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Voyage au centre de la Thaïlande

De la modernité animée de Bangkok aux splendeurs de l'ancienne Ayutthaya, le Centre de la Thaïlande est plein de contrastes. C’est également une région facile à explorer grâce à des itinéraires routiers et ferroviaires pratiques reliant Bangkok à un certain nombre de sites touristiques incontournables. Et avec ses deux aéroports, la «Cité des anges» est seulement à une heure de vol des montagnes du Nord ou dans la direction opposée des plages du Sud.Voici donc quelques suggestions pour un voyage central.Offrant une cuisine fabuleuse, un choix d’hébergement incroyable et des sites magnifiques, Bangkok est l'une des villes les plus dynamiques d'Asie. Si les attractions touristiques les plus célèbres sont le Grand Palais, le Wat Pho et le Wat Arun, n'oubliez pas toutefois qu’un nombre incroyable d’attraits et d'expériences culturelles attendent les visiteurs de Bangkok.Et l'un des plus importants est la nourriture ! La street food est au cœur de la vie thaïlandaise et vous n’aurez jamais faim lors d'une visite ici. Bien que les autorités locales de Bangkok aient récemment introduit de nouvelles réglementations pour les vendeurs de rue, la nourriture thaïe bon marché et savoureuse reste une partie intégrante de la découverte de Bangkok. Et à l'autre extrémité de l'échelle, les restaurants étoilés Michelin et les sky bars glamours offrent une autre façon de profiter de la scène gastronomique ultra dynamique de la capitale. Quel que soit votre budget et quel que soit votre style, les choix sont infinis à BangkokSurnommé la «Rivière des rois», le fleuve Chao Phraya traverse le cœur du Centre et descend jusqu'à Bangkok avant de rejoindre le golfe de Thaïlande. Ne manquez pas l’occasion d’admirer la capitale depuis l’eau. Au cours de la journée, des services de bateau réguliers transportent les locaux et les touristes vers et depuis de nombreuses attractions touristiques de Bangkok. Et le soir venu, profitez de l'ambiance d'un dîner-croisière. Et si vous êtes adepte du luxe des voyages lents, faites une croisière d'une nuit au nord de Bangkok jusqu'à l'ancienne capitale d'Ayutthaya.Avant que Bangkok ne soit établie comme capitale siamoise, Ayutthaya était l'endroit le plus important du pays. Au 16ème siècle, la ville était une puissance internationale et accueillait des commerçants du monde entier. Les jours de gloire d'Ayutthaya sont peut-être révolus, mais les ruines énigmatiques de ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO continuent d'attirer les visiteurs internationaux. Ayutthaya constitue une excellente excursion d'une journée au départ de Bangkok ou une merveilleuse étape d’une nuit ou deux avant de continuer votre exploration du Centre ou de poursuivre vers le Nord.Explorez le parc historique à vélo ou empruntez l'un des tuk-tuks colorés de la ville pour faire le tour des principaux sites. Dans la zone centrale du parc, l'un des points forts est le Wat Phra Sri Sanphet avec ses trois chedis imposants. Une courte distance vous amène aux Wat Phra Ram, Wat Ratchaburana et Wat Mahathat, ce dernier abritant l’une des merveilles les plus photographiées : la célèbre tête de Bouddha encastrée dans les racines d’un arbre. Au sud-est de la zone principale du parc, prenez le temps de découvrir l'impressionnant Wat Yai Chaimongkhon qui présente des dizaines de bouddhas en pierre autour du chedi principal en plus d'une magnifique image de Bouddha couché. Et au nord-ouest, vous trouverez un autre Bouddha couché massif au Wat Lokkayasutha, il mesure près de 40 mètres de long et 8 mètres de haut. Situés sur les rives du Chao Phraya, les bâtiments de style khmer du Wat Chaiwatthanaram sont un endroit merveilleux pour profiter du coucher de soleil. Si vous faites une croisière en bateau au coucher du soleil, elle comprendra une visite au Wat Chaiwatthanaram et s'arrêtera également à un certain nombre d'autres lieux dont le Wat Phanan Choeng qui abrite une image éblouissante de Bouddha doré datée du 14e siècle. Situé au sud d'Ayutthaya, l'élégant palais Bang Pa In avec son architecture d'influence européenne et ses jardins paysagers impeccables offre un contraste distinct avec les ruines antiques plus au nord. Bien qu'il y ait eu une résidence royale à Bang Pa In datant de la période Ayutthaya au 17e siècle, la plupart des bâtiments que vous verrez aujourd'hui ont été construits à la fin des années 1800 sous le règne du roi Chulalongkorn (Rama V).Avec des collines verdoyantes recouvertes de jungle, des rivières sinueuses et des cascades à foison, Kanchanaburi fait évidemment le bonheur des adeptes de belle nature. Mais la région possède aussi une histoire tragique liée inextricablement à la Seconde Guerre mondiale. Elle abrite l'un des tronçons les plus célèbres du chemin de fer Thaïlande-Birmanie, mieux connu aujourd'hui sous le nom de «Chemin de fer de la mort». Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée japonaise a occupé la Thaïlande et contraint des dizaines de milliers de prisonniers de guerre alliés (PG) et de civils asiatiques à construire le chemin de fer Thaïlande-Birmanie. Soumis à des conditions horribles et à des traitements inhumains, beaucoup travaillant sur la ligne ont payé le sacrifice ultime. Les historiens estiment que 100 000 civils asiatiques et 16 000 prisonniers de guerre sont morts.Rendez hommage à ces milliers d’hommes qui ont perdu la vie alors qu'ils étaient contraints de travailler à la construction de l'infâme «Death Railway». La découverte des cimetières de guerre ne vous laissera pas indifférent. Que vous soyez ou non intéressé par l'histoire, ce sont des sites incontournables et très émouvants. A ne pas manquer également, le musée et le sentier pédestre du Hellfire Pass. Reconnu comme l'un des meilleurs musées d'Asie, le Hellfire Pass Memorial Museum a été soigneusement aménagé et la marche sur les traces des prisonniers de guerre et des ouvriers évoque une imagerie puissante. Des audioguides utiles sont disponibles au musée et en ligne.Loin des sites d'importance historique, une multitude d'attractions naturelles vous attendent dont des rivières, des grottes, des lacs et des cascades. Le parc national d'Erawan et la cascade éponyme à plusieurs niveaux sont les plus populaires et les plus frappants.Bien que les principaux sites historiques de Kanchanaburi puissent être visités en excursion d'une journée depuis Bangkok ou Hua Hin, cela vaut la peine de passer au moins quelques nuits dans cette province pittoresque de Thaïlande pour bien en profiter.


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