord (Takua Pa), plus elles sont longues, belles et sauvages.Les activités et attractions aux alentours ne manquent pas.Pour les amoureux du shopping, il existe pas mal de boutiques pour des souvenirs et autre produits locaux tandis que les deux marchés de Bang Niang sont ouverts du milieu de l’après-midi jusqu’à environ 1 h du matin. Plats à emporter, bars et restos bricolés, massages, tatoueurs, musique live, souvenirs, vous y trouvez de tout.À Tambon Krasom, vous découvrirez le plus fascinant monastère bouddhiste de la province, le Wat Suwankuha. Un temple dont l’enceinte se trouve à l’intérieur d’une grotte. Ce n’est pas le seul en Thaïlande mais sa particularité réside dans la colonie de singe qui a élu domicile à l’entrée du temple. À l’intérieur, plusieurs statues de bouddha ornent les parois, la plus impressionnante est une statue de bouddha couché de 15 mètres de long.Au niveau du cap séparant les plages Khao Lak et Nang Thong, le Parc national de Khao Lak- Lam Ru s’étend de la mer jusqu’à 20 km dans les terres.La forêt de Khao Lak Lam Ru, devenue parc national en 1991 abrite une végétation luxuriante peuplée de colugos, varans, binturongs et tapirs malais. Les adeptes de randonnées pourront gravir les montagnes de Lam Ru et de Lak (1 077 mètres) depuis lesquelles de nombreuses cascades se déversent. La plus connue est celle de Lam Ru avec ses cinq niveaux alimentés toute l’année.A 65 km, le parc national de Khao Sok abrite la forêt tropicale à feuilles persistantes la plus ancienne du monde (160 millions d’années), de grands rochers de calcaire, des vallées profondes, des lacs d’une beauté à couper le souffle, des cascades et des cavernes.À 30 km de Khao Lak, Ko Kho Khao mérite une visite avec des plages, des pistes sablonneuses pénétrant les mangroves, des plantations de palmiers, des marais, mais aussi des savanes... Khao Lak est aussi le point de départ de nombreuses excursions vers la baie de Phang Nga mais aussi les îles Surin et les îles Similan, vastes terrains de jeux pour les plongeurs, réputés comme l’un des plus beaux spots au monde. L’aéroport le plus proche est celui de Phuket à 70 km. Depuis l’aéroport, un réseau assez dense de bus et mini vans dessert Khao Lak en moins d’une heure de trajet.


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